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揭秘美國和中國最初的相遇
来源:Times

據《國際先驅導報》報道 2014 年 2 月 19 日,美國國務院外交接待室向華文媒體敞 開大門,展示了一個距今 230 年的來自中國 的酒碗。精致的碗壁給來訪者留下了深刻印 像,那上面所描繪的廣州十三行(清代設立 於廣州經營對外貿易的專業商行)可謂當時 中國對外貿易體制的縮影。

這個酒碗是由 1784 年第一艘抵達中 國的美國船只"中國皇後號"(Empress of China)從廣州帶回紐約,這次航行開啟了當 時世界上最年輕國家與世界上最古老國家的 交往。

或許由於年代久遠,作為當今世界上最 重要的一對雙邊關係,中美兩國對於這次航 行既許以大義,卻又言之不詳。有感於此, 歷史暢銷書作家埃里克*傑*多林(Eric Jay Dolin)冒出一個念頭:"雖然兩國不斷演 變的關係令人矚目,探索這種關係的起源或 許對當下也不無啟迪"。這就是《美國和中 國最初的相遇——航海時代奇異的中美關係 史》最初寫作的由來。

對華貿易令年輕的美國站穩腳跟 埃里克這次奇異的歷史探索,始於 1783 年開啟的歷史性遠航,結束於兩次鴉片戰 爭,重點敘述了從美國人闖入"廣州貿易體 制(Canton System)"直到該體制瓦解這將 近百年的時光。所謂"廣州體制"始於 1757 年乾隆皇帝關於外國人僅限利用廣州作為貿 易據點的相關命令。其實,在"中國皇後號" 抵達廣州之前,這一貿易體制為以英國人為 首的歐洲人所壟斷,美國人的到來,打破了 這一局面。

星條旗能夠和米字旗一同出現在廣州, 這一舉動對於剛剛擺脫英國老大哥的美國小 弟來說,是何等榮耀的一刻!埃里克梳理了 當時從美國政要到普通人的書信與發表的言 論後發現,能夠在建國之初就將貿易版圖擴 大到一向被視為英國人地盤的遠東地區,極 大地鼓舞了當時美國人那顆年輕的自信心!

這是一個鮮少有人觸及的話題:即最古 老國家對於當時最年輕國家站穩世界腳跟起 了什麼作用?從本書中,我們可以得知,正 是由於對華貿易,掀起了美國與英國之間的 造船競賽,極大地推動了美國造船技術的提 高並進而能縱橫四海打下堅實基礎;許多美 國商人通過對華貿易積累的巨大財富幫助美 國奠定了 19 世紀經濟和工業實力; 而這些財富還注入美國慈善事業的 開端......

不過,本書中最值得關注的發 現還不僅於此,更重要的在於"美 國人一直夢想著有一天數億中國人釋 放出消費主義的浪潮,好賺個盆滿缽 滿。然而,這一夢想並未成真"。這 句話聽起來像是在描述今天的中美關 係,但實際作者說的是兩百多年前美 國人的心態。

230 年未解的困惑 實際上,在"中國皇後號"掀起了美 國歷史上的第一輪中國熱、越來越的美國貿 易船加入對華貿易後,美國人就逐漸陷入和 所有在廣州的外國商人一樣的困惑,中國人 對於外國商品的需求有限,"中國社會高度 發展,經濟多樣,基本上能夠自給",有一 些確實對當時中國人有吸引力的商品,比如 海豹皮、海獺皮、檀香木,雖然利潤誘人, 但難以持久——過度開發導致供應枯竭, 如:"美國人一度每年向廣州輸入 18000 張海獺皮......10 年後,更跌落至僅僅 300 張""到 19 世紀 20 年代末,夏威夷的檀香 林已經被悉數砍光。僅存的樹木連一船也裝 不滿......"(原來由於中國人對於一些特定 動植物產品的狂熱愛好帶給世界生態的災難 性破壞,早從清朝時期就開始了)。

由於從中國進口的商品總是多於本國 出口到中國的商品,美國和其它西方國家 一樣,只能用白銀彌補對華貿易的差額,所 以,那時的中國被外商視為"白銀的墳墓"。 不過,有一種"貨物"卻找到了打開墳墓的 鑰匙,並終於逆轉了白銀的流向,這就是鴉 片。這項由英國東印度公司開啟的貿易,美 國人後來也參與其中。英國通過兩次鴉片戰 爭的不平等條約迫使中國放開貿易口岸, "廣州貿易體制"也隨之瓦解。

值得一提的是,作者一直沒有回避,對 華貿易的宏大敘事中,既有未克的期望,也 凸顯可怖的人性。就如他專門用一章的篇幅 詳述鴉片戰爭後美國參與的將大批中國人販 賣到拉丁美洲的臭名昭著的"苦力貿易"。

通過埃里克的敘述,考慮到 230 年後的 今天美國對華貿易仍處於出超地位,"從某 種程度上說,中國為美國商品提供無限廣闊 市場的舊夢,依然未能實現"。當然,中美 關係已今非昔比,當前對華貿易已是美國最 重要的對外政策問題之一,中美經濟聯繫不 再局限於進出口,而擴展到企業與資本的跨 境流動。作者在本書的結尾處說道,"雖然 美中關係中仍不乏分歧,許多問題依然橫亙 於兩國之間,但客觀地各自回顧歷史,或許 能讓我們更加清楚自首次相遇之後,我們所 走過的歷程,並攜手邁向未來之路。"

 

编辑:骆杰  
 
 
 
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