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美國歷史上的貪腐時代:求官者要官不成殺死總統
来源:Times

從 19 世紀後半葉到 20 世紀初,美國 經歷了一個所謂的"鍍金時代"。這一時 期,美國的工業產值迅速趕超英法德等歐 洲強國,與此同時社會財富急劇積累。但 這個時代恰恰也是美國歷史上政治最腐敗 的時期,政黨分贓、官商勾結、以權謀私 的現像滋生蔓延,最終激起社會強烈的改 革要求。

"貪污與無法無天的風氣,乃是美國 風氣"

1905 年,有一名法國人繪制了一幅美 國"腐敗地圖",對美國 45 個州的政治狀 況進行了區分,結果只有 6 個州政治清明, 13 個州屬於部分腐敗,25 個州完全腐敗。 還有學者專門考察了美國 1815 至 1975 年 間的腐敗現像,描繪了一條"腐敗指數" 曲線,顯示美國歷史上有三段腐敗高發 期,分別是 1840 年前後,1857-1861 年, 1868-1876 年(腐敗指數最高)。

與腐敗浪潮相伴的是整個社會浮躁不 安,追逐財富成為一切的中心。1873 年, 著名作家馬克*吐溫發表了第一部長篇小 說《鍍金時代》,諷刺這個時代:"浮華 而銅臭彌漫,奢靡的泡沫背後,只剩下一 堆冰冷的金子,就連空氣中都充滿陰謀的 味道。"著名記者林肯*斯蒂芬斯則針對 當時的社會氛圍寫道,"人民並非純潔無 過","貪污與無法無天的風氣,乃是美 國風氣"。

這一時期的腐敗席卷美國行政、司法 和立法機構,其中行政腐敗最為常見,分 肥制、盜竊國庫、違規特許經營等比比皆 是。著名參議員喬治*霍爾對那時美國官 場的腐化墮落作過精彩描述:"我在政界 聽到政客們厚顏無恥地講述作官的秘訣: 在美國獲得權力的真正方式是賄賂那些任 命官員,獲得官職後則利用職權實現自我 野心和滿足個人報復欲望"。較之中央政 府的政治分肥,地方上的腐敗更直接,紐 約民主黨組織坦慕尼協會是其中的典型代 表。

腐敗大案不了了之 

19 世紀 70 年代初,紐約州和紐約市的 議會選舉處於政治組織坦慕尼協會的控制 下,它壟斷的市政職位多達 4 萬個。該協 會的老板特威德擔任過紐約市議員和國會 議員,他通過立法,推動有利於自己的新 城市憲章通過,接著控制了紐約市政工程 項目的提案批復大權,借此大收回扣。承 包紐約市政工程的商人,有時甚至需要送 上 65% 的工程款才能拿下一個項目。特威 德還曾擔任紐約市長,他在主持建造紐約 政府辦公大樓的時候,大肆貪污,40 張椅 子和 3 張桌子就折價 17.9 萬美元,一只寒 暑表報價 7500 美元。

其實 1861 年時,特威德還一文不名, 但不過 10 年他就集聚了 2500 萬美元的超 級財富,有人甚至認為他的不義之財多達 2 億美元。特威德和坦慕尼協會被曝光後, 受到很多質疑,甚至被調查、控告,但一 直安然無事。因為紐約州最高法院法官卡 爾多佐等人,也是坦慕尼協會的成員。在 這種情況下,上百名與特威德集團有瓜葛 的罪犯,即使證據確鑿,也被減刑或赦免。 不僅紐約一地如此,據統計,1860-1900 年,美國市政債務由 200 萬美元猛增到 14 億美元,其中絕 大部分都與城市 老板及其黨徒中飽私囊相關。當時的輿論 這樣評價:"美國的城市政府是基督教世 界中最糟糕的政府——最奢侈、最腐敗、 最無能。"

這一時期還有一起腐敗大案值得一 提。聯合太平洋鐵路公司主要股東、馬薩 諸塞州眾議員愛米斯於 1867 年組建了莫比 利爾信用公司,並從聯合太平洋鐵路公司 和聯邦政府詐騙了數千萬美元。為了預防 和阻止外界調查,愛米斯不惜巨資扶植代 理人進入國會,同時又將若干股票以每股 100 美元優惠價格賣給共和黨為主的國會議 員。這些股票每股一年的紅利就有數百美 元之多。當時的美國副總統科爾法克斯就 持有大量鐵路股票。

1872 年,事情終於敗露,結果顯示被 騙取的工程款達 9400 萬美元,實際工程僅 使用 4400 萬美元,其余全被公司高層和大 小政客瓜分。由於國會由共和黨控制,涉 案議員又眾多,這一沸沸揚揚的"莫比利 爾信用醜聞"最終竟不了了之。不過,在 1876 年的總統競選中,這一醜聞事件極大 地扯了共和黨人的後腿。

索官不成謀害總統 慶幸的是,伴隨著社會財富的擴張,美國的政治社會文明也在前進,反腐敗進 程緩慢而有成效。在這一過程中,行政系 統反腐走在了前列,而這與一位不幸的美 國總統、共和黨人加菲爾德有關。

加菲爾德當選總統前就立志廢掉政黨 分贓制,但在 1881 年 7 月 2 日,即入主白 宮不到 4 個月,他就遭一名求官未遂者刺 殺。這名凶手認為加菲爾德當選總統有他 的功勞。兩個多月後,加菲爾德與世長辭。

加菲爾德之死引起美國舉國憤慨。"每 個階級和階層,每天都懷著憂慮、羞辱和 憎惡的心情議論這一事件",歷史學家保 羅*範裡普在《美國文官制度史》中寫道。 改革派趁機加強輿論引導。美國《民族周 刊》發表社論稱,"我們看到的報刊,沒 有不在某種程度上認為這種犯罪是'分贓 制'的產物的"。很快,一場改革運動的 高潮到來。1883 年 1 月,美國國會通過《彭 德爾頓聯邦文官法》,即《一項管理與改 善美國文官制度的法令》,在美國歷史上 第一次確立以能力與功績作為錄用官員的 依據,文官不得因為政黨關系等政治原因 被免職。此後,美國通過系列反腐法律, 比如 1907 年的《提爾曼法案》,首次規定 禁止公司和全國性銀行向競選公職的候選 人提供捐款;1910 年通過《聯邦反腐敗行 為法》,開啟美國官員財產申報制度的先 聲。

除此之外,新聞媒體對美國反腐也貢 獻很大。1870-1920 年間,美國獨立性城市 報紙的比例從 11% 上升到 62%,而腐敗是 新聞熱點中的熱點,吸引了記者們的普遍 關注。著名記者林肯*斯蒂芬斯曾從密蘇 裡城出發,沿路調查明尼阿波利斯等 6 個 城市的政治狀況,將政商狼狽為奸的現實 發表於自己任主編的《麥克盧爾》雜志上, 1904 年又匯編成書《城市的恥辱》,在美 國熱銷。斯蒂芬斯等一批黑幕揭發者通過 自己的調查和文章,讓全社會意識到了腐 敗的嚴重和危害。

多方努力使美國反腐出現了積極的成 果。文首所提的美國 1815 至 1975 年間的 "腐敗指數"曲線顯示,美國在 1914 年前 後曾經一度出現 0.16 的最低水平,雖然在 20 世紀 20 年代又增至 0.274,但是之後, 一直到 20 世紀 70 年代中期,大體在 0.2 的 水平上,美國剎住了腐敗之風。

编辑:骆杰  
 
 
 
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