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硅谷孵化器Plug&Play 創始人:伊朗人的美國夢
来源:Times

加州是美國移民最為聚集的州,而硅谷 數十年的輝煌創業史也建立在諸多外來人口 的辛勤努力上。伊朗人賽義德*阿米迪 (Saeed Amidi) 來到硅谷求學本是為鍍金,但伊朗革 命讓他有家無法回,在經濟壓力下,賽義德 開始了自己在硅谷的創業之旅。在地毯、瓶 裝水、進出口、包裝到地產等實業獲得成功 後,賽義德逐漸進入硅谷科技創業圈,投身 於創投領域。

他旗下的辦公樓走出過 PayPal 和谷歌 這 樣 的 科 技 巨 頭, 投 資 過 Dropbox、Zong 這樣的創業新貴。而他在 2006 年創辦的 Plug&Play 是硅谷最大的創業孵化器和加速 器中心,為上千家創業公司提供過場地與創 業服務,累積融資接近 10 億美元。

在賽義德看來,自己從實業起步成功, 因為硅谷的科技氛圍而進入創投領域,如今 更有價值的工作就是幫助更多的人實現創業 夢想。面對新浪科技的話筒,賽義德講述了 一個伊朗人在硅谷的"美國夢":

從富二代到創業者

我和硅谷的故事開始於 1979 年。那年 我還不滿 20 歲,從伊朗老家來到加州的門 羅帕克學院 (Menlo College) 就讀商學院。為 什麼到硅谷來 ? 不是因為這裡的高科技。我 來自一個伊朗富商家庭,可以說是個被寵壞 的"富二代"; 當時門羅商學院有很多像我 這樣的富家子弟,生活無憂無慮。現在我兒 子也在那兒上學。

我 父 母 在 伊 朗 有 5 家 工 廠, 雇 佣 了 7000 多人 ; 父母送我來這裡求學,原打算讓 我學成之後回伊朗經營他們的制造業生意。 我沒想到自己會一直留在美國,留在硅谷這 個地方。我的生活,我的人生軌跡,都因為 那年的伊朗革命而發生了巨大變化。

我是在電視上看到伊朗革命的,當時的 感覺是一片茫然。十多天后,我的父母也來 到美國。但伊朗政府沒收了他們 95% 的財 產,我們家的處境突然就一落千丈。我父親 對我說:"學費我們還能負擔,但你再也不 能像以前那樣生活,你得自食其力了"。

當時我覺得那是場不折不扣的災難,但 後來回想起來,這對我實際上是個巨大的機 遇。沒有這場變革,我不會那麼早就自立, 也不會開始創業,更不會有後來發生的一 切。那個夏天才是我"美國夢"的開始。

於是,在 20 歲那年,我開始了自己在 硅谷的創業之旅。我的父母在門羅帕克開了 家地毯店,不忙的時候我就在店裡幫忙,自 己還和兄弟合開了家進出口貿易公司。我們 家在經商方面還是有點天賦的。經過幾年的 運營,我們的業務擴展到了包裝業、瓶裝 水、地產等方面。

現在我的瓶裝水公司還在運營,業務涉 及美國、墨西哥、澳大利亞,旗下有 800 多 員工,每年營收超過 1.5 億美元。我常開玩 笑地說:"那家瓶裝水公司才是我的主業, Plug&Play 不過是我的業余愛好"。我們的 Amidi 集團業務開展得不錯,也掙了一些錢。 伊朗人有錢也喜歡置業,二十多年前硅谷 的房價也不是很貴,記得我買的第一棟樓是 1988 年花 130 萬美元在帕羅阿托 (Palo Alto) 買了一座辦公樓 (165 University Avenue,Palo Alto)。

結緣谷歌與 PayPal

硅谷是科技創新的中心,但我在這裡一 開始都是做實業,過了十多年才開始真正涉 足科技與創投領域。做科技我不懂技術,做 創投需要錢和人脈,而這些都是我經過多年 積累才具備的。不過非要說第一次接觸科技 行業,那我記得,意大利進口的第一台蘋 果電腦就是我們代理的,那是 1985 年。

話 說 回 到 創 投, 這 和 我 們 當 初 買 下的帕羅阿托辦公樓很有關系。我最初 接觸的幾家創業公司都是在這個樓。羅 技 (Logitech) 當時從瑞士來到硅谷,就租 在我們樓,而第一台筆記本電腦制造商 Osborne Computer 也在。安迪*魯賓 (Andy Robin) 當時也在我們那裡忙他的創業公司 Danger。( 注:安迪*魯賓離開 Danger 之 後創辦了 Android 公司,後被谷歌收購, 他被譽為 Android 之父。2008 年微軟收購 了 Danger。)

1998 年底,有幾個人想租我 在帕羅阿托的辦公樓創業。他們 創辦了一家叫 PayPal 的網絡支付 公司,我記得那兩個創始人彼得*泰爾 (Peter Thiel) 和馬克希*勒琴 (Max Levchin)。既然要 租辦公室,我就和他們聊了會兒,發現他們 的模式很有意思,所以我也決定投點錢,大 概是 10 萬美元吧。

PayPal 真的是個現像級公司,他們在我 的樓裡發展壯大,後來不久就上市了,2002 年作價 15 億美元被 eBay 收購。我當初真是 沒看錯,對 PayPal 的投資帶來了 30 倍的回 報。做創投真的比做實業更有意思。

說起來我和 eBay 還真的有點緣 分,後來有家叫 Milo 的公司也在我的 辦公樓創辦,我同樣是在和他們談租 金的時候決定進行投資。Milo 後來也 賣給了 eBay,價格是 7500 萬美元, 很高興我的投資又帶來了豐厚回報。 我還記得那個創始人傑克*亞伯拉罕 (Jack Abraham) 當時還不到 25 歲。硅 谷的科技創業者真是年輕有為。

在我辦公樓裡壯大的科技公司很 多,當然最有名的肯定是谷歌。1999 年 Danger 搬走後,谷歌遷到我的那個辦公 樓,當時他們只有 3 個人。拉裡*佩奇 (Larry Page) 和謝爾蓋*布林 (Sergey Brin) 後來成了 我的好朋友。谷歌迅速發展壯大,直到他們 擴招到 50 人才搬走。

我在谷歌最好的朋友是奧米德*柯德斯 塔尼 (Omid Kordestani),他是我的伊朗老鄉, 也是谷歌企業業務的創始人,一個了不起的 家伙。( 注:奧米德是谷歌第 12 名員工,曾 擔任谷歌全球銷售高級副總裁,主導了收購 Youtube 的交易。奧米德為谷歌奠定了商業 模式,讓谷歌年收入從零發展到30億美元。)

我當然投資了谷歌,不過是和榮*康威 (Ron Conway) 一起投的,因為我投資了他的 天使投資基金。我最得意的投資很多,當然 還有 Dropbox 了。就像我剛才說的,做創投 需要資金和人脈。經過這些年的積累,我和 這些科技公司、創業者以及投資人打了不少 交道,結交了不少朋友,我也有資金,具備 了從事創投的實力。

投身科技創投領域

我是個伊朗移民,在硅谷實現了美國 夢,我的很多員工都是移民,這是個汗水和 努力換來回報的地方。我算成功了,也希望 幫助更多的年輕人獲得成功。我在硅谷有好 幾座寫字樓出租給創業公司,我可以收取租 金也看情況進行投資。2006 年,我正式創辦 了 Plug&Play 科技創業中心,專注於為創業 公司服務,從而全身心投入到創投領域中。

不論是從辦公場地規模,還是創業公 司數量來說,Plug&Play 都是世界上最大的 孵化器和加速器公司。在與風投的人脈資 源上,我們也是第一流的。我們與 150 多家 大公司建立長期合作,其中包括了谷歌、 eBay、英特爾 ( 微博 )、微軟、大眾等巨頭。 這些都是創業公司最需要的資源。

算下來 Plug&Play 為 1000 多家創業公司 提供了孵化和加速服務。光是 2011 年我們 就接納了 200 多家創業公司。在這其中,美 國以外、美國其他地區和硅谷的創業公司各 占三分之一的比例。我們的創業訓練營與美 國、加拿大的很多大學建立穩定合作,包括 了麻省理工、卡內基*梅隆、哈佛、杜克大 學等知名學府,幫助學生創業者來硅谷實現 他們的創業夢想。

對於中等規模的創業公司,他們可能已 經成功融資,我們可以以每個工位 500 美元 每月的價格提供場地,他們在 Plug&Play 可 以享受到場地、數據中心、法律服務、創業 咨詢以及人員招聘等各種服務,擁有和谷歌 那樣的工作氛圍。而對於初創期的創業公 司,尤其是學生創業者,我們則提供完全不 同的服務,他們可以加入我們的創業訓練營 或者加速器項目。

我們會收到來自全世界的很多申請,但 只會挑選其中的一小部分來到硅谷。我們挑 選創業公司的標准是:首先是創業團隊的素 質,創業者之間能否協作團結是最重要的 ; 其次才是他們的創意和技術能力,但這只是 他們成功的潛力 ; 然後我們會考慮 Plug&Play 能給他們提供怎樣的幫助,這並不只是投資 資金的問題。

我經歷過上世紀末和本世紀初的第一次 互聯網泡沫破滅,很多人說現在的情況和當 時很像,互聯網公司估值飆升的背後存在諸 多泡沫。在我看來,現在創業公司說的更多 的是用戶體驗和用戶規模,但終究還是需要 有商業模式的,即便暫時沒有,未來也必須 要有盈利的可能。Facebook 收購 Instagram 是 出於防御性收購,這個收購並不是 Instagram 真實估值的體現。Facebook 是希望收購未來 可能的一個勁敵,所以他們願意出溢價。這 個交易給硅谷創業確實帶來了不小的影響。

硅谷有獨一無二的創業氛圍,這裡誕 生了蘋果、谷歌、Facebook 這樣的偉大科技 公司。雖然我是從創辦實業起步,但最終也 融入到了硅谷的創投領域。在讓自己成功和 富有的同時,我也非常樂意地看到創業者從 Plug&Play 獲得幫助與成長壯大。

這就是我的故事,一個伊朗人在硅谷的 "美國夢"。

编辑:骆杰  
 
 
 
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