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美國人是怎麼過聖誕節的 ?
来源:Times

聖誕節是美國人向往的一個熱鬧非凡的節日,就像中 國對待春節一樣被美國人重視。可以說從感恩節過後的第 二天,美國人就開始為聖誕節大忙特忙起來。每家商店都 是人流滾滾,商人們也非常努力地推銷他們的各種貨物, 普通入也願意趁此機會棄舊更新。

據粗略估計,美國商店在聖誕節期間的商品銷售額占 全年的四分之一。有的商店甚至占到二分之一。就拿聖誕 卡片來說,處處堆積如山,形形色色,花花綠綠,親戚、 朋友、同窗、同事之間都要寄上一張,弄得各郵局雖增加 不少臨時工,但仍然忙得不可開交。

美國人很熱愛郵票,自 1962 年發行第一套聖誕郵票以 來,美國每年都有新聖誕郵票問世。1969 年前,每年只發 行一套聖誕郵票,進入上個世紀 70 年代後,美國聖誕郵票 的發行由每年一套改為兩套。兩套郵票上雖都印有"聖誕 (Christmas)"字樣,各具特色。一套側重於聖經故事,圖案 大多為油畫作品 ; 另一套則著重渲染節日喜慶氣氛。

聖誕節期間美國各地教會都會舉辦崇拜慶祝活動,舉 辦很多大型小型的音樂演出,表演聖劇,講聖經故事,唱 贊美詩。有些人還在家中擺起"聖誕馬槽"。所謂"聖誕 馬槽",就是用紙搭一個小洞,上撤白粉像征皚皚白雪, 洞中放上自制馬槽,槽裡擺上耶穌像,有時旁邊還擺上約 瑟和馬利亞的像。洞前點燃蠟燭,供上鮮花。"聖 誕馬槽"既可用來贊美上帝,也可供親友們觀賞。

在聖誕夜裡,美國有一個有趣的傳統活動—— "報佳音"。它像征天使在伯利恆郊外向牧羊人報 告基督降生的喜訊。當深夜來臨,教堂裡的唱詩班 就挨家挨戶地來到教徒家門前齊聲唱起聖誕頌歌。 於是這家人就要走出門來熱烈地應酬他們,加入歌 唱。結束後,主人把大家邀入屋中,以茶點招待。 說笑一番後,唱詩班就再到別人家去唱。這時,主 人一家也往往隨同前去。"報佳音"的隊伍就愈來 愈大,他們一家家地唱下去,歡樂的氣氛有增無 減,常常持續到天明。

待到聖誕節黎明時,熟人們相見,都要親切地互致問 候。但他們不是像往常那樣說聲"早安",而是說"聖誕 快樂"。確實,聖誕節這一天,人們個個興高采烈,家家戶戶、大街小巷都要舉行各種慶祝活動

美國聖誕節時的聖誕樹被裝飾得琳琅滿目,關於聖誕樹有一個美麗的傳說,在一個大雪紛飛的聖誕夜裡,有個 窮孩子無家可歸,又冷又餓。但他幸運地遇到一位善良的 農民,將他帶回家中,讓他在爐火旁度過了一個愉快的聖 誕夜。滿心感激的孩子臨行 前折了一段杉樹枝插在地上,杉樹枝立刻就變成一株小杉 樹。孩子對農民祝福說:"從今後,年年此日禮物將掛滿 枝頭,留下這棵美麗的杉樹,報答您的善心。

每逢聖誕節,人們便要在小杉樹或小松樹上掛滿禮物、 彩花和彩燈 ( 傳統習慣是掛蠟燭,後來為了避免失火,就 用彩燈取而代之 ),樹頂還裝上一顆大星。最初這些裝飾品 都是具有像征意義的,樹上的蠟燭像征耶穌是世界的光明, 樹頂上的大星則代表耶穌降生後將三位東方賢士引到伯利 恆的那顆星。當彩燈點亮後,聖誕樹光華四射,分外迷人。 這時大人們會站在一旁欣賞聖誕樹,孩子們更是手舞足蹈, 甚至手拉手地圍著聖誕樹跳起歡快的舞蹈。有時做游戲, 一家人蒙上眼睛,輪流到聖誕樹前摸彩,取得自己的禮物。

编辑:骆杰  
 
 
 
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