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歷史上真實的美國牛仔 就是馬背勞工
来源:Times

百餘年來,美國廉價小說、好萊塢影 片、西部電視劇和商業廣告等,共同創造 了一個持久、迷人的"牛仔神話",這種"牛 仔神話"編造了許多"英雄救美"的浪漫 傳奇故事。然而,歷史上真實的牛仔是怎 樣的?他們在開拓美國西部牧區的過程中 付出了怎樣的艱辛?下面這篇文章會告訴 你一個真實的美國牛仔。

歷史上真實的美國牛仔是被牧場主雇 用的馬背勞工。在美國西部牧區,牛仔們 終年勞作在巨大的牧場上,被分配派做不 同的工作。

"走馬巡邊"的牛仔們日復一日地重 復著趕牛的艱苦工作,過著非常枯燥、單 調和孤獨的生活。騎馬巡邊的牛仔兩人組 成一組,兩組間相隔 20 英里。每日清晨, 每組的兩名牛仔騎馬相背而行,邊騎行邊 把其他牧場越界的牛趕走,將本牧場出界 的牛趕回來,直到與下一組的一名巡邊牛 仔相遇,然後折返回其巡視點。這樣重復 往返,直到夜幕降臨。把越界混在一起的 牛分開並趕向它們各自的牧場絕非易事, 因為野性未脫的"得克薩斯長角牛"並不 馴從。巡邊牛仔住的"邊界營地"極其破 舊、簡陋,還要自備吃的東西。比這種艱 苦生活更難耐的是,除了同組伙伴和騎行 相遇的另一組的一個騎手外,"巡邊牛仔" 有時在茫茫草原上好幾天都遇不到其他的 人。

牧牛隊的牛仔因人多少了一點孤獨, 但多了些危險。牧牛隊要到遠離牧場本部 的牧區或公共牧區放牧牛群。十余人組成 的牧牛隊由牧牛隊老板負責,隊中有一名 廚師和多名牛仔。牧牛隊備有一輛炊事工 具車,為牛仔們提供每日三餐。放牧的牛 群有千頭以上,多的有兩三千頭。牛仔換 乘的備用馬有 6—8 匹。牧牛隊到放牧區隨 水草而牧,安設臨時放牧營地。牛仔的住 處多為帳篷。牧牛隊晨起而牧,日落收牧。

夜晚牛仔們還要值班守護牛群,防止野獸 的攻擊和盜賊的偷盜,也要阻止牛因受到 意外驚擾而炸群逃散。在牧牛營地,牛仔 們最怕的是突遭暴風雨的襲擊。有時,猝 不及防的暴風雨使牛仔們來不及躲避就被 電擊而死。

牧區"趕攏"是牛仔們承擔的最繁重 艱苦的工作。牧場主們每年以春秋兩季 "趕攏"的方式來分開他們的牛群,給新 生的未打烙印的小牛打上與其母身上相同 的烙印。每個"趕攏區"的牛仔們要連續 不斷地工作一個月到一個半月。每個趕牛 小隊的牛仔在隊長的指揮下,騎馬穿越荒 野,涉過河流,翻過山嶺,把匿身灌叢中、 散落在山腳下或溪河邊的牛找到,趕回中 心集合地。因過度勞累而不能奔跑的馬由 備用馬換下,但過度疲勞的牛仔卻在換乘 新馬後繼續去驅趕牛群。到近午時,趕攏 中心已聚集了數千頭牛。在那裡,趕攏工 頭指揮著參加趕攏各牧場的牛仔依次騎馬 穿行於大牛群中,把屬於其牧場的母牛趕 出,它所生的小牛也會尾隨其母。很快, 從大牛群中分離出來的牛會形成若干個不 同牧場的小牛群。緊接著,牛仔們順次從 小牛群中將未打烙印的小牛用套索一頭頭 套出,在它身上打上與其母相同的烙印。 打過烙印的小牛還要被割掉尖利的長角, 以防它與其他牛抵撞相殘或傷人。如果被 打印的是一頭小公牛,牛仔還要對它進行閹割, 以使它長膘快些。在每個趕攏現場,每天 要完成給兩三千頭小牛打烙印的繁重任務。 夜幕降臨後,每個牧場被打過烙印的小牛 要求必須有牛仔值班看守,以防它們再逃 往四野。從早至晚,牛仔們每天要連續工 作 12—15 個小時,有時多達 18—20 個小 時。在趕攏季節,牛仔們天天食宿在荒野 之中。每天那樣高度緊張、極度疲勞的超 時勞作會使牛仔們精疲力竭。

 

在趕攏的每個環節,都會有危及牛仔 生命的突發事件發生。在牛仔們驅趕牛群 時,不願順從的大公牛會用長長的尖角衝 撞他們。被套住的小公牛會拼命用力把牛 仔拽下馬踩踏。1879 年,得克薩斯的報紙 曾報道過牛仔在趕攏現場喪生的不幸消息。 1883 年,在裡帕布利克的弗倫斯岔口的趕 攏現場,兩個牛仔騎馬追趕一頭公牛時, 其中一名因被公牛撞入到滾滾的激流中而 不幸身亡。雖然牛仔的傷亡事故在趕攏中 不斷發生,但美國西部牧區的趕攏仍然年 年進行。因為趕攏是牧場主們分割財富的 "慶典",一心想盡快發財致富的牧場主 們從不考慮牛仔們的生命安危。

牧場的牛仔還要承擔追蹤、圍捕和馴 服野牛的工作。牛仔騎乘的馬大多是由野 馬馴化後使用的。追蹤野馬群、把它們拖 得疲憊不堪,再把它們引進設好的圍欄中, 然後通過馴馬的牛仔反復騎乘每匹馬,到 基本把它們馴服後再分配給其他牛仔使用。 因為追蹤、圍捕和馴服野牛太辛勞和危險, 白人牛仔都不願意幹這種工作。很多黑人 牛仔被牧場主雇來做馴馬人。

牛仔們還要承擔牧場的各種雜活。春 季,他們要四處把陷在泥沼中的牛救出。 夏季,牛仔們要在草地上挖多道防止草原 火災的防火線。秋季,牛仔們要為牛群貯 備冬飼料。冬季,被牧場留用的少數常年 雇工的任務也很繁重。他們要修補畜欄、 收集取暖的柴草,幹一些鐵匠活和防止狼 群襲擊傷害牛群。對他們來說,最艱巨的 任務是要保證牛在嚴冬季節不被餓死或凍 死。1886 年的暴風雪始於 1885 年最後一 天,連續下了三天。從南北達科他到得克 薩斯都遭受了這場暴風雪的襲擊。從 1886 年 10 月至 1887 年 2 月,從美加邊界到得 克薩斯,整個大平原牧區又遭受了另一次 更大暴風雪的襲擊。在近五個月的時間裡, 暴風雪幾乎天天不斷,導致數百萬頭牛因 凍餓而死。牧場主們沮喪無奈地躲在室內, 卻讓牛仔們冒著暴風雪去追尋大小牛群, 設法把牛帶到能暫避風雪的地方。

美國牛仔為牧場主創造了巨額財富, 但他們的境遇比同時期美國工礦企業的工 人更差。19 世紀 80 年代,美國普通牛仔的 月工資為 30—40 美元,頭等牛仔為 45 美 元,他們每周的工作時間長達 105 個小時。 同期,美國製造業工人的月工資為33美元, 勞動時間為 60—72 小時。牛仔的居住與生 活條件也很差。雖然到 19 世紀 80 年代中 期一些牧場為牛仔準備了睡地鋪的簡陋工 棚,但他們四季都在荒野中勞作。牛仔的 伙食也單調乏味,一年四季,天天重復吃 的主要食物是玉米面面包、烤腌的肥豬肉、 豆子和咖啡等,吃不到新鮮蔬菜。他們還 因飲用了含堿量多的水而常感胃部不適。 牛仔們還要受到牧場各種嚴苛規定的限制。 這些十餘歲至二十餘歲的青年男子不能在 牧場結婚,甚至連和牧場主的妻女說句恭 維的話都不允許。總之,美國牛仔就是受 牧場主和牧牛公司巨商剝削的馬背勞工。 "英雄與美女"的牛仔神話基本沒有歷史 的真實性。

编辑:骆杰  
 
 
 
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