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Foursquare 創始人:生活就像社交遊戲
来源:Times

對於克羅利來說,生活就是一場與所 愛的人患難與共的社交游戲。只是很少有 人能夠將這種對人生的態度,轉化為一項 估值達 6 億美元的業務。

克羅利曾創立了兩家公司,第一家被 Google 收購,而第二家公司 Foursquare 現 在擁有近 100 名員工,注冊用戶達 1600 萬, 估值接近 6 億美元。

克羅利是紐約新興科技產業發展的代 表性人物,但他的成功並不是偶然取得的, 而是充滿了一些挫折與打擊。

成長經歷 克羅利出生在一個非常和睦的家庭環 境中,這讓他從小就感覺到任何事情都 非常有趣。當在教堂做禮拜時,克羅利就 與兄弟姐妹們進行比賽,觀察在每個人在 《Peace Be With You》期間能夠抖動了多少 手指。"我們各自說出自己觀察的數字, 比如'噢,我抖動了 6 次'。我們家最高 的記錄好像是 15 次。"克羅利回憶說。

將這樣的社交游戲轉化成社交業務, 克羅利並沒有花太長的時間。在紐約州 雪城大學 (Syracuse University) 讀大三時, 為了幫助無法進入酒吧參加聚會的大一新 生,克羅利組織朋友在門口提供了一項收 費的身份遮掩服務,並因此賺取了 1600 美 元。

"我們賺取了不少錢,但最終警察找 到我和凱文。法院指控我們違反了噪音干 擾罪,但並未支付罰金。"克羅利在個人 經歷中寫道。

大學經歷 克羅利很早就發現技術可以使社交氛 圍更加友好。他還是青少年的時候,就 通過在線方式寫個人日記,並將其命名為 Teendrama。在采訪克羅利之前,我們就是 通過 Teendrama 了解了他早期的生活經歷。

克羅利對科技悟性極高,他也是雪城 大學第一個在宿舍連上以太網的學生。

克 羅 利 還 曾 組 織 了 一 個 叫"Getting Hammered Cam"喝酒游戲,並通過網絡進 行直播,甚至將這些視頻上傳至康奈爾大 學視頻會議服務器中。

除了善於組織聚會,克羅利還具備了 成為一名優秀企業家的一切條件。他的幽 默感讓人在任何時候都不會感到乏味,他 擁有一種贏得一切的能力。當他說服人們 時,能讓人感覺到一切都是非常美好的。 他也能夠利用他的聰明才智將一些看起來 不可能的事轉變成可能。

比如,1998 年 6 月,雪城大學致電克 羅利,他還需要 5 個學分才能順利拿到畢 業證。如果無法獲得學分,他將無法從雪 城大學畢業。

"造成這種狀況的原因是,記錄室的 某個人在上一學期犯了一個 2 學分的數 學錯誤,這導致我的成績單在少一門課的 情況下顯示正常。這該是誰的責任呢?他 們認為是我了犯錯,而我認為是他們了犯 錯。"克羅利在 Teendrama 上寫道。

最終,克羅利成功說服學校讓他修完 了剩余的學分。克羅利在 Teendrama 上記 錄了大學時期發生的各種趣事,這也成為 他的一項獨立研究。1999 年 1 月,克羅利 順利從雪城大學畢業。同時,他還創建了 一個個人網站 Dodgeball.com,用於開展一 些新項目。

在 Jupiter 的經歷 畢業之後,克羅利在位於曼哈頓的 Jupiter Communications 公 司 擔 任 研 究 員。 據該公司主管肯*阿蘭德 (Ken Allard) 回憶, 克羅利擁有一種"平靜的領導才能",大 家都非常喜歡克羅利,他不會第一個休息, 只是做一些有趣的事情,員工們都喜歡跟 他一起工作。"他總是表現出這種方式, 從不改變。"阿蘭德說。

Jupiter 擁有 200 名至 300 名員工,但 該公司創始人基尼*丹羅斯 (Gene DeRose) 認為,克羅利的表現勝過其他員工。丹羅 斯說:"克羅利絕對是其他人關注的焦點, 你很難確定這是否是因為他總是處於社交 聚會的最中心,還是因為他就是一名企 業家。從現在來看,這兩者並沒有什麼區 別。"

在這些來看,克羅利已經超越了絕大 多數人,他也不可能在 Jupiter 工作太久。

"我記得當時在想,這家伙的生活太 酷來了。他在一家熱門的科技公司工作, 總是參加聚會,擁有許多朋友。但後來這 一切都突然消失了。"克羅利的弟弟喬納 森*克羅利 (Jonathan (J) Crowley) 說。

目睹 911 恐怖襲擊 
2011 年,在克羅利年滿 25 周歲的那 一個星期,他遭遇了一連串打擊。電子城 市指南制造商 Vindigo 進行了一系列裁員, 克羅利也因此離開了這家公司。同一周, 由於無法支付房租,他被房東從公寓中趕 了出去。

克羅利用了一個夏天的時間來進行面 試,但仍然沒有找到工作。9 月的一天早 晨,當他醒來後,外面的世界已經發生了 一次重大的恐怖襲擊事件。

克羅利在自己的博客中記錄了這些經 歷。"我起床後,喝了一杯果汁,打開電 腦後就收到許多朋友給我發來的即使通信 信息。他們告訴我,世貿中心被炸了。我 打開電視,然後站在屋頂看到這一慘景, 雙子塔南邊的大廈出現一個至少有 20 層樓 高的大洞。"

"我在屋頂上站了 15 分鐘,想等第 一座塔上的塵雲離開。然後,我聽到了第 二個爆炸聲,我看著北邊那座塔向地面墜 落。"

9 月 11 日,克羅利親眼目睹了雙子塔 的崩塌,而克羅利的生活也因此發生了巨 大改變。

短短幾個月,克羅利丟掉了工作、女 朋友、住所,最終是整個紐約市和所有以 前交往的朋友。克羅利被迫將家搬至新罕 布什爾州,但他仍然找不到未來生活的方 向。

低谷期 在新罕布什爾州,克羅利生活了 7 個 月。這段時間生活非常艱難,心靈飽受折 磨。"他從紐約的公寓中搬至新罕布什爾 州的滑雪屋中,他以前薪金很高,但現在 只能教小孩滑雪,每小時收費 6 美元。這 非常艱難。"喬納森說。

Dodgeball 也 開 始 轉 型 為 克 羅 利 的 個 人項目,但在新罕布什爾州,他無心打理 Dodgeball 網站。

煩 躁、 孤 獨、 潦 倒, 生 活 不 斷 折 磨 著克羅利。最終,克羅利靠一套基本的 生存法則熬過了這段時間,以下是其在 Teendrama 上記錄的 5 條基本准則:1. 每天 下午之前丟掉所有習慣;2. 下午 5 點前不 喝酒;3. 下午 5 點前不看電視(中午飯時 除外);4. 堅決不坐出租車;5. 喝酒時不 吃飯。 克羅利極具韌性,他

將自己經歷的低谷期看成是一種考驗,將 這種經歷當成是對自己的磨礪。

最後,阿蘭德為克羅利寫了推薦信, 克羅利應征到了研究院。

紐約大學的創新與創業管理強化班 (ITP) 項目接受了克羅利,在搬回曼哈頓之 後,克羅利遇到了他的同學阿萊克斯*雷 納特 (Alex Rainert)。

初次創業 一款少數同學玩的視頻游戲,讓克羅 利遇到了雷納特。"現在想起了,一切都 非常有趣。游戲中很多元素,最終都被運 用在 Dodgeball 和 Foursquare 中。"雷特納 回憶說。

克 羅 利 和 雷 特 納 在 游 戲、 移 動、 社 交、音樂、體育上的興趣都非常相似,他 們也因此成為了好朋友。在研究院,兩人 一起開發了 Dodgeball 等項目,並成功將 Dodgeball 變成更新較慢網站 CitySearch 的 替代品。

克羅利向紐約大學的其他同學推廣游 戲,並與克萊*舍基 (Clay Shirkey) 教授合 作了一個獨立研究項目。克羅利和雷特納 認為,舍基就是社交媒體的"保護神"。 在 舍 基 的 協 助 下, 克 羅 利 和 雷 特 納 對 Dodgeball 的社交和移動功能進行了測試。

通 過 Dodgeball 的" 簽 到 " 功 能, 用 戶只需在酒吧或飯店中發送一條短信,使 用該服務的所有好友就可以找到用戶的位 置。用戶使用"簽到"服務就能獲得積分。

在 2004 年 5 月份畢業前,克羅利和雷 納特就希望圍繞 Dodgeball 創立一家公司。 畢業後,雷特納接受了 RGA 美國再保險公 司的面試,克羅利也接受了 MTV 的工作 面試。同時,Dodgeball 也吸引了外界的關 注,《紐約時報》用了半版的文章來介紹 Dodgeball。"我們想,這就是我們該從事 的工作。"克羅利說。

克羅利和雷特納用了半年的時間來促 進 Dodgeball 轉型,使其變成一項運營業 務。同年夏天,克羅利開始學習與融資相 關的知識,並在 9 月份聯繫了 Google。

Google 當時剛上市不久,很少對創業 公司進行投資。Google 工作人員告知克羅 利和雷特納,Google 不會投資 Dodgeball, 但建議兩人來 Google 工作。

後來在兩人的努力下,Google 最終決 定收購 Dodgeball,這也成為克羅利職業生 涯中最為高興的一件事。克羅利在博客中 寫道:"嘿,寶貝,Google 今天收購了我 們創立的 Dodgeball.com,感謝每個幫助我 度過困境的人,永遠感謝。"

離開 Google 但這種興奮並沒有持續很久,Google 最終的決定讓克羅利非常失望。

在 Google 工 作 一 年 半 之 後, 克 羅 利 和 雷 特 納 意 識 到 自 己 並 不 適 合 Google。 Google 收購 Dodgeball 之後,非但沒有促進 Dodgeball 的成長,反而抑制了它。

"我知道當時離開 Google 的情形,這 對他來說是非常艱難的一段時間。克羅利 的活力影響著每個人,但他也承受著巨大 的壓力。我曾認為,他再也不會找到讓他 重新振作的動力。"

克羅利在博客中寫道:"這種情況就 像我非常高興的將公司賣給了 Google,但 後來發現公司已經無法正常運作。我不知 道自己能做什麼。很難找到工作,因為沒 有人想雇佣一個失敗創業公司的創始人。 我當時就不知所措了。"

克 羅 利 離 開 Google 後, 在 一 家 名 為 Area/Code 的公司找到了工作,雷特納則去 了另一家公司。兩人將自己的工作經驗形 容為"籃板球"(rebounds),但他們都為日 後創立 Foursquare 積累了經驗。

雷特納在新工作中主要學習和管理一 個產品團隊,而克羅利主要負責游戲開發。 克羅利在因此遇到了納文*賽爾瓦杜來 (Naveen Selvadurai)。

"賽爾瓦杜來是那種非常擅長開發 iPhone 應用的人,他非常喜歡研究城市應 用。我們做了許多有關移動應用的工作, 我也非常喜歡城市應用,並開始與他進行 合作。我們一起長工作了 4、5 個月,直到 2009 年 1 月,我們才最終決定,在 SXSW 音樂盛典上發布它。"克羅利回憶說。

當時,蘋果應用商店上已經上線快一 年了,蘋果相關設備的流行創造了一種 全新的市場。而這正是克羅利希望通過 Dodgeball 創造的。克羅利倍受鼓舞,開始 傾注全部精力投入新的領域中。

創立 Foursquare 原本喜歡聚會的克羅利突然停止了一 切社交活動。"當他停止所有社交活動時, 就說明他正在研發一個真正的大項目。" 喬納森說。

2009 年 1 月份的一周工作時間裡,克 羅利沒有向周圍透露任何消息。

"然後大家收到一封郵件,上面寫 道:' 嘿, 兄 弟 們, 我 開 發 了 一 款 新 產 品,你們看看怎麼樣。'這就是第一版的 Foursquare,此前叫做 Jimmy Disco。"喬納 森說。

Foursquare 現在擁有 100 名員工,注冊 用戶達 1600 萬,估值約為 6 億美元。但是 對於克羅利來說,創建 Foursquare 仍然經 歷了許多挫折。

克 羅 利 和 賽 爾 瓦 杜 來 花 了 9 個 月 時 間 才 讓 Foursquare 獲 得 首 輪 融 資。" 然 後 Foursquare 獲得了支持,並開始穩定發 展......,但如果將 Foursquare 的發展經歷 比喻成是曲棍球棍的弧線,放大之後,你 會發現它非常的曲折。"克羅利說。

克羅利認為,過山車是對自己此前經 歷最好的形容。

從許多方面來看,克羅利仍然是大學 時代頭發雜亂的社交學生,他依舊在各個 領域尋找快樂。他曾帶著 5 個很像玉米棒 的管子在鄉下旅行,這嚇壞了他在太浩湖 的朋友。

作為一名企業家,克羅利正開始變得 成熟起來。Foursquare 可能會被收購,但克 羅利希望這次自己能掌控 Foursquare 的命 運。

盡管商務和娛樂經常讓克羅利產生混 淆,但他已經開始學會在兩者之間尋找平 衡。克羅利說:"我可以更為強硬一些, 促使員工發揮潛力,開發出更好的用戶體 驗。"

但對克羅利來說,自己希望將生活變 成一個大型社交游戲的夢想,可能永遠都 無法實現。而對他最大的獎勵,就是為其 朋友和每個 Foursquare 用戶發現創造快樂 的新方法。


编辑:骆杰  
 
 
 
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