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Groupon創始人梅森的傳奇人生
来源:Times

(接上期)團購 Groupon,迅速擴張 當時梅森已經注意到,Point 上最熱門 的活動就是團購。他決心建立一個致力於 商業而不是理想主義的子業務。梅森表示, 起初他認為這門新生意只是一種付款的方 式。他和朋友兼同事阿倫一起,為新網站 取名為 Groupon,取團體(group)和優惠 券(coupon)之意。

梅森將這次轉型歸功於萊夫科夫斯 基。梅森說:"他給我創立了一個小平台。 很激動他的創造最後促成了 Groupon 的形 成。"擁有 Groupon 21.6% 的股份,萊夫科 夫斯基是公司的最大單一投資者,如果公 司上市,預計他將淨賺 40 億美元。

2008 年 10 月 22 日, 梅 森 推 出 了 Groupon 的第一個團購業務,就在位於現在 Groupon 總部下面的披薩店裡,以半價購買 披薩。最終有 26 個芝加哥人參與了團購。 沒過多久,Groupon 還推出了半價享受 1 小 時隔離罐體驗的團購,最後有 97 個人購 買,這相當於當時 Groupon 郵件列表的 5%。

梅森說:"當時我意識到人們對團購 非常熱衷。"隨著美國經濟陷入衰退, 團 購 突 然 成 了" 衰 退 時 尚 "(recession chic)。半年後,梅森決定將業務拓展至波 士頓,很快 Groupon 版圖上又新增了紐約 和華盛頓特區。

在 2009 年的一次董事會議上,一位 Groupon 董事要求梅森考慮加快擴展步伐。 這位董事說:"一個月擴張到 4 個城市, 你應該做些什麼?"當時梅森的反應就是, 這真是太瘋狂了。但梅森又表示,這只是 Groupon 一個月在美國拓展 15 個城市之前 他的反應。

許多拓展的城市都離芝加哥很遠,銷 售人員都會先考察當地的商業環境,用電 話向當地的商家招攬生意,然後在發布網 站之前很快在當地開辦辦公室。有一段時 間,梅森無法趕上這樣的速度。他說:"有 些很有特色的業務,我們拖了 9-12 個月才 推出。"他把自己比作是芝加哥唯一的水 暖工。

起訴山寨網站,做事迅速 這種服務上的真空造成了大量競爭 對 手 拷 貝 Groupon 的 網 站, 開 始 開 創 自 己的本地業務。其中就包括 Zoupon、You Swoop、Groop Swoop 和 Groupocity 等等。梅 森說:"看到這些人仿冒我們,會有不真 實,令人反胃的感覺。"

2010 年 2 月,梅森覺得自己受夠了。 他起訴其中一家山寨公司 Groupocity 侵犯 商標權。該公司後來更名為 CrowdSavings. com,Groupon 撤 消 了 訴 訟。 但 一 個 月 後,梅森收到了法律訴訟。一家律師行對 Groupon 發起集體訴訟,指責其優惠券的過 期日期違反相關法律。這一訴訟以庭外和 解告終,但更多的訴訟接踵而至。

這些法律案件給平日裡懶散的梅森造 成了很多麻煩。他說:"我一般沒有什麼 壓力。但的確有一兩件事讓我感到了壓力。 第一件事就是我們遭遇的集體訴訟。我真 的很在意這件事情。"

梅森的朋友阿倫*維茲(Aaron With) 表示:"人們都以為梅森是個無知的小鬼, 或是走了狗屎運的年輕人,管理公司就跟 玩一樣。但他是一個有組織性和紀律性, 一絲不苟、雄心勃勃的人。他對大家實行 最嚴格的要求。通常梅森做起任何事都比 人家要好。他非常全面,對業務的各個方 面都非常精通。"

阿倫回憶道,兩年前我和梅森去一家 雜貨店購買野餐要用的東西。梅森是個急 性子。"對他來說,我的動作不夠快,他 就從我手裡搶過購物清單,開始以非常快 的速度購物。"

梅森是跑著去收銀台排隊付錢,並堅 持自己來給商品裝袋,以加快速度。但裝 袋這項工作可馬虎不得。阿倫說:"他 將蔬菜放在最底下,而罐頭卻放在最上 面。"就在他們離開商店後,袋子破了, 一罐蛋黃醬灑在了其他東西上。阿倫說: "梅森總是將玻璃碎片和蛋黃醬撒得到處 都是。但跟他購物總是能很快的完成,他 是一個沒有耐心的人。"

巨額融資,國家化擴張 
2010 年 4 月,Groupon 獲 得 了 1.35 億 美元的現金融資,投資者包括俄羅斯互聯 網億萬富翁尤裡*米爾納(Yuri Milner)以 及幾家著名的硅谷公司。

此後,公司的發展進入了快車道。 2010 年 4 月 19 日,Groupon 首次進入 加拿大,這是它第一個國外市場。接下來, 梅森收購了歐洲團購網站 Citydeal,它是歐 洲最主要的 Groupon 克隆站。一夜之間, Groupon 的海外國家從 2 個擴展至 18 個。 梅森在博客中寫到:"這 19 個月的工作干 得還不錯。"

梅森和他的團隊開始像收糖果一樣收 購 Groupon 的克隆站。6 月份,他們進入智 利和巴西。8 月份,他們拓展至俄羅斯和 日本。然後是新加坡、南非、印度、阿聯 酋和中國。

今天,Groupon 的業務遍及 46 個國家 的 500 多個城市。

團購 Groupon,國家域名爭奪戰 Groupon 的戰略是要統計世界。梅森表 示,公司早期通過整合加快了擴張速度。 盡管如此,在某些市場,Groupon 是後來 者。一些克隆站點已經搶先在所在國家注 冊了 Groupon 商標權和本地域名。在某些 情況下,Groupon 可以花錢購買這些權利, 花費從幾百到上萬美元不等。

但隨著 Groupon 日漸普及,很多克隆 站拒絕出讓商標或域名。在一些關鍵市場, 梅森發現為了使用 Groupon,他們不得不進 行類似解救人質的談判。

澳 大 利 亞 團 購 公 司 Scoopon 就 擁 有 Groupon 在澳大利亞的商標權和域名。梅森 為此開出了接近 30 萬美元的價格。Scoopon 猶豫不決,Groupon 隨即起訴。沒有其他選 擇,又不想失去澳大利亞市場,梅森決定 用 Stardeals 這個全新的名字在澳大利亞開 設分站。 Groupon.com.au 由於所有權問題, 依然無法使用。該訴訟目前仍在審理之中。 類似的情況在其他地方也開始出現。

印度班加羅爾的一名退休公務員購買 了 Groupon 的印度域名,他在此域名下運 營的網站和美國 Groupon 看起來一模一樣。 在愛爾蘭,Groupon 在世界知識產權組織的 仲裁下,拿到了 Groupon 的愛爾蘭域名。

搶占域名是互聯網世界很常見的陷 阱,對於可以很容易就被復制的業務來說 更是一種麻煩。美國聖母大學管理學教授 詹姆斯*奧洛克(James O'Rourke)表示, Groupon 不是實體經濟。因此它嚴重依賴於 域名和品牌在本地的熟知程度。它不是資 本密集型企業,進入門檻低,也無需專利 技術,因此任何人都可以參與。"

團購服務,成為眾多巨頭標配 現在提供類似 Groupon 團購服務的還 包 括 Facebook、 谷 歌、AT&T 和《 紐 約 時 報》。Groupon 目前仍然是團購領域無可爭 議的王者,但隨著競爭對手的增加,它將 很難再獲得發展。一位 Groupon 前雇員就 表示,沒錯,他們是在大把掙錢,但每天 都變得越來越艱難。

熟悉公司內部事務的人士表示,由於 商家在談判桌上變得越來越精明,Groupon 的利潤空間正受到嚴重擠壓。不再是穩定 的 50%,很多 Groupon 銷售人員被告知不 得不接受 35—45% 這種不 太有利的利潤率。全國性 的 商 家 在 與 Groupon 談 判 時 更 將 Groupon 的 利 潤 壓 倒了 5-25%。一位 Groupon 發言人表示,公司在本地 團 購 中 的 利 潤 為 50% 左 右,但他拒絕透露全國性 團購的利潤率。

研 究 機 構 Forrester 
Research 的 電 子 商 務 分 析 師 蘇 查 麗 塔* 馬 爾 普 魯 
(Sucharita Mulpuru)表示,商家一直在步 步緊逼。Groupon 的利潤率一直在下降。

但在一份泄露的內部備忘錄中,顯示 梅森並不想對此妥協,他寫道:"我們不 僅要擊敗成千上萬個偷竊了我們創意的克 隆公司,還要打敗世界上最大、最有智慧 的科技公司。"在備忘錄的最後,梅森表 示,明年這個時候,Groupon 將成為定義 這個時代的最偉大科技公司,以及一個可 以被用來執行或創造更偉大工作的絕佳創 意。

拒絕 Google 收購,開始 IPO 上市 2010 年 11 月,谷歌向 Groupon 提出了 價值 60 億美元的收購要約。當時,谷歌的 報價被認為高的離譜。一家成立不到三年, 四面受敵的公司值 60 億美元嗎?看起來 梅森應該不假思索的抓住這個機會賣掉公 司,但最後他拒絕了谷歌的收購。

當在遞交 IPO 文件前問到拒絕谷歌收 購的事,梅森笑了,他說:"我們真的很 高興自己還是一家獨立的公司。如果你回 顧過去 3-6 個月發生在我們身上的變化, 從某種程度上可以解釋我們的熱情。"

Groupon 提交給美國證券交易委員會 的文件中第一次詳細揭示了公司快速增長 的細節。去年 Groupon 的年營收為 7.13 億 美元,相比較前一年的 3050 萬美元,同比 增長 2241%。今年的營收還將變得更高。 Groupon 的 注 冊 用 戶 數 量 從 2009 年 底 的 180 萬增加至 2011 年第 1 季度的 8300 萬。

不過 IPO 文件還指出,Groupon 在快速 增長的同時還存在大幅虧損的陰影。由於 Groupon 在全球拓展,它的運營成本大幅增 加。根據 IPO 文件,去年 Groupon 的年淨 虧損達到 3.896 億美元,2008 年的淨虧損 為 150 萬美元。

梅森和 Groupon 其他高管都表示,侵 略性的增長是值得冒險的,並要一直保持 領先。今年第 1 季度,Groupon 在營銷方 面 就 花 了 2 億 美 元。 在 其 IPO 申 請 文 件 中,它承認營銷方面會被谷歌和 Facebook 等網絡巨頭超過,兩家公司最近都推出了 類似 Groupon 的團購服務。文件中還提到 Groupon 無法保證在未來可以維持相同的發 展速度,"鑒於有限的歷史,很難預測團 購領域是否會繼續增長或保持目前的發展 勢頭。"

在致潛在股東的信中,梅森承諾公司 的風格不會改變。"我們與眾不同,並且 喜歡這樣。我們希望人們和 Groupon 共度 的日子難以忘懷。人生苦短,Groupon 不會 變成一家無聊公司。"

但問題在於 Groupon 鬥志昂揚的初創 公司風格變得越來越淡,梅森一直在強調 公司會維持特別的根源,但一個市值達 200 億美元,馬上就要上市的跨國公司很難維 持一個怪異的局外人身份。

洛波*所羅門(Rob Solomon)近日宣 布從 Groupon 離職。他和梅森的關係非常 良好,但所羅門更喜歡初創公司的氣氛, 一種在 Groupon 已經沒有的氣氛。所羅門 表示,他已經不適合掌管 Groupon 了。他 喜歡的是初創公司,高增長,有大戰略, 而不是釘釘鉚鉚的操作員角色。

那些非常了解梅森的人也擔心上市公 司也不適合他。阿爾比尼就表示,Groupon 已經不再是梅森的公司,現在他要在一大 堆法律和委托責任的約束下掌管公司。

進化平台,Groupon Now 服務 在不久前的下午,梅森站在帕洛阿爾 托辦公室的白板前,手裡拿著記號筆。他 畫出一條幅度很大的上升曲線。他說:"這 就是目前存在的,Groupon 1.0 的 S 曲線。 停頓了一會兒,梅森又畫出了另一條曲線, 這條平穩上升的曲線接近了白板的邊沿。 "這條將是這個樣子。永遠如此,真奇 怪。"這就是梅森的寶貝:Groupon Now。

梅森解釋:"我希望改變人們購買和 發現本地業務的方式,就好像亞馬遜改變 人們購買商品的方式一樣。"

Groupon Now 5 月份在芝加哥推出,現 在已經拓展到了其他幾個城市。它基於位 置信息和之前的消費趨勢,允許消費者利 用移動設備中的相關應用進行實時交易。 消費者可以選擇"吃東西"或"找樂子"。 Groupon 會向他們推薦附近提供優惠的餐館 和娛樂場所。

對於商家來說,這項服務就像是個庫 存管理系統,允許他們在淡季時提供優惠 服務吸引顧客,或在夜晚快速消耗庫存。 在這些交易中,Groupon 收取的佣金數量很 少,商家還可以控制交易的時間和內容。 梅 森 將 Groupon Now 稱 之 為" 商 家 的 聖 杯"。

比 爾* 雅 可 布(Bill Jacobs) 是 芝 加 哥熱門餐廳 Piece Pizzeria and Brewery 的老 板,Groupon 的銷售人員在他那裡多次碰 壁。雅可布說:"我們不可能做定期的團 購。在繁忙的餐館,這麼做就是搬起石頭 砸自己的腳。"但 Groupon Now 推出後, 他決定試試這項服務,以便在淡季將餐館 的座位填滿。現在 Piece 餐館可以對交易進 行設置,並在營業低迷的時候進行快速反 應。如果星期二下午 2 點生意開始變差, 雅可布可以登錄他的 Groupon 賬戶,即時 發出交易信息,例如在下午 5 點半之前披 薩打七折。該地區的客戶也可以很快通過 智能手機中的 Groupon 應用獲得這項交易 的信息。雅可布可以拿到相關交易收入的 75%。

從這裡開始,梅森說他看到了 Groupon 可以拓展至本地商業的各個領域,從分析 客戶行為,到客戶評論再到預定安排。

在 Groupon 的夾縫中,Groupon Now 還 有很長的一段路要走。這將有助於商家 利用 Groupon 的渠道,打造一種更有專 利權的技術服務,使得 Groupon 難以被 復制。梅森表示,Groupon Now 有助於將 Groupon 從銷售公司轉變為技術公司。

網 景 聯 合 創 始 人, 同 時 也 是 Groupon 投 資 者 的 馬 克* 安 德 森(Marc Andreessen) 認 為,Groupon Now 將 幫 助 Groupon 變成一個"小企業吸引新客戶的 固定渠道",就好比是以前的黃頁,基本 上不用不行。

编辑:骆杰  
 
 
 
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