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Groupon創始人梅森的傳奇人生
来源:Times

接待紐約市長,童心未泯 紐 約 市 長 布 隆 伯 格(Michael Bloomberg)隨時就將光臨團購網站 Groupon 位於芝加哥市中心的總部。作為被《福布 斯》雜志稱作"史上發展最快公司"的創 始人兼首席執行官(CEO),安德魯*梅 森正站在公司 6 層玻璃板鑲嵌的自助餐廳 內,一邊和員工聊天,一邊將藍莓扔進嘴 裡。站在梅森旁邊的是一匹名叫"香料" (Spice)的斑點小馬,小馬的脖子上還扎 著代表 Groupon 的綠色塔夫綢蝴蝶結。小 馬"香料"是要送給布隆伯格市長的禮物。

梅森 1 米 82 的身高和他惡搞的性格完 全不符。這會兒他和往常一樣穿著牛仔褲 和長袖前開襟紐扣襯衫,一頭蓬松的棕色 頭發亂亂的,臉上也是胡子拉碴。看起來 他是要去觀看棒球比賽,而不是與紐約市 長會面。

"拍小馬的屁股!"一名員工叫到, 全場爆笑。梅森聲音洪亮地說:"請不要 圍觀!我想每個人都收到過郵件,要求不 要圍觀小馬。大家都可以出去嗎?所有人。 這裡不用你們擔心。"圍觀者四下散開。

這時一名雇員走到梅森跟前,禮貌地 詢問該怎樣把小馬展示給市長。他說:"我 真不知道該怎麼說才好。"梅森原本的計 劃是送一只小狗,但最後決定小馬更加令 人難忘。梅森笑著說:"這是一份沉甸甸 的禮物。我認為把送給公務繁忙的市長真 是非常有趣。"他又聳了聳肩膀,說:"真 的,我不知道最後會變成這樣。有時候我 頭腦中會冒出想法。比如說電話、游戲, 這次是站在餐廳另一側的小馬。"

但過了 20 分鐘,"香料"卻不見了。 就在布隆伯格達到之前,一位員工在 谷歌上用"馬"和"布隆伯格市長"做關 鍵詞進行搜索。他發現市長的女兒最近在 騎馬中出了事故。梅森慌了,他擔心"香 料"會得罪市長,於是下令將小馬藏起來。 自此,在市長拜訪 Groupon 期間,"香料" 只能躲在一架貨運電梯裡。"判斷力。" 梅森說,使了個眼色,並指了指他的頭。

喜歡搞笑,對企業文化不屑一顧 要是在兩年前,梅森在這種事情上絕 對不會考慮那麼多,他才不管送小馬給布 隆伯格會不會引起尷尬,把事情搞砸。梅 森是那種有著很多瘋狂想法的人,這些想 法一般來說都沒有前因後果,梅森想到了 就會去做。對他來說,看看這些想法會產 生什麼後果是樂趣的一部分。 有時候梅森很幸運,他編的笑話可以

笑死人,另外一些時候,他又出言不遜, 事後真的有點想把腳放到自己嘴裡的感 覺。今年年初,Groupon 的超級碗廣告得罪 了全世界的觀眾。一開始梅森還為廣告進 行辯護,說觀眾應該提高自己的觀賞意識, 但就在批評接二連三之後,梅森不得不道 歉,並終止了和制作廣告的公司合作。梅 森現在承認,他飛得太靠近太陽了。最近 他對著一屋子員工說:"如果你不做得太 過火,可能你就走不了足夠遠。"

梅森在三年前推出的團購初創公司 Groupon 現在已經走得很遠了。現在它是一 家在全球擁有 8300 萬注冊用戶和超過 7000 名員工的跨國企業。

6 月初,Groupon 提交了備受矚目的首 次公開募股(IPO)申請,很快在市場中掀 起波瀾,Groupon 的目標是至少要融資 7.5 億美元。根據預測,一旦 Groupon 上市交 易,公司的市值將達到 200 億美元。擁有 公司 7.7% 股份的梅森將在一夜之間成為億 萬富翁。

就在 Groupon 提交 IPO 文件的幾星期 前,職業社交網站 LinkedIn 公開上市,上 市當天股價就飆升 100%,使得公司市值達 到了 90 億美元。雖然 Facebook 和 Zynga 等 科技界的精英企業排隊上市,觀察家們開 始質疑所有這些興奮點和空洞的價值是否 就是另一波科技泡沫到來的證據。

一些人將梅森稱為未來的扎克伯格。 LinkedIn 聯合創始人兼風投公司 Greylock Partners 合伙人,同時也是 Groupon 投資者 的雷德*霍夫曼(Reid Hoffman)表示,這 是將紅寶石和鑽石相比較,兩者都是非凡 的。

但是梅森還沒有完全意識到自己是公 司首席執行官的現實。他說:"我發現自 己一直在使用'主管'這個詞。"說完他 還笑笑,好像這個概念非常荒謬。

梅森經常對企業文化進行諷刺,並試 圖與之保持距離。

在去年的一次科技會議上,梅森梳著 大背頭,臉上抹上了古銅色,非常引人注 意,這種拙劣的模仿被 Groupon 的同事稱 之為"企業家蠢蛋"。

前年,為了能贏得芝加哥創新獎,梅 森散布虛假攻擊廣告,指責競爭對手雅培 公司在"非法克隆農場秘密打造動物雜交 士兵"。用誇張的手法嘲弄企業文化是梅 森的一大特色,但這也存在的一定的風險, 使得 Groupon 無法成為像《財富》500 強那 樣的老派公司。

梅森表示,他一直試圖使公司保持初 創時的狀態。每過兩個星期,在 Groupon 總部附近的教堂中,他會和公司新員工坐 在一起(辦公室裡已經找不到這麼大的空 間了),接受新員工提問,並向他們介紹 公司概況。在最近一次會議中,梅森告訴 一批新員工,隨著公司日益壯大,Groupon 不會像大多數公司一樣變得平庸,Groupon 將變得更加特立獨行。對於外人來說, Groupon 的文化可以說非常的不和諧。在梅 森結束方針講話後,一位新員工就悄悄的 對其他人說:"整件事情就像是內部人才 能理解的笑話。"

面向商家,本地化服務 Groupon 從最基本的層面來說,Groupon 是一家 數碼時代的本地廣告公司。一 直以來,小商家在贏取新客戶 的過程中都步履艱難,他們主 要依賴於報紙、黃頁、廣播和 互聯網。麻煩在於他們從來就 不能肯定這些方法是否管用。

梅森很喜歡解釋他是怎樣 推翻這種舊有模式的,他說: " 所 以 Groupon 出 現 後, 商 家 可以足不出戶就能獲得新客戶, 也沒有提前付款的風險,獲取 新客戶的成本也比任何方法都 低。"

雖然亞馬遜和 eBay 等電子 商務網站在互聯網時代蓬勃發 展,但事實證明人們將他們大 多數的可支配收入花在了無法 裝箱郵寄的東西上面。根據美 國商務部的數據,每年美國人 外出就餐的花費超過 3000 億 美元,娛樂活動花費為 3800 億 美元,還有 1000 億美元花在 了個人護理服務上面。

談到這些數字時,梅森的 眼睛亮了起來。"本地商務潛 力巨大,我們才剛剛起步。美 國 的 市 場 價 值 就 在 1 萬 億 美 元,我聽說全球是 14 萬億美 元。這就是我們施展才華的空 間。"

Groupon 的交易是客戶無 法抗拒的。通常商家同意以一 折至五折的價格提供商品或服 務。然後 Groupon 通過電子郵 件分銷列表發售優惠券。通常 參與交易的人數達到最低限度 後,交易就可成行,用戶就可 以憑借優惠券享受相應的商品或服務。團 購收入 Groupon 會和商家五五分成。即使 用戶沒有使用優惠券也還是要付錢的。據 估計,大約有 20% 的優惠券不會被使用, 對於本地商家來說,這可是不勞而獲。

最近在芝加哥地區,Groupon 就推出了 一項健身房個人塑身課程,原價 350 美元 的 20 次健身房鍛煉外加一次私教課程,現 在 29 美元就能得到。一旦客戶參加了這項 團購,他們的信用卡馬上就會被扣費。最 後有 1000 多人參加了此次團購。半年時間 裡他們隨時可以享受相應的服務。

Groupon 幾乎可以被用在任何種類的商 業上。梅森總喜歡說 Groupon 非常適合技 藝高超,但有不為人知的企業。一般參與 Groupon 團購的商家類型包括餐館、瑜伽 工作室、牙醫、水療、照相館和服裝連鎖 店。雖然大部分交易都在本地進行,但最 近 Groupon 也在和 Gap、Quiznos 等全國性 的零售商合作。

團購這種模式並不完美。一些商家就 抱怨,團購使人流量劇增,導致客戶體 驗變差。也有人說新的團購買家只會來一 次,不會成為回頭客。還有一個抱怨就是 Groupon 的優惠力度太狠,商家很難獲得利 潤。

梅森表示,Groupon 的商家在組織一次 團購時,不會馬上賺錢。真正獲得投資回 報,要在幾個月後團購成行,新客戶變成 老客戶的時候。萊斯大學的最新一項研究 發現,約有 4% 的 Groupon 用戶在兩周後變 成全額付費的回頭客。

梅森堅持他不是個企業家。他說:"我 不會傾向於用那些方式看待這個世界。不 過回頭看,一些人可能有理由認為我會變 成那樣。"

主修音樂,從事軟件編程做起 梅森在匹茲堡郊外的上層中產階級社 區長大。在他七歲的時候父母離異,此 後的大部分時間,梅森和姐姐傑西卡都和 母親住在一起。梅森說:"我想我可能就 是社區裡的那種小孩,每年有那麼一兩次 我會敲你的房門,向你兜售一些愚蠢的東 西。"

在青少年時代,梅森就開始了面包圈 生意。他以 6 折的價格買來面包圈,再以 全價賣給客戶,不過可以免費送貨。每周 六的早上,他會把面包圈裝進紅色的 Radio Flyer 四輪車中,開始送貨。

1999 年,梅森進入芝加哥北岸的西北 大學學習,主修音樂。自小就接受鋼琴訓 練的梅森表示,他希望能繼續完成搖滾明 星的夢想。在業余時間,梅森自學了計算 機編程。

在西北大學期間,他進入了史蒂夫* 阿爾比尼(Steve Albini)開設的錄音棚實 習。阿爾比尼曾經為 Pixies 樂隊和涅槃樂 隊工作過。阿爾比尼表示,梅森的許多想 法乍一看似乎有點荒謬,但他能非常迅速 地舍棄一個壞主意並揀起一個好主意,不 會被慣性所打斷。阿爾比尼稱梅森是他遇 到過的最敏捷的思想家之一。

2003 年 梅 森 大 學 畢 業 時 對 未 來 的 人 生 規 劃 還 沒 有 明 確 的 目 標。 他 在 InnerWorking 找 了 一 份 軟 件 開 發 的 工 作, 在 那 裡 他 遇 見 了 芝 加 哥 著 名 投 資 人 兼 商 人 埃 里 克* 萊 夫 科 夫 斯 基(Eric Lefkofsky)。萊夫科夫斯基很快發現梅森 是個非常勤奮的人,他回憶說:"早上中 午晚上,梅森天天泡在這裡。"

2006 年,梅森獲得了芝加哥大學公共 政策學院的獎學金,在此期間他創辦了一 個政治辯論網站,在網站上可以就伊拉克 戰爭或社保改革等一系列問題展開辯論。

開啟征程,Groupon 前身 Point 在讀研究生期間,梅森開始打造一個 全新的融資和社會行動網站,這家網站以 "臨界點"概念為基礎。就在梅森懊惱不 得不付出 150 美元給手機運營商以提前終 止服務後,他想出了這個主意。他說:"這 真是胡扯。怎麼可以允許這種事情發生? 而且看起來大家都有同樣的感受。"

這個想法引起了梅森前老板萊夫科夫 斯基的注意。萊夫科夫斯基說:"當時互 聯網上還沒有這樣的網站。"他給了梅森 100 萬美元開發網站。梅森收了錢,從研究 生院退了學,之後開發出了一家名為 Point 的網站,這家網站旨在將共同的麻煩轉化 為行動,大家可以共同做一件事情,快速 的完成它。網站的口號便是:"讓事情發 生,這比請願要好,比募捐要強。"

梅森說:"關於 Point,我總是想著要 獲得大勝利,要改變這個世界。"網站上 的很多早期項目都植根於社會行動,例如 迫使肯德基采取更嚴格的動物福利標准, 要求百事使用可生物降解的塑料瓶灌裝 Aquafina 礦泉水,但是這種社會意識的努 力並沒有吸引足夠的注冊用戶,網站失敗。

2008 年 10 月,Point 已經處在關閉的 邊緣。

梅森回憶:"萊夫科夫斯基當時像我 施加壓力,要想出一個全新的點子,並要 讓網站賺錢。"(未完待續)

安德魯*梅森作為團購網站 Groupon 創始人兼 CEO,曾有傳言他在辦公室裡養了 20 只貓

编辑:骆杰  
 
 
 
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