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美國甜心的北漂創業路
来源:Times

 

The Daily Muse 的三位聯合創始人 ( 從 左至右 ):網站首席運營官 COO Alexandra Cavoulacos, 網站首席執行官 CEO Kathryn Minshew 和 網 站 內 容 總 編 輯 Melissa McCreery( 圖片來源:The Daily Muse)

凱瑟琳�明修:擁有咨詢巨頭麥肯錫 工作經驗,首次創業卻賠掉所有積蓄,僅 隔兩月再次上路,創建女性職場社區平台 網站 The Daily Muse,意外獲得傳奇孵化器 Y稢ombinator 青睞。

寶藍色連衣裙,清新可人的相貌,凱 瑟琳是標准的"美國甜心"。

筆者在曼哈頓中城的科技企業孵化 組 織 GeneralAssembly 見 到 了 凱 瑟 琳� 明 修 (Kathryn Mishew)。 寶 藍 色 連 衣 裙, 溫 和禮貌的舉止,讓人不假思索地想到一個 詞——"美國甜心"。若不是手夾蘋果電 腦和黑莓手機透露出的職場氣息,她分明 更像惹人憐愛的鄰家女孩。

1985 年,凱瑟琳出生在美國南部德克 薩斯州達拉斯。11 歲時她跟隨父母移居首 都華盛頓。明顯的南北差異讓她在小小年 紀就體驗到明顯的文化差異,同學甚至認 為她在德州是戴著牛仔帽騎馬上學的。對 比兩個地方,讓她對'群體認識'產生了 批判態度:即使是所有人都相信的事情也 不一定正確。

咨詢顧問萌發創業念頭 

2008 年,凱瑟琳從美國知名學府杜克 大學畢業。手握名校國際關係與政治學位 ( 外加第二專業法語 ),她順理成章地進入 了頂級咨詢公司之一——麥肯錫公司的紐 約辦公室。

初入職場的她真實體驗了一把什麼叫 "理想很豐滿,現實很骨感。" 她當初在 學校招聘會上聽到的穿梭於迪拜、柏林、 洛杉磯的願景,被顛簸於美國密蘇里、密 歇根、俄亥俄等各州的無名村鎮所取代。

更讓她感到不適的,是職場人士對不 同性別職員的差別對待。凱瑟琳曾經以為, 職場上男女不平等早已成為歷史,但麥肯 錫的工作經歷讓她意識到她錯了,"女性 在職場中的刻板印像仍然存在。"

但她慢慢發現,這樣的刻板印像並不 單純是由男性職員或上司老板造成的,女 性,尤其是初入職場的女性,有時也在不 自覺地受到這種印像的影響。而更讓她驚 訝的是,當她選擇求助網絡時,沒有一個 平台能提供針對這類問題的專業指導和幫 助。凱瑟琳後來回憶,在麥肯錫的經歷和 觀察已經為她後來 的創業方向 買 下 了 種子。 在麥肯錫干了兩年,按照職場傳統,她走到了面臨選擇的十字路 口——是跳槽到另一公司還是繼 續攻讀工商管理碩士 (MBA)。讓人 沒想到的是,經過慎重考慮的凱瑟 琳沒有采用兩個選項中的任何一 個,而是跟隨克林頓健康倡議組織 (Clinton Health Access Initiative) 去 了非洲,而且一去就是整整半年。

為解決女性職場問題創業 從上學時在聯合國日內瓦總 部和美國駐塞浦路斯大使館實習, 到畢業後進入咨詢巨頭麥肯錫, 再到前往非洲成為 NGO 一員。凱 瑟琳的最大收獲是:通過在不同 的機制裡工作,會讓自己逐漸知道自己不 適合什麼。

如果說在麥肯錫的經歷讓凱瑟琳意識 到女性求職咨詢建議上資源的匱乏,離開 麥肯錫尋找下一個東家那段求職經歷則讓 她親身體驗了女性求職的不易。她描述, 有時你在求職網站上做關鍵字搜索,結果 出來數不清地不著邊的工作選擇;有時你 過關斬將,好不容易進入了面試環節。但 當你一走進公司面試場地,就知道來錯地 方了。這根本不是我想要工作的地方。

為什麼不能在面試前就讓求職者真實 透明地了解供職單位,節省雙方的時間? 為什麼就沒有一個平台能給本就在"男性 為主導"職場中處於弱勢的女性職員以幫 助支持?這些顯而易見的問題卻無人問 津,最終令凱瑟琳在 2010 年從非洲回到 紐約之後鎖定了自己的創業方向。 "這是 一個巨大的市場空缺,我相信能有一番作 為,"凱瑟琳如是說。

首次創業賠掉所有積蓄 凱瑟琳的第一家創業公司叫做 PYP 傳 媒,專注於解決女性的職場難題。為了這 家公司,她投入了所有積蓄。

PYP 的 4 個合伙人股權均等,所以每 個人的話語權也均等。凱瑟琳慢慢發現, 雖然自己是首席執行官 (CEO),但遇到問 題時她既沒有"首席"之權,又沒有"執 行"之力。發展到後來,她甚至懼怕承擔 CEO 頭銜背後的壓力,她說:"這個頭銜 在當時沒能給我帶來前行的動力。"

短短一年時間,公司合作人在各個 事務上的分歧讓凱瑟琳不惜損失所有 投入積蓄,全盤退出 PYP 傳媒。

要知道,這些積蓄是從她當年在 麥肯錫工作的工資中一點點積攢 來的。"回頭看,我第一次損失 的錢,就當是我在創業路上的交 的學費吧,"凱瑟琳調侃到。

第一次創業雖然失敗,但凱 瑟琳十分清楚,這次失敗問題不 是出在創業理念,而是在於財務、

人事、團隊本身:個個都是年輕聰明 的女性,學識出色、想法獨到,但到了決 策桌上卻變成了不願妥協、斤斤計較的人, 這讓凱瑟琳頗為無奈。

經歷失敗 越挫越勇 

離開 PYP 後,有其他 IT 初創型企業向 她伸出橄欖枝,但她仍然想做一家自己的 公司。她說,"那個時候我創業的信念變 得異常堅定,感覺渾身是勁兒!"她當時 的想法很簡單,第一次創業讓她離成功如 此之近,有什麼理由不繼續前進?

2011 年 9 月, 就 在 凱 瑟 琳 全 盤 退 出 PYP 的 第 二 個 月, 第 二 次 創 業 公 司 The Daily Muse 正式上線。吃一塹長一智,凱 瑟琳這一次的創業可謂真正做到了兵馬未 動,糧草先行:首先咨詢紐約頂級律師事 務,做好入股撤股等法律方面的准備工作; 然後開誠布公,明確高層人員的職責和管 轄範圍。

她總結,"有時看似細小繁瑣的東西 正是嚴重隱患的關鍵點。"更重要地是, 創業路上的建議指導往往太過寬泛,沒有 實際應用價值。對於一個 IT 創業者來說, 了解後勤保障事項,比掌握更多尖端的程 序應用更能"救命"。

二次創業獲傳奇創業孵化器親睞

 The Daily Muse(www.thedailymuse.com)是一個專注於為女性提供職場相關信息 的網絡社區平台。不同於 Monster.com 或 simplyhired.com 等簡單羅列職位空缺的求 職網站,The Daily Muse 既有指導職場技能 的文章,也有在職員工的視頻採訪及公司 簡介。除此之外,還有各種職場高手所寫 的專欄文字。

Melissa McCreery和AlexandraCavoulacos 為凱瑟琳的合伙人,她們都是凱瑟琳在麥 肯錫打工時期認識並共同經歷了第一次創 業失利的好朋友。

有過申請 11 家創業孵化器均告失敗 的經歷,凱瑟琳決定不再為 the Daily Muse 提出類似申請。但就在硅谷傳奇孵化器 Y稢ombinator( 簡 稱 YC)2012 寒 假 申 請 截 止前兩天,凱瑟琳被她敬重的朋友兼顧問 Rachel Sklar 說服,決定一試。

讓人沒想到的是,5000 多份創業計劃 書中,The Daily Muse 居然脫穎而出,成為 60 多家被選中公司中的一家,其中,僅 4 家公司 CEO 為女性。凱瑟琳回憶,或許是 自己堅定的創業決心和不畏困難的態度打 動了 YC,而這種信念正是從她一次又一次 被眾多投資者拒絕的經歷中獲得的。

精簡創業理念下的飛速成長 

在 YC 的精簡創業 (Lean Startup) 的影 響下,凱瑟琳和他的團隊長進神速。創業 教父級人物保羅�格雷厄姆 (Paul Graham) 會毫不留情地告訴他們,"你們實驗半天 的東西簡直就是垃圾";會要求他們兩周 內推出原計劃耗時好幾月的產品讓用戶反 饋說明一切。這讓這群都是 80 後的團隊在 公司成長方向上去糟取精,高度集中。

The Daily Muse 在今年二月推出了新的 公司簡介服務。上線一年以來,網站已經 為超過 200 萬的全球用戶提供了就業指南 或就業機會。雖然網站為女性用戶提供信 息較多,但有 30% 的用戶為男性。網站盈 利的主要渠道是對供職公司的廣告收費。 目前,公司已從包括 Y稢ombinator 在內的 投資者手中獲得了資金。

團隊核心競爭力無法被盜 

IT 界的產品,特別是不涉及版權的產 品,被盜用翻版的情況有發生。面對這樣 的潛在隱患,凱瑟琳認為,"人們可以盜 走別人的幾乎所有想法創意,但我們更了 解要用戶需要什麼。"在講究用戶體驗及 忠誠度的網絡平台上,人性化、針對性的 服務是 The Daily Muse 的核心競爭力。"我 們希望從個人層面上為求職者指明一條 路。"

正因如此,凱瑟琳注重針對不同年齡 用戶群提供權威的服務,例如說服《赫斯 特》雜志資深主編 Cathie Black 為 40 到 50 歲年齡段的用戶撰寫職場技能專欄;放棄 迅速擴張公司、巡視實現盈利的路線,轉 為增加投入、重視用戶反饋、創造品牌價 值的發展方向。

凱瑟琳總結:"那些模仿者往往不願 意在細節上下功夫,他們盜用的往往是成 功案例裡最表層的東西,而忽略了其真正 的價值。"

凱瑟琳�明修

编辑:骆杰  
 
 
 
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