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66號公路——美國的母親之路
来源:Times

呈對角線的美國的 66 號國道從芝加哥 一路橫貫到加州聖塔蒙尼卡。它不是一條普 通的公路,它被稱為美國的"母親之路"。 從 1926 年 10 月開始,美國政府投資將幾條 土路連接起來,歷時十余年完工。全長約 2448 英裡,從美國東北部穿越到西南部。這 期間恰逢世界經濟大蕭條,這一工程為困頓 的美國人民提供了上萬個就業崗位,成為許 多人的救命稻草。後來沿途鄉鎮發展起來, 小商店、加油站和餐飲服務陸續跟上,公路 一度興盛。只是後來隨著州際公路興起,66 號國道就趨於荒涼,甚至被移出公路地圖。 但它現在已化身文化精神,有不少人仍在懷 念它帶給美國民眾的點點美好記憶。許多人 來到這裡拍照紀念。

研究 66 號公路 60 多年的學者邁克爾* 華利斯說:"66 號公路之於美利堅民族,好 比一面明鏡;它像征著偉大的美國人民一路 走來的艱辛歷程。"

興起 

運送物資跨州度假 二次大戰期間,由於與戰爭相關的行業 多成立在加州,更多的民眾為尋求商機,從 美國東岸或中西部遷移至西岸。而除了民生 物資之外,66 號公路亦扮演著運送軍備的重 要任務;原本就繁忙興盛的公路,在這段期 間更加人來人往、絡繹不絕。

由於 66 號線跨越了許多著名景點,如 畫布沙漠(the Painted Desert)、大峽谷 (Grand Canyon)、以及亞利桑那州的隕石洞等。因 此,大戰過後的五十年代,從原以運送物資 為主,搖身一變成為美國人由東部到加州度 假的主要干道。

隨著 66 號公路的興起,沿途一些地域 性的景點,諸如印第安圓錐形帳篷的汽車旅 館(teepee-shaped motels)、印第安文物小 鋪、鱷魚觀光農場等等,也跟著發展起來。

甚至有些店家看到商機,開始推出創 意的行銷手法。第一家速食餐廳 Red's Giant Ham-burg's,在密蘇裡州應運而生,並且發 明了所謂「得來速」(drive-through)的經 營方式,讓旅客不需下車,就可輕易買到可 口的漢堡。而第一家麥當勞(Mc Donald's) 亦在這個時期,於加州的聖伯納汀諾(San Bernardino)誕生。

有些商店更是出奇招,當時沿路上有間 牛排館,推出了一份 72 盎司的牛排,聲稱 只要能在一小時內將它解決的人,就可免費 享用這巨無霸牛排;許多人看了這份廣告後 蜂擁而至,店家也因此發了公路財。

諸如此類的景點,逐漸地改變了 66 號 公路原本樸實的風貌,但也因此讓 66 號公 路的聲譽大漲;它見證了 20 世紀初美國市 井小民的生活,其歷史價值,不只是段公路 史,也成為了美國現代化的縮影。

衰落 

州際公路取而代之 二次大戰期間,艾森豪威爾總統(DwightEisenhow-er)對於德國快捷的高速公 路(autobahn)印像深刻、贊賞有加, 他期望美國也能有一條類似的公路, 可以讓民眾在舒適平坦的公路上,又 快又安全地奔馳於美國東西兩岸;戰 爭時更能迅速即時地移動軍隊、運 送物資。於是戰後艾森豪便大力推動 「州際公路法案」(Interstate High-way Act),此法案於 1956 年順利通過,改 變 了 66 號 公 路 的 命運,開始由盛轉 衰。

又寬又直、擁有四車道的州際公路興建之後,帶給人們更快速便捷的交通網絡;沿著地形而建、起伏彎曲的 66 號 公 路不再受旅客青睞,逐漸 淪落為地方公路、私人車道,甚至遭到遺棄 不再使用。後來,美國政府於 1985 年將其 自公路地圖上移除,66 號公路到此正式走 入歷史。

20 年的繁華落盡,原本每日有成千上 萬車次的 66 號公路,如今一天頂多數十輛; 而從公路地圖上移除後,有時更是連 10 輛 也不到。沿途市鎮黯然失色,曾經名盛一時 的商家逐一關閉,使得 66 號公路的景像更 加趨於荒涼。

復興 

追求共同的回憶 雖然 66 號公路已經不復見於公路地圖,但仍有一群人對於這條道路念念不忘,懷念 它曾經帶給美國民眾的點點滴滴。於是在1990 年,分別在亞利桑那州和密蘇裡 州成立了"66 號公路聯盟"(National Historic Route 66 Federation), 藉 此 聚 集同好,並喚起美國人對它 的記憶。

同年,密蘇裡州更宣布此路為"州歷史 公路"(State Historic Route),並且設立了"歷 史 66 號公路"(Historic Route 66)路牌。在 各地 66 號公路聯盟的努力下,原本已經消 失於地圖的 66 線,又重新以「歷史 66 號公 路」之名回到地圖。

66 號公路即使經歷了幾許興衰,但它在 美國公路史上,永遠有著不可取代的地位。 它是美國最早由東岸通往西岸的大道,由於 其對角線的路徑(從芝加哥到聖塔蒙尼卡),

打破以往東西向公路皆為橫向的限制, 更縮短了由東到西的時間。66 號公路不 僅是美國東西交通的大動脈,它在美國 開拓西部(Westward Movement) 歷史上, 扮演著舉足輕重的角色。

19 世紀末期,66 號公路不過是條 僅能供馬車行駛的泥土路;然而到了 1926 年,政府有鑒於交通運輸的需要, 花大筆經費將斷斷續續的道路連接起 來,因為地形高低起伏,修建不易,歷 時十余年總算竣工。當時的美國正經歷 了「經濟大恐慌」時期,66 號公路的修 建工程,為當時蕭條的經濟提供了上萬個就 業機會,幫助了眾多的工人維持生計。

此外,根據資料顯示,美國中西部曾經 歷過一場大旱災,廣大的土地頓時變成了寸 草不生的干旱之地。當時許多的農民被干旱 逼至窮困潦倒,於是收拾起僅有的家當,與 家人沿著 66 號公路,一路往加州前進,希 望在西部追求財富、展開新的生活。因此, 66 號公路在當年的美國人心中,是一條像征 夢想、實踐美國夢的大道。 (未完待續)

编辑:骆杰  
 
 
 
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