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他24歲 身價15億美元
来源:Times

"是金子總會發光的"這句話,放在 這個美國小伙身上挺合適。美國"閱後即 焚"軟件 Snapchat 創辦人、現年 24 歲的 埃文*托馬斯*斯皮格爾 (Evan Thomas  Spiegel),以近 15 億美元的身價,從臉書 (Facebook) 創辦人兼首席執行官扎克伯格手 裡奪得最年輕富翁寶座。Snapchat 是一款 手機通信軟件,近年來在歐美國家深受年 輕使用者的喜愛。用戶可以拍照、錄制視 頻、添加文字和圖畫,最大的特色是,信 息發送出去後會根據用戶的預先設定,在 1 到 10 秒內自動銷毀,不會留下任何記錄, 受到許多愛自拍又顧忌隱私者的青睞。

根據 Snapchat 上月底向美國證券交易 委員會 SEC 提交的文件顯示,Snapchat 最 近完成了 4.85 億美元的新一輪融資,估值 約 100 億美元。與快速融資相比更讓人驚 訝的是,臉書與谷歌 (Google) 也都曾分別 提出 30 億與 40 億美元的高價收購案,但 卻都遭到斯皮格爾的拒絕。

急於自己創業,不願為別人打工

年輕小子有顆不安分的心 斯皮格爾長得高高瘦瘦,身著領扣襯 衫、名牌牛仔褲和白色運動鞋,看上去還 像個稚氣未脫的少年。

出生於 1990 年 6 月 4 日的斯皮格爾, 是兩位成功律師的長子。在讀小學時是個 電腦迷,沉醉於技術的世界裡,六年級時 打造了自己的第一台電腦。在學校的計算 機實驗室裡開始使用 Photoshop,周末總泡 在當地一所高中的藝術館裡。讀中學時, 斯皮格爾就嘗試實踐自己的創業夢—— 他在會所和酒吧裡推銷紅牛飲料,斯皮格 爾的母親說,那段無薪實習經歷讓斯皮格 爾學會了營銷。中學畢業後,斯皮格爾順 利進入斯坦福大學。 2010 年,在讀大二期 間,他搬到了 Kappa  Sigma 兄弟會宿舍,後 來的合作伙伴鮑比* 墨菲在讀大四,專業 是數學和計算機科學, 就住在過道對面。大 學期間,斯皮格爾受 到了關注。財捷集團 的斯科特*庫克在彼 得*溫德爾的研究生 課程《創業與風險資 本》上進行客座授課 時,被斯皮格爾的回 答 打 動 了。" 在 講 課 結束後,我評論了這位特殊學生所作回答 中的智慧和推理。"庫克回憶,"溫德爾 教授說,'如果你知道他不是 MBA 學生, 你會感到更加驚訝。他是本科 生,是來旁聽的。"

庫克馬上聘請斯皮格爾開 發 txtWeb,財捷集團的這個項目 通過手機短信在印度播送網絡信 息。

但斯皮格爾急於自己創業, 不願為別人打工。2010 年夏天, 他和墨菲開發了一套幫助父母、 中學生和指導老師管理大學申 請的在線軟件,不過這一軟件 "只有學生和他們的父母會用一 下",斯皮格爾說,應該還有更 好的創業機會。

"我希望有款應用可以使發 出的照片自動消失"

朋友的一句話推開幸運之門 尋覓之時,幸運之門開啟了。 

一 個 偶 爾 的 機 會,Kappa Sigma 兄 弟 會另一位成員弗蘭克*雷金納德*布朗, 和斯皮格爾說起了一張不該發出的照片, "我希望有款應用可以使發出的照片自動 消失"。

布朗說,斯皮格爾變得"異常興奮", 那天晚上,他們著手尋找開發人員,此時 剛剛畢業的墨菲成了合適的人選。

最初的角色分 工 非 常 明 確: 墨 菲 擔 任 首 席 技 術 官,斯皮格爾擔任 CEO。布朗是英語 專業的學生,不懂 編程,只能負責營 銷工作,所以擔任 首席營銷官。

2011 年 4 月,斯皮格爾在斯坦福大學 的產品設計課上進一步完善了這個創意。 這款應用最初命名為 Picaboo( 後因收到一 家同名相冊公司發來的禁止通知函,後更 名為 Snapchat),第一個版本在 2011 年 7 月 登陸 iOS 應用商店。

Snapchat 最主要的功能便是"閱後即 焚"——所有照片都有一個 1 到 10 秒的生 命期,用戶拍了照片發送給好友後,這些 照片會根據用戶所預先設定的時間按時自 動銷毀。

雖然這一款軟件最開始並沒有引起足 夠的關注,但"閱後即焚"的功能還是很快為 Snapchat 贏得人氣,有人評論說,這 款應用像病毒一樣蔓延——這種獨特的分 享方式深受年輕用戶喜愛,因為他們喜歡 偶爾"放縱一下",發布一些"重口味" 的內容。

在用戶迅速增長的同時,服務器費用 也水漲船高。斯皮格爾和墨菲急需援助。 光速創投的傑裡米*劉成為了救星。2012 年 4 月,光速創投向 Snapchat 投資了 48.5 萬美元。

"那是我有生以來感覺最美好的時 刻。"斯皮格爾說,當錢出現在賬戶裡的 時候,他從斯坦福大學退學。那時他還有 幾周就要畢業了。

有錢的孩子就格外任性 ? 先後拒絕臉書和谷歌收購

自獲得第一筆投資以來,Snapchat 的 規模不斷擴大,也得以搬往新的辦公室。

隨後投資接踵而至:2013 年 2 月 8 日, Snapchat 獲得 1350 萬美元的 A 輪資,估值 在 6000 萬到 7000 萬美元之間 ;6 月 7 日, Snapchat 完成新一輪 1 億美元的融資,投 資機構是一不具名的對衝基金,估值達到 5 億美元 ;6 月 23 日,Snapchat 完成了一筆 高達 8000 萬美元的 B 輪融資。

和快速融資相比,更為人津津樂道估 計是 2013 年秋天,斯皮格爾拒絕 Facebook 提出的 30 億美元的全現金收購。之後的事 情是這樣,斯皮格爾"拿著 Facebook 的收 購邀約單"找到了谷歌,谷歌在研究後給 出了 40 億美元的收購方案。不過最終,斯 皮格爾選擇了繼續等待,並籌備進行新一 輪的募資。

2014 年年末,Snapchat 在新年夜提交 監管文件稱,該公司剛剛完成了 4.86 億 美元的融資。Snapchat 此輪融資的投資者 包 括 KPCB 和 雅 虎, 創 下 了 美 國 有 史 以 來第十大風險投資交易,媒體稱,"由 於 Snapchat 創立至今只有 3 年時間,而且 幾乎沒有什麼營收,所以這番成就堪稱驚 人"。

市 場 研 究 機 構 GlobalWebIndex 去 年 11 月底公布的當年第 3 季社交平台研究報 告指出,最近半年成長最快的社交軟件為 Snapchat,同時也是年輕人使用率最高的社 交軟件。數字顯示,Snapchat 用戶每天分 享的圖片量超過 7 億張,如果按照片分享 數量計算,其受歡迎程度甚至超過了社交 網絡巨頭 Facebook。

编辑:骆杰  
 
 
 
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