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美國國歌《星條旗永不落》的由來
来源:Times

那是在 1814 年 9 月 13 日的雨夜,一位 35 歲的美國律師弗朗西斯�斯科特�凱伊 (Francis Scott Key)親眼目睹了英軍進攻巴 爾的摩港(Baltimore Harbour)麥克亨利要塞 (Fort McHenry)時,密集離膛的炮彈猶如 雨點般傾瀉而下的場景。

這場始於 1812 年的戰爭已經整整打了 18 個多月。彼時,凱伊正就釋放一名美國俘 虜與英國人進行談判。而英國人怕他知道的 太多,干脆把他監禁在了一艘離岸八英裡的 船上。夜幕降臨,他看到天空變成血紅的顏 色,而考慮到進攻的規模,他覺得英軍將要 獲得勝利了。

他說:"眼前仿佛孕育萬物的大地已 然裂開,燃起一片硫磺烈火,噴吐出槍林彈 雨"。然而,當第二天(9 月 14 日)到來, 硝煙被"黎明的曙光"驅散時,凱伊看到麥 克亨利要塞上升起了美國的國旗,而不是聯合王國的國旗,他驚愕不已又如釋重負。 根 據 史 密 森 學 會(SmithsonianInstitution)(它的博物館裡收藏了許多歷史 珍寶,包括先前在麥克亨利要塞上升起的那 面星條旗)的記載,凱伊被他眼前的情形深 深打動,以至於思如泉湧,提筆寫就一首詩 歌。隨後他將詩句展示給內弟約瑟夫�霍珀� 尼科爾森(Joseph H Nicholson,麥克亨利要 塞一支民兵隊伍的司令官)看,而約瑟夫發 現,這首詩的格律絕妙地符合了一首廣受歡 迎的英國小曲的曲調。此曲名為《阿克那里 翁歌》,又名《天國的阿克那里翁》,創作 於 1775 年,是作曲家約翰�斯塔福德�史 密斯(John Stafford Smith)為其貴族紳士俱 樂部譜寫的會歌,而到 19 世紀初葉,這首 小曲早已傳到了大西洋的彼岸,在美國人盡 皆知。

有感於凱伊的努力,尼科爾森把此詩 投送給巴爾的摩的一家印刷廠印刷,以《麥 克亨利要塞保衛戰》為名將其分發,並在 詩句下方標明了應該將這篇詩歌和著哪首曲 子哼唱。《巴爾的摩愛國者報》(BaltimorePatriot)立刻轉載了這首詩。很快,人們 便將其稱之為《星條旗永不落》,並在 幾個星期之內,它就被全國上下各大紙 媒紛紛刊載。從此,凱伊的詩詞成為不 朽之作,而它所贊美的那面旗幟也成為 歷史典藏,名垂千古。

此曲於 1889 年引入美國海軍,成為 軍歌。1904 年,普契尼(Puccini)在他 的歌劇《蝴蝶夫人》中引用了這首歌曲。 20 世紀早期,這首曲子的魅力似乎無人 能擋。到 1916 年,它已經非常流行,以 至於市面上湧現出了幾種不同的演唱版本。 於是,美國總統伍德羅�威爾遜(Woodrow Wilson)要求美國的聯邦教育部拿出一個官 方版本。於是他們依次招募了五位音樂家 來輔助完成工作,這五位音樂家 為:瓦爾特�達姆羅施(Walter Damrosch)、威爾�埃爾哈特(Will Earheart)、 阿 諾 德� 約 翰� 甘 特沃特(Arnold J Gantvoort)、奧 斯卡�索納科(Oscar Sonneck) 以 及 約 翰� 菲 利 普� 蘇 薩(John Philip Sousa)。1917 年 12 月,這首曲子的標準版 本在卡內基音樂廳(Carnegie Hall)首演。 然而,直到 1931 年 3 月 3 日,時任美國總 統的赫伯特�胡佛(Herbert Hoover)簽署相 關國會法案,才將《星條旗永不落》正式確 立為美國國歌。

對於那些以為國歌必然要追溯到歷史 更深處的人而言,這個相對較近的日期可能讓他們吃了一驚。然而,這種認識上的欠缺 可能不是個例。"許多美國人並不知道,我 們所以為的國家級的基礎性事件中實際上 有很多是 20 世紀 20 年代和經濟大蕭條以後 才發生的,"薩拉�丘吉維爾(Sarah Churchwell)說道,她是東安格利亞大 學(University of East Anglia)人文科學 中美國文學與公眾認知的教授,其編 寫的《冷漠人群》(Careless People.) 一 書 廣 受 好 評。"1922 年, 弗 朗 西 斯� 斯 科特�菲茨傑拉 德(F Scott Fitzgerald)——弗朗西斯�斯科特�凱伊的 一名遠房親戚,他的名字便是照著凱伊的名 字取的——開始醞釀寫作《了不起的蓋茨 比》的時候,美國人還在就該不該設立一首 國歌而爭論不休。"丘吉維爾指出,雖然《星 條旗永不落》是最有力的候選曲子,但是它 在某些社會圈子也遭遇了強烈的抵制,其中 禁酒運動人士對其反對尤為激烈。

1922 年 6 月 11 日, 身 為 紐 約 中 央 公 園 西 側 的 基 督 教 科 學 會 第 一 教 堂(First Christian Science church) 締 造 者 的 基 督 教 科學家奧古斯塔�艾瑪�斯泰森(Augusta Emma Stetson),拿出了刊登在《紐約論壇 報》上的一副醒目(且巨型的)廣告,其大 標題為《〈星條旗永不落〉永遠不可能成為 我們的國歌》。它宣揚說,那些"猛烈、拗 口的節奏"永遠無法表達出"這個國家以為 根基的精神理想。"這個廣告大聲疾呼:"國 會從來沒有,也永遠不會將一個由人類最低 品質感情生發出來的曲子合法化為國歌。" 它警告說:"上帝也禁止它成為國歌。"

而國會則對此另有看法。丘吉維爾說: "1931 年,在美國股票市場崩盤兩年之後, 美國人亟需重燃信念之時,《星條旗永不落》 成為了美國國歌,"她指出,也就是在這一 年,由於詹姆斯�特拉斯洛�亞當斯(James Truslow Adams)寫了一本叫做《美國史詩》 的書,"美國夢"成為了一個全國性的口號。 她認為,這種關聯具有顯著性。"總的來說, 在我看來,美國人認為和美國相關的每一件 事情都可以回溯到時間的長河裡,每件事都 可以超越歷史。這是美國夢的一個主要方 面,這也正是菲茨傑拉德想要在蓋茨比身上 指出來的問題,亦即我們經常被拉回到自己 的歷史中,卻沒有搞懂它。"

编辑:骆杰  
 
 
 
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