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美國歷史上竟也有一個皇帝
来源:Times

舊金山主要報紙《舊金山紀事報》(San Francisco Chronicle)1880 年 1 月 9 日的頭版 頭條是"Le Roi Est Mort"(法語"君王駕 崩"),宣布:"美國皇帝和墨西哥保護者諾頓一世逝 世。"

眾所周知,美國獨立之前是英國殖民 地,獨立之後一直實行共和制,1 月 9 日又 不 是 愚 人 節,怎麼冒 出了一名皇 帝出來?這 位皇帝當然 是自封的。 但是這位自 封的美國皇 帝,手上無 一兵一卒又 窮 得 丁 當 響,卻生前

深受愛戴,死後備極哀榮。這 只有在美國這個國家,而且只 有在舊金山這個城市,才可能 發生。

像 某 些 出 身 草 莽 的 皇 帝, 約 書 亞* 諾 頓(Joshua A. Norton)的出生日期曾經也是個 謎,其墓碑上刻的出生年份為 1819 年,《舊金山紀事報》的 訃告則說他享年大約 65 歲(也 就是大約出生於 1814 年)。現 在我們根據教區出生記錄,可 知他於 1811 年 1 月 17 日出生 於英國,1820 年隨父母移民南 非。他的父親在南非經商頗為 成功,因此在諾頓於 1849 年在美國西部淘 金熱中到舊金山闖天下時,口袋裡裝著父親 給他的 4 萬美元巨款當種子資金。諾頓起初 在舊金山從事多種生意,炒房地產、給金礦 提供工具、賣大米等等,也干得頗為成功, 到 1854 年已擁有了大約 25 萬美元的資產, 成了舊金山最受尊敬的商人之一,被朋友們 戲稱為"皇帝"——這大概是他後來自封皇 帝的靈感。這時候他有了個大膽的商業計 劃。當時舊金山已有了相當多的華人,大米 是他們的必需品,市場頗大。諾頓想要獨占 大米市場,囤貨居奇哄抬價格。他籌集資金, 買下了舊金山幾乎所有的大米,促使舊金山 的米價直線上升。就在他開始當上米王收取 回報時,他的商業運氣卻完結了:兩艘滿載 大米的日本船只突然抵達舊金山,而他剩余 的資金只足以買下其中一艘所載的大米。米 價直線下降,諾頓一夜之間破產。

接下來的三年諾頓被債主討債,官司纏 身,到 1858 年,他已身無分文。然後他失 蹤了大約 9 個月。

1859 年夏天,他回到了舊金山,身穿 一身破舊的歐式海軍元帥服在大街上晃悠, 目光分散,看來已經瘋了。9 月 17 日,他決 定讓世人知道他的真實身份,走進《舊金山 布告》(San FranciscoBulletin)辦公室,遞 交了一份一句話的詔書,"在美國絕大多數 公民的強烈要求下,我......宣告自己為美國 皇帝",並命令美國各州的議員於明年 2 月 1 日到舊金山音樂大廳開會,修改現有的法 律。下署"美國皇帝諾頓一世"。

《舊金山布告》的編輯們沒有把這張 字條扔進廢紙簍,而是在第二天以"一名皇 帝在我們中間?"為題在頭版刊登了詔書。 舊金山的公民們一覺醒來發現自己成了皇帝 的子民,並愉快地接受了這個現實。在當天 就有人在街上向諾頓一世行鞠躬屈膝禮。隨 著時間的推移,諾頓一世越來越受到舊金山 人民的愛戴。像其他國家的皇室成員,諾頓 一世的存在給公眾提供了許多飯後談資,人 們津津樂道他的軼事、緋聞。有謠言說諾 頓 一 世 是 法 國 皇 帝 拿 破 侖 三 世 的 私 生 子, 這 個 謠 言 可 能 是 諾 頓 一 世 本 人 炮 制 的, 至 少 是 被 他 所 認 可 的。 拿 破 侖 三 世(1808 - 1873) 實 際 上 只 比 諾 頓 一 世 大 三 歲, 這 也 許 可 以 解 釋 為 什 麼 諾 頓 對 自 己 的 出 生 年 份 秘 而 不 宣。 也 有 謠 言 說 諾 頓 一世向英國女王維多利亞求婚。諾頓一世在 晚年的確頒布過詔書宣布自己要選皇後,不 過其真實動機是想以此為借口把皇宮搬到高 級賓館。諾頓一世的詔書更多的是在針砭時 弊,不乏真知灼見,舊金山各報爭相刊載, 並為了娛樂和出於政治目的,經常盜用諾頓 一世的名義頒布偽詔。對舊金山人民來說, 諾頓一世不僅是個小醜,也是個政治工具, 這和世上大多數帝王也沒有什麼區別。顯 然,有許多人會認為諾頓一世不過是個精神 病患者。但諾頓一世除了自封皇帝之外,其 言行舉止都很正常,並沒有出現精神分裂症 患者所常見的幻覺。馬克*土溫在舊金山當 記者時,曾是諾頓一世的鄰居。據他的觀察, 諾頓一世並不像人們想的那麼瘋狂。他後來 創作《哈克貝利*芬歷險記》時,以諾頓一 世為原型塑造了其中的"國王"一角。

但是諾頓一世試圖統一全美的偉大事業 卻一再受挫。1859 年 10 月 12 日,他發布詔 書, 以腐敗盛行、當今政府不能保護公民 生命財產為由,宣布解散美國國會,並再次 命令各方代表到舊金山音樂大廳共商國事。 1860 年 1 月,他聽說議員們抗旨繼續在華 盛頓開會,便下令美國軍隊總司令斯格特將 軍派兵前往國會大廈驅逐叛黨。美國軍隊也 抗旨,於是他在那一年的 7 月頒布詔書宣布 解散共和國。此時共和國也的確處於瀕臨解 散的狀態, 南北戰爭即將爆發。他命令林 肯總統和南方邦聯傑斐遜*戴維斯總統到御 前來和平解決爭端。他們兩人全都抗旨,內 戰於是爆發。在內戰爆發後,諾頓一世向林 肯總統表示他願意派御林軍援助聯邦政府, 林肯禮貌地答復說將把他及其隊伍做為後備 力量。諾頓一世還給世界各國的政府首腦寫 信提供種種忠告,據說當時夏威夷國王對諾 頓一世表現出來的智慧極為佩服,不願再與 美國國務院打交道,而只接待諾頓皇帝的使 者。美國聯邦政府對諾頓一世的身份也並非 完全不予承認,在 1870 年全國人口普查的 紀錄中,寫著諾頓的職業是"皇帝"。

不過,諾頓一世的統治範圍顯然只限於 舊金山一地。做為皇帝,諾頓一世享有一些 特權,例如他可以在舊金山最好的餐館免費 就餐,這些餐館也以能掛上"美國皇帝指定 餐館"的牌子為榮。舊金山的劇院在前排為 他保留了三個座位,供他和兩頭皇犬就座。

他駐蹕的"皇宮"——一個肮髒、窄小 的公寓房間——的租金,也由共濟會包了。 當然也有個別的人不承認他的皇家特權,例 如華人洗衣店就拒絕為他免費洗滌皇服,不 過沒有關係,自有好心的有錢人暗地裡替他 付錢。在他真的需要付錢時,他就發行"皇 家"鈔票,面值大多為 50 美分,也有的為 5 美元、10 美元。這些鈔票在舊金山被商店、 銀行普遍接受,據說信譽比美元還好。不過 諾頓一世並沒有因此濫印鈔票大發橫財,在 他駕崩之後,人們在皇宮中發現國庫只剩區 區數美元。在諾頓一世的皇服過於破舊時, 市政府為他訂做了一套嶄新的皇服,並舉行 盛典交給他。在自行車開始流行時,市政府 購買了一輛讓他當皇騎。

諾頓一世也勵精圖治,勤政愛民。每 天人們都看到他穿著皇服在街上視察,監視 市政設施的修建,監督警察的工作,並經常 要在各種各樣的慶典上做為嘉賓發表演說。 如果他發現市政設施不足,他就命令加以改 進。如果稅率太高,他就命令降低。如果臣 下不執行他的命令,他有時也會挺身而出。 當時舊金山經常出現攻擊華人的騷亂。諾頓 一世在一次巡視中,遇到了一起反華騷亂, 據稱他為了平息騷亂,跑到華人和暴徒中 間,跪下來反復做禱告,使暴徒感到羞愧而 散去。

諾頓一世還是一位目光遠大、雄才大 略的皇帝。1869 年,他頒布詔書下令臣民 資助當地一位姓馬裡奧特(Marriot)的發明 家研究"空中機器",而三十多年後,萊特 兄弟才成功地制造了人類第一架飛機。他向 其他國家領導人提議組成"國聯",以和平 解決國際爭端;1919 年,根據凡爾賽條約 果然成立了這麼個名稱、功能和他提議的一 模一樣的國際機構,但是此時各國領導人都 不知道他們是在實現諾頓一世的宿願。1869 年,諾頓一世下令在舊金山海灣建一座懸索 橋,此後又幾次下詔命令建橋。和他的其他 聖旨不同的是,這道聖旨最終不僅被奉行, 並且歸功於他,只不過遲了六十多年:1933 年, 舊金山開始在諾頓一世規劃的地址建 懸索橋,1936 年,這座世界上最著名的大橋 之一——金門大橋建成,在它的一根橋梁上 掛著一塊牌紀念諾頓一世:"旅行者,請停 步並感謝美國皇帝和墨西哥保護者諾頓一世 (1859-80 在位),他有先見之明,構想並 下令在舊金山海灣建橋。"

這樣的皇帝合該受到人民的愛戴。在 1867 年 1 月 21 日,有一位名叫阿曼*巴比 爾(Armand Barbier)的新警官不知好歹,竟 敢作亂犯上,以流浪罪逮捕諾頓一世。有人 向巴比爾指出諾頓一世口袋裡裝有 4.75 美 元,也有住所,因此不能算是流浪漢,巴比 爾於是改指控諾頓一世是精神病患者,將他 關起來等待精神病專員做判決。輿論大嘩, 舊金山的報紙紛紛發表社論抨擊警官的做 法。

眼看人民就要起義勤王,警長下令釋放 諾頓一世並向他道歉,諾頓一世寬宏大量地 赦免了那名新警官。

從那以後,舊金山的警官在街上見到諾 頓一世時都向他敬禮,一年一度的警察—— 諾頓的"皇家警察"——檢閱儀式也由諾頓 一世帶隊。

1880 年 1 月 8 日,諾頓一世在前往自 然科學院演講的途中,因中風駕崩。2 天 後,他被埋葬在共濟會墓地,約三萬人參 加了葬禮,送葬的隊伍長達 2 英裡,據稱是 舊金山歷史上最隆重的葬禮。葬禮第二天, 有日全食使舊金山天昏地暗,提醒舊金山 人民一個美好王朝的終結。1934 年 6 月 30 日,舊金山市政府將他的遺體移到林地陵墓 (WoodlawnCemetery),新立了一塊不算寒 磣的大理石墓碑,上書"諾頓一世,美國皇 帝和墨西哥保護者"。1980 年 1 月 7 日午餐 時間,舊金山舉行典禮紀念它的唯一皇帝駕 崩 100 周年。

编辑:骆杰  
 
 
 
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