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黃蜂媽媽 飛行隊
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人們常說:"戰爭讓女人走開。"然而, 二戰女飛行員的經歷告訴了世人——女人與 戰爭是密不可分的,女人在戰爭中表現出的 意志和力量更是驚人的。

相比於蘇聯女子航空團的叱吒風雲,二 戰中的美國陸軍婦女飛行隊(WASP)毫不 遜色。盡管她們沒有得到官方承認的軍人身 份和應有待遇,但這些女性依然堅持下來, 並為二戰勝利和軍事航空的未來作出了卓越 貢獻。

飛行員組建飛行隊

1940 年,曾破過世界飛行紀錄(跨洲飛 行速度紀錄和高度紀錄)的美國女飛行員傑 奎琳*科克倫利用自己的影響組建了一個女 中隊。由於女性升空飛行在美國沒有開禁, 失望的科克倫便帶著同伴去了處於戰爭狀態 的英國。她們與英國、澳大利亞等國的女性 一起進行駕機轉場飛行,蓄勢待發。

1941 年 11 月,美國陸軍組建了女子輔 助軍團,軍團當中有不少從英國回來的女性 飛行員,雖然她們已經積累了豐富的經驗, 但還是只被安排沒有升空任務的航空兵崗 位,如無線電操作員、地勤技師等。美國海 軍也於1942年組建了女子志願緊急勤務隊。

早在 1939 年,科克倫就給第一夫人埃 莉諾*羅斯福寫信,建議軍隊征召女性飛行 員。但是五角大樓回復她說:"完全不切實 際"。一份備忘錄上這樣寫道,女人們"在 戰時駕駛飛機會過於緊張"。科克倫對這個 聽起來貌似很恰當的理由嗤之以鼻。1941 年 夏,科克倫帶著總統的"批示"來到五角大 樓,這個批示是總統夫人多方周旋才從羅斯 福那裡弄到的。但五星上將、美國陸空司令 亨利*阿諾德依然拒絕了她的提議。他說, 軍隊有足夠的男飛行員。

這一偏見隨著亞歐戰場的烽火逼近美國 而逐漸變化。羅斯福總統發表"爐邊談話", 推動美國成為"民主國家兵工廠"。緊接著, 第一夫人發表公開談話提醒公眾,美國進入 戰爭狀態,缺少女性"半邊天"是不可能的, 她特別提到那群在英國孤獨飛翔的女性飛行 員,認為她們是"等待使用的武器"。這番 談話使戰爭的大門開始向美國婦女敞開,女 性升空飛行開禁了。

1942 年 9 月,科克倫在首都華盛頓的 "五月花飯店"舉行雞尾酒會,邀請 "國 際女飛行員 99 組織"成員出席。這個組織 是由 99 名美國著名女飛行員在 1929 年組建 的,意在為女飛行員搭建一個交流技術、聯 絡感情的平台。"如有需要,你們願意為祖 國而飛翔嗎?"科克倫向出席酒會的女飛行 員們發出了邀請。一個月後,女子輔助轉場 中隊宣告成立。由於這支飛行隊的英文簡稱 "WASP"意思是"黃蜂",所以許多人後 來就把她們戲稱為"黃蜂媽媽"。

25000 人申請 1074 人成為飛行員 
"99 組織"的傳奇人物簡*斯 特拉漢是 WASP 第一名學員,她的 主要任務就是把戰鬥機從生產線轉場 到空軍基地。斯特拉漢開過的飛機 不計其數,後來她回憶說,有 Piper Cubs, PT-19, PT-23, Vultee BTs, AT-6, AT-9, AT-17, C-60, C-61, P-24, P-39, P-40, P-47, P-51, P-63。李月英是 WASP 中誕生的第一 個華裔女飛行員。遺憾的是,李月英 在隨後一次迫降中傷重不治去世。

1942 年 11 月,WASP 學員們被 安排到了休斯頓的霍華德*休斯空軍 基地。這個地方缺乏教室、食堂,給她們訓 練用的飛機還在路上。沒有統一制服,她們 什麼都可以穿:牛仔靴、拖鞋、馬靴,一個 學員甚至還穿著毛毛拖鞋。飛行隊唯一統一 發放的物資是發網,因為軍方擔心那些飄逸 的長發在飛行時引發不測之禍。

1943 年 4 月,學員們轉移到休斯頓"甜 水鎮"的"復仇者"基地。盡管這次戰略轉 移受到美國輿論界的高度關注,但人們依舊 投以懷疑的目光。《休斯頓郵報》雇佣了一 位美聯社的記者報導了女子飛行大隊遷移到 了"甜水"鎮的新聞,報紙給大隊起了個綽 號"口紅大隊"。記者休*威廉姆遜形容這 些新兵時說,她們的"身材苗條得像飛機的 線條,皮膚曬成了標准的古銅色"。

在 1943~1944 年間,有 25,000 名婦女申 請接受 WASP 的飛行訓練,其中有 1,830 人 的申請被批准,而最終完成訓練、成為飛行 員的只有 1,074 人。當時,這些學員自費前 往位於德州 Sweetwater 的訓練營,然後暫住 在 Bluebonnet 旅館裡。隨後,她們住進了位 於 Avenger Field 的兵營的六人間。

WASP 學員們不修邊幅,也變得粗獷。 她們過著枯燥乏味的生活,早上六點鐘被晨 號叫醒,然後是學習莫爾斯電碼、模擬通 訊、飛行訓練,根本沒有時間讓她們去梳妝 打扮。訓練期間,她們都穿著肥大的陸軍機 械師工裝褲。拜德州西部的大風所賜,女孩 們的發型和妝容全都變得亂七八糟。除了鬼 天氣之外,野生動物帶給她們的"驚喜"也 不能不提。一次單飛任務中,斯特拉漢猛 然發現有條大響尾蛇正在向自己蠕動!幸 運的是,這條蛇旋即被螺旋槳的滑流吹到了 空中。此後,所有飛行員都會在每天第一次 飛行之前自覺地檢查駕駛 艙。

對於一名 WASP 飛行 學員來說,沒有哪天能比 飛訓結業日更讓她感到自 豪了。在這一天,她會得 到那枚銀質飛行翼章,並 被編為正式任務人員。每 位女飛行員都置辦了一身 行頭:一套夏天穿的卡其 色襯衫、褲子和冬天穿的陸軍綠色華達呢制 服。到了 1944 年春天,女飛行員的服裝確 定為藍色。實際上,WASP 是第一批穿上"空 軍藍"的飛行員。

性別歧視讓女孩們沮喪

唯一讓這些女孩子覺得沮喪的,是來自 美國社會固有的性別歧見。1944 年,美國 陸軍訓練部將軍巴頓和吉爾斯將軍來基地視 察,竟然讓女飛行員充當儀仗隊。吉爾斯甚 至問他的妻子,"你不覺得她們很性感嗎?" 《飛行雜志》還講過一個故事:某一天,女 飛行員伊莎貝爾*芬頓駕駛著"文圖拉"中 型轟炸機飛臨達維斯基地6000英尺的上空, 追逐著一架靶機進行射擊,僅用了 20 發子 彈芬頓就打中了靶機。但是當芬頓駕駛轟炸 機離開基地的時候,一位上校卻咕噥出這樣 一句話:"見鬼,這個女人怎麼不去死啊。"

無論是旁人的質疑,抑或是周遭環境的 惡劣,WASP 學員們都始終如一,熱情如初。 珍珠港事件後,美國大量生產飛機,但因男 飛行員大量在海外參戰,如何將工廠生產出 來的飛機開到軍事基地去成了棘手問題。女 飛行員們接過了這個繁重的工作,她們的足 跡踏遍美國境內 120 多個陸軍航空隊基地, 駕駛過美國陸航所有機種,其中還包括有 "寡婦制造者"之稱的 B-26 轟炸機——這 是一種雙引擎的轟炸機,因為起飛時容易墜 機而享有"寡婦制造者"的惡名。

盡管 WASP 開始執行軍事任務,但是她 們並沒有因此得到軍部尊重。婦女飛行隊扮 演著類似現在伊拉克黑水保安公司的角色。 從 1942 年到 1944 年,共有 38 名女飛行員 在執行任務時殉職。她們無權按軍人禮儀舉 行葬禮,不能享受儀仗護衛和官方提供的喪 葬服務等男飛行員能享有的待遇,她們的棺 木上甚至不能覆蓋美國國旗!連她們的 葬禮費也要靠同學、同僚和朋友募捐。

1944 年,由於二戰大局已定,許 多男性飛行員再也不想去歐洲,更不 願意去太平洋戰場。 12 月 20 日,美國 國會取消了 WASP 部隊。在告別儀式 上,阿諾德說:"在 1941 年的時候, 我並不肯定這些年輕瘦弱的女子能夠駕 駛 B-17。現在到了 1944 年,我們可以 得出一個結論:女人能夠和男人一樣在 藍天翱翔。"作為這支傳奇隊伍的帶頭 人,科克倫一直在為姐妹們爭取軍人待 遇,至少可以享受二戰老兵相應的福利 待遇,但她的游說始終是徒勞的。

等了 65 年的獎章

二戰之後,WASP 成員們沒有得到軍方 任何補助或榮譽,檔案被封存。更多的"戰 後黃花"開始結婚生子,不再談論她們遺失 的美好。

1976 年,美國空軍宣布,空軍學院有 10 名女飛行員即將畢業,"她們是首批駕駛 美國軍用飛機的女飛行員"。這激起了仍健 在的 WASP 隊員的憤怒。這件事在美國國會 引起一輪激戰,WASP 的檔案記錄終於被啟 封。1977 年 11 月,美國總統卡特簽署法案, 同意補發 WASP 二戰老兵的待遇——這意味 著她們去世後,有權在棺木上蓋一面美國國 旗。

2009 年 1 月 7 日,美國總統奧巴馬和國 會決定授予女飛行員們國會金質勛章,大約 300 名健在的女飛行員現場見證了這一歷史 性的時刻。在典禮上,奧巴馬說,"每一個 美國人都應該感謝她們的無私奉獻"

南希*拉爾夫不久前在接受媒體采訪時 說:"有一次,我的孫女要為自己的歷史課 寫論文。老師說: 現在你站起來,告訴我你 的論文要寫什麼? 她說: 我將寫我的祖母, 她是二戰飛行員。 老師說: 坐下,美國在 二戰中哪有女飛行員啊! 孫女說: 這是事 實,但有人把它遺忘了 。"現在,有更多的 美國人開始意識到,這位老師說錯了。如今, 依然在世的近 300 名女飛行員也希望她們的 故事不要被遺忘。幸運的是,在畢曉普女士 和她女兒的努力下,2008 年 11 月,"二戰 女飛行員"展在阿靈頓國家公墓美國女兵紀 念館開幕,這一展覽直接促成了國會金質獎 章的頒發。為了這一天,"黃蜂媽媽"們等 了 65 年。

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