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美國合伙人 : 親兄弟的創業故事
来源:Times

道 奇 汽 車 公 司 的 合 伙 創 始 人 是 一 對 真 正 的 親 兄 弟 —— 哥 哥 約 翰* 道 奇 (John Dodge) 和弟弟霍瑞德*道奇 (Horade Dodge),他們都出生於美國的密歇根州, 在 1886 年,他們全家才移居到底特律。

霍瑞德每天騎自行車上下班,在 1897 年,他發明了防塵軸承。在那時,自行車 還是底特律的主要交通工具。於是哥哥約翰決定,兄弟倆在加拿大的底特律河上建 立埃文斯道奇自行車公司。

三年後,這家公司由加拿大國家自行 車公司收購,道奇兄弟得到了 7500 美元的 現金和軸承的專利權。他們用這筆錢購買 了設備,然後又租了塊地,於是,1901 年, 第一個道奇機械商店在底特律的拉菲特和伯賓大街開張了。 在剛開始的一年內,道奇兄弟公司得到了大量的定單。他們要制造 3000 套變 速箱,但這需要在機器設備上投資一大筆 錢。這時,道奇兄弟的運氣又來了——加 拿大自行車公司倒閉了,它的機器設備被 作為使用霍瑞德軸承專利的補償。

早期,道奇兄弟和福特 汽車公司保持著穩固的合 作,哥哥約翰還是福特汽車 的副總裁。他們為福特提供 包括發動機、底盤和所有的 傳動部件。後來,兄弟發現 福特有自給自足的傾向,於 是在 1914 年 7 月 17 日,兄 弟投資 500 萬美元組建了道奇 兄 弟 公 司 (Dodge Brothers Co.)。此外,約翰和霍瑞德 還同時建造了世界上第一個 汽車試驗場,並於同年設計出道奇的第一 輛車。

和許多同時期的汽車公司一樣,這個 誕生於一戰時期的汽車品牌也同樣不可避 免的服務於祖國的戰時需要。在美國一戰 和二戰的歷史裡,道奇的軍用卡車都是不 可不提的參戰裝備。

在一戰期間,為適應歐洲戰區的需求, 道奇公司還為法國的 155 毫米大炮生產後 座。他們為此建造了一個工廠,籌備了所 需用的機器和資金,並最終完成了這個任 務。但在這個任務中,道奇兄弟沒有謀取 任何利潤,而作為回報,他們要求政府不 要干預和控制公司的技術發展計劃。

也和許多出生於戰時的汽車品牌一 樣,道奇也成功搭上了這趟順風車,1915 年,道奇汽車的銷售量位居美國第四,而 到了 1919 年,道奇公司就已售出 40 萬輛 汽車,雇員更是達 1.7 萬名之多。

雖然這個品牌發展的順風順水,但不 幸還是降臨了。1920 年,創始人約翰*道 奇和霍瑞德*道奇兄弟,在幾個月內相繼 因肺炎去世。在兄弟二人去世後,他們的 長期副手之一,也是從兄弟二人從事自行 車業務時起,就在一起工作的弗雷德雷克* 海內斯 (Frederick Haynes) 在 1921 年 1 月成 為了道奇公司的繼任者。

但這個繼承者接手之後,道奇公司的 發展並不理想。於是,在上任三 年之後,他就決定賣掉所繼承的 道奇兄弟的股份。之後,道奇公 司被多次易手,但發展狀況依舊 不盡人意。

比如在 1927 年,道奇公司首 次瞄准高端市場,推出6缸超級-6 型 (Senior Six) 轎車,但是經銷商 只銷售了公司生產出的 17.8 萬輛 汽車中的 15 萬輛,於是道奇依然 無法擺脫入不敷出的困境。

直 到 1928 年, 克 萊 斯 勒 收 購了道奇兄弟公司,並成了道奇 的救世主,克萊斯勒利用箱式旅行車為道 奇公司扳回了局面。1983 年 11 月 2 日, 克萊斯勒生產的第一輛廂式旅行車在加拿 大安大略省溫索爾裝配廠誕生,最初的 車型包括普利茅斯 (Plymouth) 捷龍、道奇 Caravan 和道奇 Caravan C/V。推向市場的 第一個年頭裡,它們在美國賣出了 21 萬 輛,比預計的 15.5 萬輛的利潤平衡 點足足多了 26%。

這樣的成績不僅幫助克萊斯勒 在經濟衰退期後的崛起起到了重要 的支撐作用,對於道奇更是一個重 要的轉折點。因為在 1987 年這種 車型登陸歐洲後,產生了一個新的 概念——它被歐洲人命名為"多用 途汽車",也就是我們所說的 MPV (Multi-Purpose Vehicle)。 而 作 為 MPV 的鼻祖之一,道奇也名正言順 地成為了克萊斯勒汽車公司的重要 力量。

它的標志是一個變化了的優雅的金色 領結,傳說是通用汽車的創始人威廉* 杜蘭特在環球旅行中偶然在一家法國賓 館的牆上發現的圖案,它的名字是一個 著名的瑞士賽車手兼工程師的名字——Chevrolet。

雪佛蘭,一個從出生就帶著點優雅浪漫情調的品牌,卻誕生在硬漢風格車型彙 集的美國。說起它的誕生,還要回到路易 斯*雪佛蘭(Louis Chevrolet)出生的 1878 年的聖誕節。

1878 年的聖誕節,一個男孩出生在瑞 士小鎮 La Chaux-de-Fonds。鐘表匠約瑟夫 的第二個孩子出世了,他們給他取名叫路 易斯*雪佛蘭(Louis Chevrolet)。受父親 的影響,路易斯小時候就立志長大後要成 為一名機械師。

1887 年,雪佛蘭一家移居到法國的 Beaune。1896 年春天,在一家機械廠工作 的雪佛蘭意外地接到了為一位客人修理汽 車的任務。這個機會不僅讓他驚喜萬分, 也就是從這時起,他接觸並愛上了汽車。

在 Beaune,路易斯還培養起了賽車的 愛好,並經常在當地的比賽中獲勝,只不 過那時,他的座駕是台自行車。1899 年初, 路易斯*雪佛蘭來到巴黎,不久之後,他 找到了一份汽車制造廠的工作。也是從那 時開始,路易斯真正地積累了一些汽車的 專業知識和技能。在積累知識的同時,他 還積累了游歷和移民美國的物質基礎。

1900 年,路易斯來到美國,在車賽中不斷取得好成績。不久,他的兩個弟弟也 來和哥哥一起加入到賽車中,三兄弟被別 克汽車廠老板威廉*杜蘭特(William C. Durant)看中,路易斯被邀請加入別克賽 車隊,弟弟亞瑟則成了杜蘭特的私人司機。

雪佛蘭三兄弟的名聲不斷提高,於是 杜蘭特趁機讓三兄弟自己設計汽車。就這 樣,杜蘭特與路易斯合伙成立的雪佛蘭汽 車公司在 1911 年誕生了,並且杜蘭特采用 了設計師路易斯 ? 雪佛蘭的姓氏來命名公 司。

公司創立的同年,雪佛蘭推出的品 牌第一款轎車——Little Four 在底特律面 世。1912 年,雪佛蘭又推出了 5 座 6 缸的classic six。盡管有著 2150 美元的高定價, 但在 1912 年,這款車仍售出了 2999 輛。

可惜良好的銷售局面也沒有促使兩個 合伙人有一個長久的合作,原因是路易斯* 雪佛蘭一直堅持生產高品質的跑車,而杜 蘭特卻相信汽車大眾化的必然趨勢,所以 堅持走廉價汽車的路線。雙方的互不相讓 導致在經營戰略上的矛盾逐漸激化,最終 在 1913 年,路易斯*雪佛蘭離開了自己的 公司,但是在他走後杜蘭特依然保持了"雪 佛蘭"這個他認為很悅耳的名字。

之後,在 1914 年,雪佛蘭推出了第一 款四缸汽車——雪佛蘭 Fours,在美國受到 了熱捧。而 1917 年推出的定價 490 美元的 490 小轎車更幫助雪佛蘭公司將年銷售量 提高到 19 萬輛。之後,雪佛蘭很快就在美 國的四座城市建立了工廠,並在全國範圍 內建立了零售商體系。

1918 年,雪佛蘭被通用汽車公司並購 並依然保持強勁的增長勢頭,到 1920 年, 雪佛蘭公司的銷售量達到 15 萬輛,占到通 用汽車公司銷售總量的 39%。

而離開雪佛蘭的路易斯也堅守著自己 的理想並於 1914 年創立了專門生產高級跑 車的 Frontenac 汽車公司。他與 Stutz 汽 車公司合作,制造出了第一款 Frontenac 量產汽車。之後,路易斯的興趣漸漸轉 向了工業設計領域,創辦了"雪佛蘭航 空汽車公司"。然而幾經周折,他最終 又回到了底特律的雪佛蘭車廠。這一 次,他實現了兒時的夢想,成為了一名 機械師。

雪佛蘭的昵稱"chevy"有追趕的意思, 就像那個金色的領結從 1913 年被掛在雪佛 蘭汽車上,到 2004 年它經過了十次的調整 一樣,就像路易斯最終成了最想成為的機 械師一樣,也許,它本身就代表了一種不 滿足,一種對於自己心中理想的追逐。於 是這個優雅的蝴蝶結,又再次因理想而浪 漫起來。

编辑:骆杰  
 
 
 
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