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美國夫妻檔創業商用無人機
来源:Times

創業者是誰:夫妻檔 Terry Kilby 和 Belinda Kilby 分別是軟件開發者和 藝 術 老 師,2012 年 他 們 在 馬 裡 蘭 州 的奧因斯米爾斯創辦了公司 Elevated Element,主營無人機業務。

靈光一閃:自詡"熱愛搗鼓小物 件"的 Terry 在 2010 年首次將一架遙 控直升飛機和一個數碼相機改裝到了 一起。盡管那個簡易航拍器的作品充 滿 槽 點,Belinda 卻 意 識 到, 從 空 中 更有利的位置捕捉圖像並不是痴人說 夢。

研發成功:制造一架理想的無人 機是需要時間的。最初價值 150 美元 的版本達不到設定的飛行高度,也無 法拍攝出專業級別的照片。所以 Terry 回到了自己的實驗室,利用計算機數 控 (CNC) 技術和 3D 打印機重新開始實 驗。在之後的 3 年裡,他嘗試過十幾 種不同的機身設計,最終研制出了"天 鵝座"四軸飛行器。這是一款飛行高 度為 400 英尺 ( 約為 122 米,剛好低 於載人機的最低安全高度,同時也符 合美國對無人機飛行高度的規定 ) 的 無人機,並可利用嵌在機身上 的 GoPro 相機來拍攝高分辨率 的圖像和錄像。

保持低調:關於這個"可 以拍照的無人機"的消息開始 迅速傳播,很多公司慕名前來 找他們商談業務。Belinda 說:"各行各業都有人來找我們, 農場主、土地開發商、慶典活 動主辦方等等,所有能從航拍 當中獲利的人都對我們感興 趣。"

但這對夫婦卻始終保持 警惕,不希望快速發展自己的 航拍事業,原因是聯邦航空管 理局 (FAA) 在有關商用無人機航拍的 規定上仍不明確。2014 年,FAA 還曾 控告過一名無人機駕駛員,不過卻被 聯邦法院駁回了 ( 目前該案件正在上 訴中 )。

FAA 禁止大部分商用無人機航拍 行為,特別是嚴禁在城市上空使用重 量超過 55 磅 ( 約為 25 公斤 ) 的無人機。 盡管如此,一些特例也可能得到批准, 例如允許無人機拍攝電影場景等等。 FAA 承諾將在今年 9 月 30 日前針對商 用無人機運營內容發布更多詳細的標 准。

截至目前,Elevated Element 還沒 跟 FAA 起過衝突,Kilby 夫婦將此歸 因於他們的主營項目並不在聯邦監管 範圍內,比如生產銷售四軸飛行器、 研發幫助飛行員記錄時間和分析數據 的飛行日志軟件等。Terry 猜測,記錄 飛行日志將成為 FAA 新規定的重要內 容。

Kilby 夫婦也提供制造無人機的工 作坊服務、夏令營活動,以及在遠離 城市地區的航拍業務。他們的長遠目 標將圍繞著獲得知識產權許可展開。

Terry 聲稱:"FAA 一旦做出裁定, 這個市場就會立刻被鋪天蓋地的產品 所淹沒,而我們的目標是領先。"這 個看法與 FAA 不謀而合——據他們估 算,到 2018 年,市面上的小型商用無 人駕駛飛行器系統將達到 7500 多個。 FAA 認為這個市場即將騰飛。

銷量飆升:夫婦倆已經投資了 5 萬美元用以改進技術。除了銷售軟件 和飛行器以外,他們更期待今年的航 拍項目收益可以增加 75%。Belinda 說: "規章制度將使企業經營者在使用技 術上更加得心應手,到那一天我們的 生意一定會迎來爆炸性的發展。"

與此同時,他們並不打算拍攝演 唱會、慶典以及其他有大規模人群聚 集的活動。Terry 說:"看到無人機從 頭頂飛過時,有些人可能會感到緊張。 而且,飛行器墜落這種事也不是沒有 可能。因此我們永遠也不會操作無人 機飛越人群。我們總是試著保守地對 待每一個項目。" 而像參觀虛擬工廠這樣的工作則

顯得更為保守,對目前的商用無人 機拍攝業來說尚無利潤前景可言。由 於 FAA 並不監管室內空間,工廠可 以使用無人機來創建一個生產過程的 電影場景並展現給客戶。另一個市場 是土地開發商,他們會雇佣 Elevated Element 來為土地進行航拍,用以更好 地了解它的地勢。

定價策略:航拍業務為 3000 美元 起,包括由兩名操作員進行的全天拍 攝活動。在其官網 elevatedelement.com 上還以 109 美元的零售價格出售一款 名為"小熊座"的入門級四軸飛行器。

下 一 計 劃:2015 年 初,Kilby 夫 婦 將 出 版 他 們 的 第 二 本 書 ——《 無 人 機 新 手 指 南 》(Getting Started With Drones),該書將與一款四軸飛行器捆 綁銷售。

除此之外,他們還準備發布兩款 和無人機相關的 App,以及三種新的 直升機模型。

编辑:骆杰  
 
 
 
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