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美國人的寵物文化:動物們變成四條腿的孩子
来源:Times

夏洛特* 里 德 的 職 業 是 專 業 寵 物 醫生。她說她願意以自己作為例子讓客戶 們看。她和丈夫在市中心曼哈頓的公寓中 養了兩只貓和四條狗。當她的客戶贊揚這 些貓貓狗狗的外表和動作的時候,她就會 愉快的笑出來。她說:"我是個自豪的媽 媽。"

里德夫婦沒有孩子,而他們的每一只 狗狗都有自己的教母,而且這些"寶寶" 的照片出現在房子的每一個角落。這些動 物們的飲食和主人們一樣考究,都是家庭 製作,充分考慮到了飲食的平衡。她說: "他們的飲食會包括魚,雞肉和其他肉類, 不斷變換。"

這四只狗都睡在夫婦兩人的床上,擠 在夏洛特和丈夫之間。他們度假時常常會 去河邊而不是海邊,因為海邊對狗狗來說 太危險了。即便是河邊每一只狗狗也會穿 上救生衣。到過生日的時候,狗狗會收到 禮物和賀卡,上面經常會寫著:"親愛的, 生日快樂!媽媽和爸爸",而且旁邊還會 有別的狗狗的"簽名。"

並不是只有里德一家人把動物看作是 自己的家人。美國的文化中越來越顯現出 了對動物偏愛。根據美國寵物產品協會 (APPA)的統計,美國有 62% 的家庭飼 養寵物,這些家庭願意花大量的時間和金 錢來使他們的斯巴克狗(Sparky)和路威 (Fluffy)生活得快樂。寵物業在最近的 15 年中增長了 3 倍。APPA 估計今年寵物的消 費會達到 4540 億美元,雖然經濟在衰退, 這個數字卻比 2008 年增長了 20 億。

在過去的幾年中,這種寵物文化也開 始在流行文化中大行其道。像派麗斯*希 爾頓和傑西卡*辛普森這樣的名人就帶著 她們的寵物朋友們出現在各種名人光紙印 刷物中,而主流媒體也開始效尤。People. com 開辦了分支網站 PeoplePets.com,AOL (美國在線)通過新的網站 PawNation 來 吸引讀者,而 icanhascheezburger.com 網站 每天會收到用戶提交的上百張 lol 貓的照片 (LOL:大聲笑出來的滑稽貓照片)。波 (Bo)這條美國第一狗狗,還時不時出現 在頭版。

紐約大學社會學教授 ColinJerolmack 是 專門研究社會中的動物的專家,他說:"人 們被寵物迷住了。我們對這些動物所作的 事情和所花的時間就像我們對待孩子一樣。 我們使這些動物人類化,它們已經不再屬 於自然界了。"而這種情況並不是一直如 此的。就是在一個多世紀前的 1800 年代, 擁有寵物還是非常罕見的。寵物們是奢侈 品,也是資產階級的地位的像征,顯示出 來這個家庭有能力也有資源擁有這些貓貓 狗狗。那時候動物就是純功能性的,狗狗 經常就是用來打獵,貓貓就是抓老鼠。隨 著社會的進步,科技的發展,寵物的功利 用途逐漸淡化了。

達爾文的理論也使人們開始關注動物 們是否和人類具有相類似的自我意識和情 緒心理。現在這些動物們已經成了每一個 人都想要的中產階級的日用品。這種趨勢 是國際化的:根據最近的一條 CBS 新聞報 道,在日本貓狗的數量(2300 萬)已經比 15 歲以下的孩子的數量還多了。網上刊物 每日狗狗新聞(DogNewsDaily)的出版商 AlanSiskind 說:"我們已經開始慶祝寵物 的人類化了。生活方式的變化極大的影響 了產品和趨勢。"他說,越來越多的人開 始和他們的狗狗親吻,所以他們會買很多 狗狗漱口水。主人們和動物們睡覺,所以 他們會花錢購買優質的跳蚤藥品。Siskind 認為我們使這些動物們人性化到了這樣的 程度,以至於我們希望動物們和人類擁有 同樣的飲食,同樣的衣服,床,甚至同樣 的醫療服務。

根據 APPA 的統計,寵物消費的主力 軍是女士,站到了寵物總消費的 80%。 Siskind 說,寵物現在已經成為了家庭不可 或缺的一個部分,特別是狗狗已經成了很 多女士生活的中心。現在女士單身的現像 越來越多,女士的壽命也越來越長,推遲 或選擇不要小孩的人越來越多,走出家庭 工作的女性也越來越多。寵物可以是個陪 伴,一個釋放感情的對像。Siskind 說:"狗 狗就是四條腿的孩子,"現在我們對這些 孩子更加縱容了。

寵物市場上現在有吊帶,小推車,汽 車座椅,電動牙刷和各種各樣的時尚用品, 比如仿貂皮大衣,珠寶和皮夾克。如果你 的狗狗情緒失調,你可以去找情緒問題助 手,給它服用狗狗抗抑郁和焦慮藥。除此 之外,還有貓貓溫泉療養,狗狗按摩,寵 物玩具體育館,帶 HD 電視的狗狗旅館和 新近專門為這些毛絨絨的旅客開設的寵物 航空公司(PetAirways)。

寵物市場現在飛速發展,以至於國會 議員 ThaddeusMcCotter 正在致力於一項提 案,給與寵物主人最高 $3,500 的減稅。

《 動 物 市 場 》 雜 志 的 編 輯 WendyDiamond 相信這種趨勢將會繼續發 展下去。隨著領養意識的提高和擁有寵物 對精神上的積極影響(包括減少壓力和抑 郁),很多的人會把寵物當作是人類自身 的延伸。Diamond 研究了過去 10 年中的這 個轉化,她說:"10 年前,狗狗呆在狗屋 裡,現在它們睡在你床上的絲質狗床上。" 但是這些對於狗狗來說,未必是件好事。

《理解狗》一書的作者,社會學家 ClintonSanders 說,在過去 20 年中,對寵物 沉迷的現像越來越嚴重。他說:"危險之 處在於,我們已經是動物不在是自己本身 的動物了。"

他說:"狗 狗們相當滿意在以後的生活中每天都吃一 樣的食物。這些食物好吃,能讓它們吃飽, 而且不來不讓它們失望。但是狗狗的主人 會說'我不願意老吃一樣的東西,那會讓 人很厭倦。'然後狗狗的主人就會到商店 去給狗狗買各種各樣的食物,這樣就會擾 亂狗狗的消化系統。"Sanders 堅持說:"狗 狗和我們是不一樣的。"

同樣,用人類的角度來試圖解釋它們 的行為也會產生錯誤的設想。Sanders 說: "人們相信是自己的離開導致狗狗們覺得 生氣,所以在床上小便,但是很有可能是 它們的泌尿系統感染了。這樣理解狗狗們 的行為是不正確的。"

寵物們為什麼對我們來說如此重要 呢?紐約大學的 Jerolmack 推測,這可能是 由於人們之間的交流聯系越來越少。在現 在這個社交網站的時代中,工作時間長, 離家遠,我們的真實社會關係聯系越來越 弱。他說:"我們很多時間都在獨處,或 是和直接親屬在一起。今天寵物的陪伴對 我們來說顯得尤其有價值。"

而且和寵物之間的感情聯系似乎更加 純淨。不管你長得多難看,或是口氣多臭, 它們都會一如既往的愛你。而且它們會始 終如一的表達對你的愛。寵物們已經成為 了孩子或是社交圈的一種相對簡單和可愛 的替代品,而 Jerolmack 警告說,這將會引 起一場即將來臨的文化衝突。

Jerolmack 說:"在城市中,已經開始 有很多辯論,討論公園到底應該是屬於孩 子們的,還是寵物的。會有更多的人要求 社會上對狗的認可,想把自己的寵物帶到 任何地方去。而且現在有很多消費都依賴 於此。我覺得我們很難控製趨勢不讓其繼 續發展了。"

编辑:骆杰  
 
 
 
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