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克勞利:從劃艇槳手到拖船之王
来源:americatimes

從一條劃艇開始海上之旅的克勞利家 族,依靠勤奮、勇氣、創新和決心,在經 歷了一個多世紀的浪潮洗禮後,不僅成功 地讓克勞利海事公司躋身全球運輸和物流 服務巨頭的行列,也讓家族演繹了一段經 典的美國夢。


一條二手劃艇起家

兩百多年來,美國夢激勵著一代又一 代的美國年輕人,經典的美國式成功案例被一再提及,克勞利家族的傳奇故事就是 其中之一。

克勞利家族經營的克勞利海事公司, 目前運營 300 餘艘船舶,是國際知名的航 運物流企業。但很多人可能不知道,這個 公司的創始人托馬斯*克勞利(Thomas Crowley)只是一個普通的美國人,最初以 一條二手劃艇起家,最終演繹了一段依靠 勤勞與勇氣獲得事業成功的美國夢。

托馬斯*克勞利在 17 歲那年便開始 了航海之旅。1892 年,他用 80 美元買下 了一條二手劃艇。按照規定,這種劃艇需 要兩個槳手,但沒人幫忙的克勞利只能自 己獨自劃著劃艇運輸貨物。當時,這種劃 艇的槳手主要通過為停靠在舊金山灣的船 隊運送物資和海員賺取報酬,不過很多時 候,槳手只能通過一個中間人才能得到賺 錢的機會。頗有頭腦的克勞利不想這麼被 動,於是他偷偷留心中間人的談判技巧和 方式,慢慢地主動去找 那些停靠在岸邊的船舶 的船長,親自和他們商 量運輸貨物的價格和時 間。減少了中間環節, 克勞利的工作量和收入 增多了起來。為了節省 時間,克勞利還在劃艇 停靠點附近找了一個小 窩棚,每天食宿都在裡 面,這樣一旦有工作找 上門,他能第一時間出 發,保證了運輸速度。

不知疲倦的克勞利 很快得到了回報。他在 短時間內又購買了兩條 劃艇,並雇佣了人手,擴大了服務範圍, 自己當上了老板。公司迎來大轉變,還要 算 1906 年克勞利拖輪公司的成立。不過, 公司成立之初的業務量並不大,但 7 年爆 發的第一次世界大戰,給公司帶來了發展 機遇。這次戰爭為港口和航運企業帶來了 大量的拖運業務,也讓克勞利海事開始走 向規模經營。

從 1933 年到 1942 年,克勞利海事果 敢地設計並建造了公司的第一艘石 油駁船,服務於舊金山灣和洛杉磯 的石油企業。其後的一段時間裡, 克勞利海事又率先開展沿海石油駁 船業務,並開始建立自己的石油碼 頭,同時還以大量的戰後戰艦升級 自己的船隊。到了 20 世紀中葉, 克勞利海事依然實施果敢的擴張與 創新戰略,先後開創了連接哥倫比 亞和阿拉斯加的水路運輸業務。此 時,克勞利海事已不容小覷。 克勞利海事的成功,很大程度上得益

於托馬斯*克勞利這位創業者非凡的智慧 和卓越的創造才能,他讓克勞利海事從一 條單薄的劃艇,成長為在海洋中馳騁的巨 輪。這位傳奇人物,直到 95 歲高齡才結束 他的航海生涯。有人這樣總結克勞利的一 生:"他從槳手起家,以拖輪之王完美落 幕。"

服務提升聲譽 托馬斯*克勞利去世後,其子托馬斯*

克勞利二世(Thomas B. Crowley, Sr.)繼任, 他在父親的基礎上不斷深化公司業務,繼 續加強與印度尼西亞、沙特阿拉伯和墨西 哥等地的公司合,同時還加強了克勞利海 事在美國和波多黎各之間的運輸業務,後 來還將業務範圍擴大到了阿拉斯加和加勒 比等地區。此時的克勞利海事,已由最初 的只提供運輸服務的公司,轉變成了多元 化運作的海運公司,可以為客戶提供海上 救助和石油清理等服務。公司早年在阿拉 斯加西部建立的一個燃料儲存和配送服務 中心,曾在救助埃克森公司擱淺的"瓦爾 迪茲"號中發揮了很大的作用。同時,克 勞利海事的石油清理能力也因在清理沙特 阿拉伯海岸石油時的優秀表現,得到了業 界的認可。

托馬斯*克勞利二世對公司服務能 力的重視,顯然與他父親的言傳身教分 不開,這也讓克勞利海事邁上了一個新 台階。托馬斯*克勞利二世曾這樣談到 自己的父親:"在他們那個年代,製造商 和服務提供商最大的不同在於,一個是實 干家,一個是創造者。我父親顯然屬於後 者。"

就這樣,靠著兩代人共同的理想和打 拼,靠著一個多世紀的航海經驗,靠著細 致的服務和不斷開拓運輸領域,克勞利海 事已經成為一家成功的美國航運公司,書 寫了一段美國創業奇跡。

夢想在延續 與父親的長壽不同,托馬斯*克勞利 二世在領導克勞利海事 24 年後突然辭世, 不過克勞利家族的第三代繼承人已經做好 了接班的准備,托馬斯*克勞利二世的兒 子小托馬斯*克勞利(Thomas B. Crowley, Jr.)出任克勞利海事的總裁兼首席執行官。

小托馬斯 16 歲時就開始接觸家族企 業,當時還在讀高中的他,便以收票員的 身份積累了在公司的第一份工作經驗。當 他從華盛頓大學財務專業畢業後,開始在 家族企業的很多基層崗位任職,這些工作 經驗讓他學到了大量的海運知識,同時也 讓他意識到人才對公司的重要性。從那時 起,小托馬斯就開始對自己的職業生涯做 出了規劃,他希望有一天能繼承父親的事 業。

托馬斯*克勞利二世的突然辭世,令 人頗感意外,當時年僅 27 歲的小托馬斯成 為了克勞利海事最年輕的 CEO,但他已經 做好了准備。早在托馬斯*克勞利二世去 世的前兩年,小托馬斯就開始作為公司船 隊的主要負責人,負責船隊的日常經營, 這使他獲得了寶貴的管理經驗。同時,他 還花盡可能多的時間與父親討論公司業 務,並參加每周一次的公司董事會會議, 了解公司的整體運營策略。

小托馬斯的努力為公司帶來了一系列 的變化。21 世紀初,小托馬斯重新定位 了公司的目標——既要擴大原有在海運方 面的專長,又要建立新的業務體系,譬如 在阿拉斯加開展石油運輸、分銷業務等。 這一舉措讓克勞利海事增加了投資方式, 使公司在快速成長的同時,又避免了因業 務過於集中而帶來的風險。在公司治理方 面,小托馬斯將他職業生涯早期學到的經 驗付諸實踐,他重視人才,樂於雇佣那些 有才華的人,因此克勞利海事也擁有了一 支精干的智囊團隊,在幫助公司確定長期 發展戰略方面,發揮了重要作用。

如今的克勞利海事,正按照家族第三 代繼承人小托馬斯的思路快速發展,蒸蒸 日上。也許,小托馬斯的努力會再締造一 個新的美國夢。

编辑:hoolee  
 
 
 
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