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美国建国史话(七十一)
来源:americatimes

布坎南反對北方的廢奴運動,因此贏 得了很多南方人的支持。

1852 年 6 月 1 號,民主黨人在巴爾的 摩開會推舉候選人。與會者一致同意,候 選人必須贏得三分之二大會代表的支持。 但每輪投票,都沒有人贏得三分之二的選 票,因此只好一遍遍地重來。

直到第 47 輪投票,才有一名原來並不 被不看好的候選人脫穎而出。此人名叫富 蘭克林*皮爾斯,來自東北部的新罕布什 爾州,當過參議員和眾議員。皮爾斯在第 49 輪投票時當選,被提名為 1852 年總統大 選的民主黨總統候選人。

兩個星期過後,輝格黨也在巴爾的摩 舉行總統候選人提名大會,參選人有三個, 分別是現任總統菲爾莫爾、現任國務卿韋 伯斯特和斯科特將軍。跟民主黨代表大會 一樣,輝格黨人同樣無法取得一致,直到 第 53 次投票,斯科特將軍才勝出。

總統選戰持續了大約五個月。在 11 月 總統大選中,民主黨候選人皮爾斯以壓倒 多數擊敗輝格黨候選人斯科特。民主黨的 勝利讓很多人覺得,輝格黨恐怕完蛋了。

事實上,很多輝格黨人都暗自希望自 己的政黨解體。北方的輝格黨人希望成立 一個新的廢奴黨,南方的輝格黨人也希望 成立一個更能代表自身利益的政黨。民主 黨人之所以能贏得大選,恰恰是因為他們 成功彌合了南北雙方之間的分歧。

新總統皮爾斯很有魅力,特別善於交 朋友,而這也正是了解他的人最擔心的, 因為他們知道,在友好的外表下,皮爾斯 是一個十分軟弱的人,他們擔心皮爾斯難 以承擔總統的重任。

皮爾斯上台後,被迫在奴隸的存廢問 題上做出選擇。一種選擇是,支持 1850 年 妥協法案,宣佈這一方案是問題的最終解 決,但這樣做可能會引起南北雙方極端勢 力的衝突。另外一種選擇是向極端份子妥 協,吸收他們進入政府就職。

後者是滿足極端勢力的最簡單的辦法, 也是皮爾斯的選擇。皮爾斯在組建內閣時, 努力把民主黨內的各派勢力都包括進來。 他任命紐約的威廉*馬西擔任國務卿。馬 西反對奴隸制度的蔓延,也反對任何主張 分裂聯邦的言論。

皮爾斯任命密西西比的傑斐遜*戴維 斯擔任戰爭部長。戴維斯是南方極端勢力 的代表人物。他曾經威脅說,如果奴隸制 度受到任何限制,他就要帶領南方脫離聯 邦。皮爾斯提名麻薩諸塞州的凱萊布*顧 盛為司法部長。顧盛雖然是北方人,但卻 結交了很多南方極端份子。他精明強干, 但是立場並不明確。此外,皮爾斯還任命 賓夕法尼亞州的詹姆斯*布坎南出任美國 駐英國大使。

皮爾斯的內閣成員對美國的前途各持 己見,讓皮爾斯難以駕馭。曾有一位參議 員說,這屆政府不應該被稱為皮爾斯政府, 因為皮爾斯並非政府領袖。他說,這屆政 府應該被稱為聯盟敵人的政府,他們利用 總統的名義和權力,來實現自己的目的。

短期內,一切似乎風平浪靜,奴隸問 題引發的爭議暫時得到了緩解。但是有頭 腦的人都清楚,和平持續不了多久。圍繞 奴隸制度和各州是否有權脫離聯邦的紛爭 並沒有得到徹底解決。

皮爾斯當選美國第 14 位總統 富蘭克林*皮爾斯 1852 年當選美國第 14 位總統。當時,皮爾斯只有 48 歲,是美 國歷史上最年輕的總統之一。 皮爾斯是民主黨內部兩派力量 妥協的產物,民主黨代表大會 經過 49 次投票才最後決定推舉 皮爾斯為總統候選人。

在總統大選中,皮爾斯以 絕對優勢擊敗輝格黨候選人斯 科特將軍,高票當選。皮爾斯 的好朋友、著名作家霍桑在皮 爾斯的競選中鼎力相助。

富蘭克林*皮爾斯來自美 國東北部的新罕布什爾州,是 律師出身,曾任州議員和國會參、眾兩院 議員,1840 年代美墨戰爭其間是軍隊指揮 官。當選總統時,皮爾斯擔任公職噎 20 多 年了,但他並不是一個強勢領袖,個人生 活也不幸福。

皮爾斯的兩個孩子都在幼年時夭折, 第三個孩子也在皮爾斯宣誓就職前不久的 一次火車事故中喪生。除此以外,皮爾斯 的妻子簡不喜歡華盛頓的生活,不支持丈 夫當總統。

很多年前,簡就曾勸說皮爾斯辭去參 議員的職務,回新罕布什爾老家。她不願 意住在華盛頓,即使是作為第一夫人。皮 爾斯當選後,簡同意搬到華盛頓去,但是 很少拋頭露面,每次需要參加公開活 動,都是由她的一個好朋友代替。

富蘭克林*皮爾斯是一位年輕的 總統,他的就職演說也是圍繞一個年 輕的美國。他保證繼續拓展美國領 土,推行強有力的外交政策。皮爾斯 跟英國交涉,成功地為美國爭取到了 加拿大沿海的漁業捕撈權,但是沒能 從西班牙手中把古巴買下來。

皮爾斯政府一項最重大的外交進 展其實要追溯到前總統菲爾莫爾任期 內。菲爾莫爾派海軍准將佩里到亞洲 去。佩里 1853 年終於抵達東京灣, 最終促成了美、日外交和貿易關係的 建立。

皮爾斯在國內面臨更為艱巨的挑 戰。1850 年的妥協法案解 決了西部新增領土圍繞奴 隸存廢問題產生的糾紛, 但是沒有徹底廢除奴隸制 度,美國南、北雙方為此 兵戎相見的禍根並未鏟除。

與此相關的另外一個 問題是:美國應當在哪裡 修築鐵路。隨著領土的擴 大和白人定居者的西進, 很多人都感到了改善交通 的迫切性。他們希望看到 從大西洋直通太平洋、貫穿 美國大陸的鐵路線,工程人 員提議,可以修築四條鐵路。

四條路線分別是:一條橫跨美國北部, 連接聖保羅和西雅圖;一條橫跨中部,連 接聖路易斯和舊金山;一條連接孟菲斯和 舊金山;一條在南部,連接新奧爾良和聖 迭哥。

伊利諾伊州民主黨參議員史蒂文*道 格拉斯建議只修三條,並提出,政府可以 把土地撥給鐵路公司,鐵路公司通過出售 土地來融資,然後拿這些錢來修築鐵路。

美國國會參議院的一個小組委員會就 此展開討論,最後決定,同時修築三條鐵 路可能有困難,最好先修一條,但是修哪 條好呢? ( 未完待續 )

编辑:hoolee  
 
 
 
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