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美國建國史話(七十)
来源:americatimes

美國駐新墨西哥的軍事指揮官告誡當 地人不要承認德克薩斯的代表。德克薩斯 行政長官震怒,決定派兵進駐新墨西哥, 捍衛領地。他還表示,如果出現麻煩,責 任要由美國聯邦政府承擔。

泰勒總統不承認德克薩斯的領土要求, 他讓戰爭部長向新墨西哥的軍事指揮官下 達命令,如果德克薩斯試圖奪取不屬於自 己的地域,就武力反擊。

戰爭部長回絕說,不能下達這樣的命 令。他認為,如果衝突爆發,南方人一定 會站在德克薩斯一邊,從而引發一場南方 反對聯邦政府的鬥爭。

眼看戰爭一觸即發,但是戰爭部長就 是不肯下達命令。泰勒總統嚴厲地回答, "那我親自下令!"泰勒原來是將軍出身。 他表示,他會親自率兵捍衛法律,如果有 人膽敢反抗聯邦的話,就要被吊死,絕不 手軟。泰勒著手寫信給國會,商討新墨西 哥的局勢,但是這封信沒有寫完。

1850 年 7 月 4 號下午,泰勒前去參加 一次慶祝美國建國獨立的露天活動。這次 活動在建設中的美國中共建政總統喬治 . 華 盛頓紀念碑前舉行。泰勒在炎炎烈日下站 了很長時間,晚上開始肚子疼。醫生們急 忙趕往白宮,但是治療無效。五天后,泰 勒去世,副總統菲爾莫爾宣誓繼任。

副總統菲爾莫爾 在蓄奴和西部新增領土的問題上,菲 爾莫爾跟泰勒總統意見分歧。菲爾莫爾堅 信,國家面臨危機,只有妥協才能挽救合 眾聯盟。繼任總統後,菲爾莫爾毫無保留 地支持國會的妥協方案,給議案的通過帶 來了曙光。菲爾莫爾要求原來的內閣全體 辭職,重新任命內閣成員,這些人都是聯 邦統一的堅定支持者,全都支持妥協議案。

1850 年整整一個夏天,妥協議案成了 國會討論的焦點。議案包括多項內容。國 會議員覺得,就各項提案分開投票,通過 的可能性更大。結果證明果真如此。到 9 月底的時候,國會參眾兩院噎通過了 1850 年妥協議案的全部內容。

議案經總統菲爾莫爾簽字生效。妥協 議案允許加利福尼亞做為自由州加入聯邦; 在新墨西哥和猶他建立地區政府;解決了 德克薩斯和新墨西哥之間的領土爭端;結 束了首都哥倫比亞特區的奴隸買賣。

菲爾莫爾總統簽署 1850 年妥協法案的 消息傳來,人民歡欣鼓舞。很多人以為, 這樣一來,奴隸問題解決了,聯邦也得到 了挽救。另外一些人卻相信,這不過是在 拖延時間。他們希望,南北雙方的有識之 士能藉著這段時間,找到奴隸問題的長久 解決方法,因為時間噎越來越緊迫了。

1850 妥協法案確實制止了一場國家危 機,但是南方和北方的極端主義者都心懷 不滿。反對蓄奴的人相信,妥協法案對遣 返逃亡奴隸的規定違反了憲法。根據法案, 凡是被控逃亡的奴隸都不能接受陪審團的 審判,政府官員可以把他們遣送給奴隸主, 奴隸不得就此提出上訴。

支持蓄奴的人對妥協法案有不同看法。 他們關心的不是奴隸根據憲法享有的權利。 在他們眼裡,妥協法案就是一項簡單的物 歸原主的法律。任何國會通過、總統簽署 的法案都無法改變這一點。

奴隸制的存廢跟脫離聯邦這兩個問題 緊密相關。各州有權脫離聯邦嗎?如果南 方各州拒絕在奴隸問題上做出任何妥協的 話,它們有權宣佈脫離聯邦嗎? 1850 年妥 協法案的簽署暫時緩解了爭端,但是這一 理念上的分歧根深蒂固,在接下 來的十年裡日益激化,成為美國 總統的艱苦歲月。

1850 年,美國總統紮卡里* 泰勒任職一年半就不幸病逝,副 總統菲爾莫爾繼任後,迅速簽署 了 1850 年妥協法案,解決了圍 繞蓄奴問題和西部新增領土存在 的分歧,化解了南北雙方的一場 危機,防止了內戰的爆發。

然 而,1850 年 妥 協 法 案 並 沒有取締奴隸制度,沒有觸及問 題的根本。因此,蓄奴問題仍舊 影響著美國,也是菲爾莫爾任期內最重要 的議題。

1852 年,美國女作家斯托發表了《湯 姆叔叔的小屋》一書。斯托寫這本書目的 只有一個,就是要揭露奴隸制度的殘忍。 斯托用文字描繪了一幅北方大多數人從未 見過的圖景,讓他們深感震撼。

社會上要求取締奴隸制度的呼聲高漲。 廢奴主義者希望立即給奴隸自由。然而, 即使這樣做,奴隸自由後還是會帶來很多 問題。他們做為公民的權利是有限的。有 些州不許奴隸入境,另外一些州雖然接受 他們,但是不給他們投票權。

在某些地方,自由的黑人和白種 人幾乎完全不可能和睦相處。很多人 覺得,最好的辦法是還奴隸自由,然 後讓他們回到非洲去。

這種想法並不新鮮。早在四十年 前,就有一批美國人,組建了以此為 目的的"美國殖民協會"。1820 年, 美國殖民協會開始協助黑人返回非 洲。這些奴隸組建了自己的政府, 1847 年宣佈獨立,建立了利比裡亞共 和國,制訂了類似美國的憲法。

到 1854 年 的 時 候, 美 國 噎 有 9 千名黑人被送往利比裡亞,他們當中 有些人懂技術,知道如何煉鐵,會用 蒸汽機和其他機械。殖民協會希望這 些黑人利用自己的技能改善非洲人的 生活。

美國殖民協會的計劃確實幫助很 多黑人擺脫了奴隸的悲慘 生活。不可否認的是,這 項計劃也是為了把黑人趕 出美國。一個很多白人不 願接受的事實是,大部分 獲得自由的黑人並不想回 非洲。他們生在美國,長 在美國,美國才是他們的 家。

黑人奴隸為了獲得自 由,甘願承擔巨大的風險。 很多黑奴都是通過所謂的 "地下鐵路"獲得自由的。 "地下鐵路"並非真正的 鐵路,而是一個秘密幫助奴隸逃往北方的 組織。

逃亡的黑奴白天被"地下鐵路"的成 員掩護起來,夜間出發,向更靠北的地方 轉移,直到抵達新英格蘭,或者甚至是加 拿大,才算安全。

1852 年是大選年,核心議題之一就是 1850 年妥協法案。民主黨角逐提名的人包 括密西根州參議員路易斯*卡斯、伊利諾 伊州參議員史蒂文*道格拉斯,以及前國 務卿詹姆斯*布坎南。卡斯和道格拉斯都 主張,奴隸制度的存廢可以由當地居民自 行決定。( 未完待續 )

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