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全球經濟一體化的真正贏家:原材料產業
来源:美國時報

    在向我們廣為頌揚的後工業時代烏托邦邁進的道路上,發生了某件奇怪的事情。全球經濟一體化的真正贏家並非那些創新類型或者致力於數據分析的產業,而是原材料產業:那些在農業、能源還有尤其引人矚目的製造領域將物質生產技術推向完美的國家、州及公司。
    高收入世界中那些最為強勁的經濟體(挪威、加拿大、澳大利亞、一些波斯灣國家)為持續擴大的全球市場生產石油和天然氣、煤炭、工業礦物或食品。最成功的國家——中國的強盛很大程度上是靠製造業。而巴西經濟的崛起則是依靠豐富的能源產量、強勁的工業產業以及僅次於美國的農產品出口量這三大支柱。
    對於原材料產業而言,北美地區的形勢確實正在好轉。在過去的十年裡,最強勁的區域經濟體(按照國內生產總值、就業及工資的增長來衡量)絕大多數是那些生產原材料產品的國家和地區。這包括北美大平原(Great Plains)、墨西哥灣沿岸及美國山間西部(Intermountain West)的大片地區。正如我最近在曼哈頓研究所(Manhattan Institute)的一篇研究報告中所指出的那樣,這三個地區經受住了本次經濟大衰退,其境況遠遠好於美國其他地區。
    如今,美國幾乎所有“原材料產業”州的失業率都遠遠低於全美平均水平,其中最低的是南北北達科他州、懷俄明州以及內布拉斯加州。作為美國原材料生產規模最大的地區,得克薩斯州的失業率在6%左右,遠遠低於加州(近10%)和紐約州(8%)。一個關鍵的原因在於:在過去的十年裡,得克薩斯州創造了180,000份通常屬高薪的能源產業就業機會,而能源蘊藏富饒的加州僅創造了十分之一之多的就業機會。至於紐約州,盡管其北部貧困地區擁有巨大的潛力,但該州大體上不屑於發展自己的能源產業。
    傳統觀念認為,隨著信息時代的興起,在抽像概念、圖像及媒體上運用“頭腦”的產業將勝過在製造業運用“體力”的產業。1973年丹尼爾·貝爾(Daniel Bell)在《後工業社會的來臨》(The Coming of Post Industrial Society)一書中提出了這個論點,並產生了巨大的影響力。最近,托馬斯·弗裡德曼(Thomas Friedman)通過列舉諸如台灣和日本等東亞國家來表明,缺乏自然資源實際上有助於激發創新及改善經濟健康,而過度集中於自然資源通常會阻礙經濟發展。然後,現實卻與上述主流觀念截然不同。
    那麼,為什麼雙手滿是油污、渾身散發著糞便或化肥難聞氣味的那些“土裡土氣的體力勞動者”卻勝過了信息時代的寵兒呢?其答案主要在於那些正在重塑世界的因素。這包括發展中國家(尤其是在東亞和拉美地區)對燃料、食品和纖維的需求持續增長,這個因素的影響最大。
    在過去,每當幾個富裕消費國(歐盟、日本和北美)經歷經濟衰退或者增長緩慢時,那些以大宗商品為基礎的經濟體就會遭受頻繁出現的周期性經濟衰退。現在,即便高收入國家的經濟出現大幅衰退,一批新的消費國正在推動著大宗商品的強勁需求,從而促使大宗商品的價格比過去遠為可靠地持續上漲。當然,一場重大的全球經濟災難,或者能源或農業技術方面出現某個新的突破,都可能會促使大宗商品價格急劇下滑,但是,在未來的一二十年裡,人口發展趨勢似乎多半可能會有利於大宗商品生產者。
    可以說,最大的意外是美國在資源競賽中獲得了強大的優勢。和包括歐盟、印度、中國及日本在內的主要競爭對手相比,美國擁有更為富饒的原材料資源。只有俄羅斯的原材料資源和美國一樣富饒:在16世紀至19世紀中葉期間被俄羅斯征服的西伯利亞邊緣地區,現在仍然是地球上規模最大的資源區域之一,而且也是俄羅斯經濟的基礎。
    在美國經濟發展的幾個新動力當中,農業或許是最沒有收到重視的。美國的農產品出口一直在大幅增長,2011年美國的農產品出口創下紀錄,總額達到1,350億美元,淨順差達470億美元,創自1980年代以來最高的名義淨順差。是什麼促使美國農產品出口激增呢?其中一個關鍵因素就是中國——中國消化了全球大豆出口總量的近六成,同事還消化了全球棉花出口量的四成。
    或許更具變革影響力的是主要由諸如水力壓裂法和深水鑽井等新技術推動起來的能源熱潮。這股熱潮已使北美大平原地區成為全球第十四大石油生產區,其石油產量大約相當於尼日利亞和挪威。除非監管機構采取約束措施加以阻止,否則這輪能源擴張可能還只是處於起步階段。我們可以預計石油產量不僅會在北達科他州大幅增長,得克薩斯州老鷹灘(Eagle Ford)頁岩油田的石油日產量預計到2014年將會提高四倍。新發現的丹佛北部瓦滕伯格頁岩區(Wattenberg Field)可能蘊藏著10億桶可開采石油和天然氣,基本上可以和老鷹灘頁岩區或北達科他州西部的巴肯(Bakken)頁岩區相媲美。另一個發現——位於懷俄明州的綠河(Green River)頁岩區可能蘊藏著驚人的1.4萬億桶石油。
    能源革命已經給美國的那些原材料產業州帶來了變革。據經濟政策研究公司EMSI發布的一份分析報告顯示,在2010年至2011年期間,所有六個增長最快的工作崗位類別都與能源開發相關。據EMSI報告,自2009年以來,能源產業增加了約43萬個就業機會,而在其中所占份額最多的是得克薩斯州、俄克拉何馬州和賓夕法尼亞州。
    或許更為重要的是,能源產業的擴張正在刺激到目前為止這個原材料經濟中最薄弱的環節——製造業。據普華永道(PricewaterhouseCoopers)最近發布的一份研究報告顯示,在今後十年內,美國能源熱潮可在全美範圍內創造100多萬個工業工作崗位,這些工作崗位既包括來自於能源產業的供應商,也有因能源成本降低所創造出來的就業機會。在美國那些欣然接受這場能源革命的地區(尤其是得克薩斯州、俄克拉何馬州、路易斯安那州、賓夕法尼亞州和俄亥俄州),這輪新的工業經濟浪潮早已非常明顯。
    有些人認為,原材料產業的崛起只不過是又一個即將破滅的“泡沫”。《大西洋月刊》(the Atlantic)高級編輯德裡克·湯普森(Derek Thompson)表示,北達科他州的能源熱潮可能早已達到頂峰。無可否認,與過去幾年相比,勞動力和基礎設施方面的制約因素可能會放緩能源產業的增長步伐,但摩根大通認為,在未來幾年內,北達科他州將繼續享有相當於全美平均水平兩三倍的GDP增速。至於勞動力短缺問題,北達科他州現在擁有全美最高的國內遷入比率。
    無可否認,原材料產業在未來幾年內將面臨諸多的實際挑戰。需要培訓熟練的藍領工人(美國對此已忽略了幾代人的時間),這在路易斯安那州和得克薩斯州這些教育程度低於全美平均水平的地區,以及教育程度較高但人口較少的北達科他州,構成了一個重大的挑戰。隨著能源產量的增加,諸如油氣管道和輸電線等基礎設施的需求將會變得更加明顯。
    但是,即便最淺薄的沿岸居民也應該認識到,“原材料產業”的崛起對於美國的未來發展前景意味著什麼。基礎產業的增長也為聚集在舊金山、西雅圖、紐約和波士頓等地區的高端商務服務產業(包括從建築師和投資銀行家到數據挖掘人員、廣告和公關公司等一切高端商務服務)創造了需求。
    但是,其中最大的受益者顯然將會是美國大宗商品地帶(commodity belt)的各大城市,首先是美國能源產業的中心休斯頓,以及俄克拉何馬城、達拉斯-沃思堡(Dallas-Ft. Worth)、奧馬哈、鹽湖城和丹佛。在諸如蘇福爾斯(Sioux Falls)、比斯邁克(Bismarck)和法戈(Fargo)等南北達科他州規模較小的城市裡,能源產業的快速增長態勢更加明顯。
    最重要的是,原材料產業的崛起擴大了美國存在發展機遇的地理範圍,這在短短十年前還很難想像。所有美國人都應該認識到這個發展過程,並且給予支持。

编辑:hank  
 
 
 
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