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假日酒店創始人 凱蒙斯·威爾遜的奮鬥故事
来源:美國時報

    在回家的路上,商人的本能使他的思緒像飛轉的車輪那樣,轉個不停。他想:我為什麼不開個汽車旅館呢?
    威爾遜想的是要開一個最好的汽車旅館,這一追求使他突破了原來那些汽車旅館老板的思想障礙,想像力簡直是長了翅膀。他想:在我開設的汽車旅館裡,不但要給旅客提供理想的住宿條件,而且還要成為旅客獲得許多享受和樂趣的場所。還有,在我開設的旅館裡對孩子絕對不收另外的費用,還要為孩子提供游玩的地方...... 汽車在繼續向前奔馳,威爾遜也繼續在想。
    他想,現在乘坐火車外出的人越來越少,而駕駛汽車的人越來越多,何不開個汽車旅館連鎖公司,專門經營汽車旅館,為那些喜歡沿著公路觀賞風景、消磨時光的旅客提供食宿方便? 開設這種旅館肯定大受歡迎,這不是一條生財之道嗎?...... 威爾遜越想越多,越設計越得意。
    這一次不愉快的度假,竟成為威爾遜開創新事業的契機。
    威爾遜在構思其理想的汽車旅館的過程中,還做了大量的測量工作。早在許多年前,他就開始養成一種終生的習慣,出門無論到什麼地方,總是隨身帶著一把卷尺。因此,他在那次度假旅遊開始後,每到一家汽車旅館,總是對自己住宿的每一問房問的每一個角落進行認真的丈量。經過無數次測量,他已確切地測出,要使客房既能達到高效率使用,又能符合舒適的要求,其理想的面積應該是多少。他得出的結論是,汽車旅館的理想的客房面積( 不包括盥洗室) 應該是18 英尺長、12 英尺寬。這樣的面積可供擺兩張雙人床、椅子和一些別的家具,餘下的空間仍可供人在房間內方便地走動。他由此而得出的房間公式,在50 多年後的今天,仍然是被旅館業引用得最廣泛的公式。
    威爾遜很快畫出了汽車旅館的草圖,接著請求他的一位專業制圖的朋友埃迪?布盧斯坦,為他建造汽車旅館畫出工程圖紙。一天晚上,大概在上述圖紙即將完成之時, 布盧斯坦觀看電視,恰巧看到電視在播放《假日酒店》。這是一部老影片,由平?克羅斯比和弗雷德?阿斯泰山爾主演。布盧斯坦一時心血來潮,就在其圖紙上潦草地寫了幾個字: " 假日酒店"。威爾遜看到這個很有吸引力的店名後說: " 這個名稱好極了。我們就用它!" 
    第一家假日酒店開張
    至於說到第一家假日酒店建在何處,凱蒙斯?威爾遜決定把它建立在孟菲斯市薩默大街4941 號,他所擁有的貯木場前面的那塊土地上。今天,薩默大街的一條延伸線是一條6 車道的大道,穿越繁忙的商業區。但在1952 年, 當威爾遜在那裡開辦第一家汽車旅館時,它還只是一條兩車道的高速公路。
在興辦第一家假日酒店時,威爾遜首次采用了一種籌集資金的方法,叫做" 取得承諾"。協助威爾遜籌集資金的是孟菲斯的一名經紀人,姓名叫杜克?波因德克斯特。他帶著威爾遜的計劃,找到國民通用人壽保險公司,這家保險公司同意:在威爾遜的汽車旅館建成時,該公司貸款給威爾遜32.5 萬美元。這就是所謂的從他們那裡" 取得承諾"。威爾遜" 取得承諾" 後,向第一田納西銀行借32.5 萬美元。j 陔銀行知道能收回貸款,因為他已" 取得承諾", 就同意貸款。盡管建造第一家假H 酒店借了32.5 萬美元, 但他只花了28 萬美元就把它建成了。
    在建造第一家假日酒店的過程中,豎立在屋外的招牌如同假日酒店的其他任何一種要素那樣,也許對威爾遜有著重大的意義。他從經營電影院時起,就懂得招牌的價值, 懂得招牌要引人注目,要能亮出一個品牌。他希望假日酒店的招牌能達到:在高速公路上的車輛無論朝哪個方向行駛,即使相距較遠,也能看到假日酒店的招牌。於是,威爾遜花了1.3 萬美元搞了一塊大招牌,高50 英尺,招牌上的字母能變動,以便歡迎各種人、各個集團來住宿旅館。這第一塊招牌上寫著" 假日酒店汽車旅館",沒過幾年, 招牌名稱改為" 美國假日酒店"。隨著假日酒店一家家開起來,這塊招牌成了美國最著名的標志之一。凡是駕駛機動車的人,在很遠處就能一眼望到它。即使是不識字的小孩子看到了這塊招牌,就會聯想到這是一個有趣的逗留地方。對小伙子來說,這黃綠兩色的大招牌的延伸意義是: 一個游泳池,種種售貨機,一台免費取用的制冰機,餐廳有專為兒童設計的菜單,房間寬敞可以跑來跑去。對此, 威爾遜的孩子們甚至哼起自己創作的歌曲: " 我看到了招牌,招牌看到了我。上帝保佑招牌,上帝也保佑我。" 假日酒店的標志在汽車旅館內像那塊大招牌那樣眾所周知, 它的形像復制在假日酒店的餐巾、杯子、酒瓶、托盤、火柴盒、塑料袋、明信片、鐘等上面。
    威爾遜聘請赫爾穆特?沃格爾擔任第一家假日酒店的經理。沃格爾14 年前從德國移居到美國,在歐洲學過糕點手藝,曾在皮博迪賓館受重用。他在得知威爾遜興辦假日酒店的計劃後,對此極感興趣,以致辭別皮博迪賓館去假日酒店工作。這個小伙子干得非常出色,他的工作成績給假日酒店未來的經理們樹立了標准。
    1952 年8 月1 日,威爾遜的第一家假日酒店正式開張了。這一天給威爾遜的幼子凱姆留下了深刻的印像。他說: " 我當時只有6 歲,但記得大家都穿戴得整整齊齊,可是並不充分理解那天像過節日那樣熱鬧究竟是為了什麼。我還記得這家汽車旅館同我們以前曾經住過的那些汽車旅館相比,看上去像個巨人。我確實清清楚楚地記得他們關照過我,我要在別人念一、二、三念到' 三' 時剪彩,但當念到' 二' 時, 我就迫不及待地提前剪彩了。"
    這家新的汽車旅館的大廳四周的牆為深綠色,配上淡黃綠色的帷幕和橙紅色的家具。客房總共用了約30 種不同的色彩圖案,也就意味著,至少在四五間客房的範圍內, 看不到重復的色彩圖案。
    假日酒店開張後,住宿費價格最初定為:單人房一天4 美元,雙人房一天6 美元。而且,正如威爾遜所承諾的, 跟父母同住一室的孩子不額外收費。威爾遜說: " 要是說我從未在世界上做過其他事情的話,那麼,我在這方面使人們作了改變。今天,每一家汽車旅館對跟父母同住的孩子都是不收費的。"
    在威爾遜那次去華盛頓旅遊度假後僅僅一年,第一個假日旅館就誕生了。自那以後,這個旅館網已經發展到美國50 個州以及全世界各個地方,擁有1750 個假日酒店。威爾遜從不滿引發的想像力,為他帶來了37 億美元的財富。
    假日酒店遍地開花
    第一家假日酒店剛開張營業不久,凱蒙斯?威爾遜便著手建造更多的假日酒店。1952 年9 月,他在報紙上刊登整版廣告,宣布第一家假日酒店已開張營業,同時列舉了接著將開張的三家假日酒店及其地址:一家定於下月開張, 地址在第51 南高速公路,另外兩家都定在1953 年開張, 分別位於第61 南高速公路和第 51 北高速公路。威爾遜提出了一家家假日酒店開張的時間表,結果表明其雄心壯志多少有些過分,但並不嚴重。他在不到兩年的時間內,在孟菲斯一地建成、投入營業的客房共計448 間,從而使他在當地的旅館業市場上成為一名主要的經營者。當他的第三家假日酒店開張時,孟菲斯的一家日報《商業呼聲報》利用這個機會,出版了一份共l6 頁的專刊。封面是一張夢幻般的栩栩如生的圖像,描繪在孟菲斯上空的雲中隱約可見假日酒店的一塊巨大的招牌。專刊內十幾頁的內容盡是介紹新開張的假日酒店的材料,以及各行各業的一些公司為祝賀假日酒店開張或為促進同假日酒店的業務聯系而刊登的廣告。
    威爾遜在經營上有三大愛好。第一個愛好是購買土地, 並發揮想像力,設想買來的土地派什麼用場;第二個愛好是開發並建造跟別人不同的建築物;第三個愛好是買東西買得比別人便宜。
    1953 年,威爾遜與住宅營造商全國聯合會副主席華萊士?約翰遜成為合作伙伴,共同經營假日酒店。威爾遜把這一點看作是向全國鋪開假日酒店的一條途徑。他們商量決定:迅速同成百上千家已經在營業的旅館取得聯系,使假日酒店當時就能采用各家旅館已經實行的預訂制度和營銷計劃;通過向其他的住宅營造商兜售建造假日酒店的計劃和許可證,他們在本行業率先采用了特許制度,把它推向了全國。 過了一年多,1954 年6 月14 日,第一家特許經營的假日酒店在密西西比州克拉克斯代爾市開張了。它是由該市的威廉?霍爾庫姆建造的。同年8 月12 日,假日酒店公司收到了霍爾庫姆寄來的一張115.6 美元的支票, 作為第一筆特許使用費。這是一個新的開端,到1954 年底, 已經有了11 家特許經營的假日酒店,分別位於亞拉巴馬州的伯明翰、俄克拉何馬州的俄克拉何馬城、得克薩斯州的阿比林和阿馬裡洛,密蘇里州的堪薩斯城,等等。大多數的假日酒店一開張,幾乎馬上就生意興旺。(未完待續)

编辑:hank  
 
 
 
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