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美國報業大王:威廉·倫道夫·赫斯特
来源:美國時報

    “你提供圖片,我將提供戰爭。”
    ——W·R·赫斯特
    威廉·倫道夫·赫斯特,1863 年4 月29 日,出生於美國加利福尼亞州舊金山市。祖父約翰·赫斯特來自蘇格蘭。父親喬治· 赫斯特是一名成功的西部拓荒者,擁有好幾個金、銀、銅礦,一位白手起家的百萬富翁。母親菲比·赫斯特是一名教師。威廉是獨子。喬治發財後,買下了《舊金山考察家報》,並把它辦成了舊金山的民主黨機關報。威廉家境富裕,養成了他對金錢無所謂的態度和追求冒險、刺激的個性。威廉從小就對報紙有濃厚興趣。但父親不讓他從事新聞業,他對威廉寄予了更高的希望。威廉從新罕布什爾州的聖保羅學校畢業後,於1885 年,進入哈佛學院,是Delta Kappa Epsilon 俱樂部會員。
    1903 年,赫斯特與20 歲的紐約姑娘蜜莉珊·佛羅尼卡·威爾遜結婚,並生有5 個兒子。1920 年代,赫斯特在仕途受阻以後,納當紅女星、已婚的瑪蓮恩·戴維斯為情婦並公開在加利福尼亞同居。1920 年代中期,蜜莉珊與赫斯特分居,但婚姻關系一直維持至赫斯特去世。
赫斯特的孫女派翠西亞· 赫斯特, 1974 年因為加入激進組織,結伙搶劫銀行, 被判處7 年有期徒刑,入獄兩年後獲釋。具諷刺意味的是,報道這次事件的美國許多報刊都用當年赫斯特所采取的煽情性報道,對案件大肆渲染。赫斯特在哈佛以揮霍無度的西部暴發戶聞名,他沉湎於跳舞、音樂和啤酒。他曾擔任哈佛的幽默雜志《諷刺文》的經理,干的很出色。大二時,赫斯特在慶祝格羅弗·克裡夫蘭當選總統時, 因大放煙火被哈佛勒令休學。復學後,赫斯特用名教授威廉·詹姆斯和喬賽亞·羅伊斯的畫像裝飾便壺,學校當局忍無可忍, 把赫斯特逐出了校門。
    在哈佛時,赫斯特就潛心鑽研過查爾斯·泰勒主辦的《波士頓環球報》和普利策的《紐約世界報》。他還在普利策的《紐約世界報》當過假期見習記者。離開哈佛時,赫斯特年僅22 歲。他對此毫不在意, 此時他辦報的興趣超過了一切,決心擁有自己的報紙。離開哈佛後,赫斯特來到紐約,花了一年時間學習研究普利策的辦報方式。在赫斯特看來,學習普利策不是為了追隨他,而是要在日後取而代之。他把普利策當作假想敵,認為只有戰勝普利策, 才能取得美國報業之王的地位。
    1887 年,赫斯特的父親當選為聯邦參議員,同年,24 歲的赫斯特接手《舊金山考察家報》。他找來了名報人薩姆·S· 錢柏林任主編,聘名小說家安布羅斯·比爾斯開辟“閑聊”專欄。出高價讓愛德華· 漢密爾頓和著名社論撰稿人阿瑟·麥克尤恩等明星記者為他效力。名作家馬克·吐溫和傑克·倫敦也被赫斯特請來為報紙寫稿。開業第一天,赫斯特向員工宣布要讓世界“發驚、發愕、發呆”。當時《舊金山考察家報》正陷困境,赫斯特用從《紐約世界報》學來的煽情手法很快使其成了舊金山銷量最大的報紙之一。
    赫斯特在報紙排版上,進行了大膽的試驗。他用對稱的標題,醒目的字體,創造出一種與傳統不同的、為各大報紙競相模仿的版面。赫斯特大膽的改革和眾多能人的加盟,很快就把報紙辦得有聲有色了。第一年銷量增加了一倍,達到三萬多份。1893 年,報紙銷量達到七萬二千份。比《舊金山紀事報》還多。原本虧損的報紙在幾年中,已成了年均獲利五十萬美元的報紙。
    1895 年, 老赫斯特去世。赫斯特說服母親,帶上了賣掉了阿納康達銅礦的七百五十萬美元,加上辦《舊金山考察家報》獲得的利潤,前往紐約,向普利策挑戰。同年秋天,赫斯特從史蒂文·克萊恩手中,花了十八萬美元,買下了由普利策哥哥在1882 年創辦的《紐約晨報》,並將其改名為《紐約日報》。
    赫斯特的第一步是將《紐約日報》定價為每份1 美分。低價報紙招來了大批讀者,《紐約日報》的銷量很快達到了十五萬份。精明的赫斯特提高了廣告費,從而補償了發行費的虧損。雖然,普利策的《紐約世界報》比《紐約日報》價錢高一倍, 但仍能賣到二十萬份,《紐約世界晚報》的銷量更是高達三十四萬份,但普利策已經感到了這位來自加州的年輕人的威脅。
    為了與普利策的《紐約世界報》一爭高下,赫斯特把矛頭對准了《紐約世界報》周末版,他利用《舊金山考察家報》在《紐約世界報》大廈中租用的辦公室, 私下用高價收買了《紐約世界報》周末版的員工。1896 年1 月的一天,《紐約世界報》周末版的全體采編人員辭職,加盟《紐約日報》。其中包括普利策的干將,周末版編輯默利爾·高德。此人擅長制造聳人聽聞的刺激性報道,是彩色連環畫的創始人。高德聘請漫畫家奧特格爾特,為《紐約世界報》周末版創作《霍根小巷》連環漫畫。主人公是一位穿著黃色肥大衣褲的窮孩子。該形像深入人心,被稱為“黃色兒童”,吸引了很多讀者。因為高德,《紐約世界報》周末版一年內突破了四十五萬份大關。這份周刊的盈利竟和《紐約世界報》日報版相差無幾。
    高德把漫畫家和“黃色兒童”帶到《紐約日報》,對普利策來說,是致命的打擊。除了向普利策的編輯部發動突然襲擊外, 赫斯特還請來了《考察家報》的錢柏林、麥克尤恩、達文波特、安妮·勞里,作家斯蒂芬·克蘭等也都成了赫斯特的雇員。
    一夜之間人去樓空,普利策對赫斯特的做法憤怒至極。他用同樣的高薪讓高德等人回來,但他們只回來了一天,赫斯特用更高的薪水把他們聘了回去。赫斯特的這一舉動幾乎使《紐約世界報》完全癱瘓。普利策只好把達納的《太陽報》主編阿瑟· 布里斯本挖過來,讓他重組《紐約世界報》。布里斯本是辦報高手,很快聘到了後來成為名畫家的喬治·B·盧克斯來畫“黃色兒童”漫畫系列。紐約兩大報之爭, 被後人稱為“黃色新聞”之爭。同時煽情、低俗的新聞也被稱作“黃色新聞”。很快《紐約世界報》就重振雄風,超過了《紐約日報》。赫斯特並不氣餒,他以高薪游說布里斯本,提出由布里斯本來主編新創的晚報,晚報每增加一千份銷量,就給他加薪一美元。布里斯本終於離開了《紐約世界報》,後來,他的周薪竟高達上千美元。而當年報界的最高周薪只有二百美元。

编辑:hank  
 
 
 
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