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美特勤局陳年往事:百年前為打擊假鈔而建立
来源:美國時報

    美國總統奧巴馬提名女特工茱莉亞· 皮爾森出任特勤局局長,以期改變醜聞纏身的特勤局的形像。美國特勤局以保護總統及其家庭安全而著稱,但事實上,該機構在148 年前初建時,使命是打擊假鈔。
    在19 世紀,美國的貨幣系統很混亂, 紙幣和硬幣由每個州的銀行發行,由此產生很多類型的法定流通貨幣。據記載, 1862 年之前,美國沒有政府發行的紙幣, 紙幣由各州多達1400 家銀行印制發行,由此導致假幣泛濫。《紐約時報》稱,那一年流通中的紙幣中高達80% 是假鈔。而由於內戰等因素,19 世紀60 年代美國1860 年11 月共和黨人林肯當選總統後,南部一些州宣布脫離聯邦。1861 年2 月,南部7 個州宣布成立“南部同盟”。隨後, 南方邦聯武裝占領新奧爾良等地的聯邦儲備金庫。但邦聯政府沒有找到足夠多金條以大規模發行金屬貨幣,加上主要產品棉花的出口被北方海軍封鎖,邦聯也難以得到外國貸款,所以只得大量發行紙幣。到內戰結束時, 邦聯政府總計發行10 億-20 億紙幣。
    南方濫發紙幣引起通貨膨脹,也導致假幣大量湧現,其中有北方新發行紙幣的仿制品。北方政府為給軍事行動籌措資金,也發行新紙幣。據《製作假幣:美國人致富的方式》一書記載,由於南方紙幣迅速貶值,很多南方人傾向於用北方貨幣,但南方很少有人見過這種新票子,於是給了造假者以可乘之機。
    通常,紙幣比金屬貨幣更容易仿造, 利潤更高,而選擇紙幣為主要流通貨幣的南方,工業落後,缺乏高水平的防偽技術。雖然邦聯政府宣布製作假幣是嚴重罪行, 但利益的誘惑難以抗拒。
    在仿制南方紙幣的人中,最出名的是費城的塞繆爾·阿珀姆。起初,阿珀姆仿制邦聯紙幣作為戰爭紀念品出售。但購買紀念品的人往往剔除紀念標志,把它們當做真錢用,特別是那些穿梭在火線上的南方棉花走私商,將這些紀念鈔大量帶回南方使用。阿珀姆發現有利可圖,開始大量製作不帶紀念標志的南方紙幣,一美元面值的只賣幾美分,生意很紅火。
    據《偽造南方邦聯貨幣之王》一書記載,阿珀姆宣稱,從1862 年3 月12 日到1863 年8 月1 日,他一共印制了156.4 萬張邦聯假鈔,總面值1500 萬美元左右。一些當代研究者認為,阿珀姆製造的假幣占南方總貨幣供應量的0.93% 到2.78%。由於效仿他的人太多,很難估計南方流通紙幣中究竟有多少是假鈔。
    事實上,假幣同樣橫行北方,到1864 年,估計北方有一半紙幣是假的,導致美國金融系統面臨崩潰的危險。1865 年戰爭結束後,在財政部長休·麥卡洛克建議下, 總統林肯組建了一個委員會來應對假幣問題。同年4 月14 日,林肯創建特勤局,以貫徹委員會的決議。
    美國特勤局在1865 年7 月5 日正式開始運作,首任主管是威廉·沃德。沃德以在內戰期間的英勇事跡而聞名。據《非法交易:19 世紀美國的假幣與特工》記載, 沃德和他的下屬僅用一年時間就抓獲200 多假幣販子,繳獲大量製造假幣的機器設備。這一成就幫助證明了特勤局的價值。1866 年,在華盛頓特區財政部大樓內,特勤局建立了全國總部。到19 世紀90 年代, 特勤局打擊貨幣流通中的假鈔已取得極大成功。
    歷史常有驚人的巧合,在林肯創建特勤局的同一天晚間,他在一家劇院遇刺, 次日身亡,成為美國歷史上首位被暗殺的總統,在哀悼之余,國會開始考慮在特勤局任務清單中增加保護總統一項。然而, 這一討論用了36 年時間。
    其實,到1894 年,打擊假鈔已不是特勤局的唯一使命。那一年,它開始兼職保護總統克利夫蘭的安全。在此之前的1881 年,總統加菲爾德遇刺身亡。1898 年美西戰爭期間,美國總統麥金萊也受到特勤局保護,戰爭結束後,特勤局依然對他提供有限保護。1901 年,當麥金萊在紐約州布法羅遇刺時,他身邊有3 名特勤局特工。有報道稱,這幾名特工並未完全負起保護總統的職責。
    麥金萊遇刺後,美國國會正式要求特勤局完全負責保護總統的人身安全,也就是從西奧多·羅斯福開始,美國總統真正享受特勤局保護的待遇。即便如此,打擊假幣依然是特勤局的職責之一。1902 年9 月3 日,羅斯福坐敞篷馬車出行時遇到交通意外,隨同保護他安全的特工威廉·克雷格不幸遇難,羅斯福本人則身受重傷, 被迫以輪椅代步很多周。克雷格由此成為執行保護總統任務而犧牲的第一名特勤局特工。
    1908 年,羅斯福總統將8 名特勤局特工調到司法部組成一支新隊伍,即後來的聯邦調查局。1917 年,由於第一次世界大戰的影響,美國立法規定,威脅總統為重罪,同時特勤局的保護對像擴展到總統家庭的所有成員。
    1951 年,特勤局正式增加保護副總統和當選總統的任務。1968 年,在總統候選人羅伯特·肯尼迪遭暗殺後,美國總統約翰遜授權特勤局保護所有總統候選人。

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