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美國建國史話(五十)
来源:美國時報

         

 

安德魯.傑克遜

 

  比德爾起初表示同意,但後來又改變了主意。他於1832年1月向國會提出了新特許證書的申請,這一要求成為大選期間的一個熱點政治議題。
  傑克遜否決美國銀行特許經營權
  美國銀行是否要繼續下去,成了美國1832年總統大選的一個重要議題。美國銀行行長尼克拉斯.比德爾手中掌握著巨大的權力,他認為,聯邦政府無權干涉銀行業務。美國銀行雖然由私人負責經營,但是有權動用國庫裡的錢發行貸款。
  傑克遜總統知道美國銀行的實力,反對延長美國銀行的特許經營權。傑克遜說,美國銀行的存在是對人民自由的威脅,因為美國銀行可以通過向政客提供貸款,建築或是摧毀政黨。傑克遜還說,美國銀行會出錢回報自己的支持者。傑克遜建議,在財政部下面建立一個新的國家銀行。
  1832年大選年,美國銀行的特許經營權還剩四年。傑克遜早就敦促國會在美國銀行特許經營權結束前提早考慮這家銀行的前途。如果特許經營權宣告結束,美國銀行就要在幾年時間內按部就班地停止各項業務,以免引發嚴重的經濟問題。
  傑克遜的很多顧問都認為,在1832年總統大選之前,傑克遜最好不要在這個問題上多說話。他們擔心,傑克遜會失去那些支持美國銀行的人的選票。而美國銀行行長比德爾卻覺得,這是一個申請新的特許經營權的天賜良機。
  當時的共和黨總統候選人亨利.克萊支持比德爾的決定。不過,克萊並不是出於關心美國銀行的前途,而是因為需要一個競選議題。傑克遜總統的執政綱領得到了大多數人的支持,克萊要想爭取選票,只能從美國銀行這個問題上下手。
  美國銀行的前途在國會參眾兩院引起了激烈辯論。參議院裡主張延長特許經營權的除了克萊以外,還有丹尼爾.韋伯斯特,眾議院裡的支持者以前總統約翰.昆西.亞當斯為首。
  參議院裡的主要反對者之一是密蘇里州的參議員托馬斯.哈特.本頓。他曾經說過,“我反對延長特許經營權,因為在一個自由平等法律體制下的政府裡,美國銀行噎變得過於強大,而且,美國銀行會讓富人更富,窮人更窮。”
  在眾議院裡,喬治亞州的眾議員奧古斯丁.克雷頓建議對美國銀行展開調查。克雷頓眾議員指責美國銀行曾經多次違反銀行憲章。
  美國銀行的支持者不敢投票反對調查,那樣做就等於是承認指控屬實。國會批准對美國銀行展開調查,並成立了一個特別委員會,調查期為六周。
  這個委員會裡有七個人,其中四個人是美國銀行的反對者,另外三個人是美國銀行的支持者,其中也包括前總統約翰.昆西.亞當斯。結果不出所料,美國銀行的反對者認為指控成立,支持者認為指控不成立。
  大部分指控都是說美國銀行利用貸款跟國會議員和記者拉攏關係,比如說有一家紐約報紙,本來是反對美國銀行的,後來得到了一筆價值一萬五千美元的秘密貸款,立即改變了立場。
  調查並沒有改變議員們的立場。很多人都噎被美國銀行收買了。司法部長羅傑.托尼舉了一個例子。托尼本人是美國銀行的反對者,一天早上,他跟另外一個同樣反對美國銀行的眾議員同路上班。那位議員還向托尼請教,因為他正在撰寫一份批評美國銀行的發言稿。
  誰知道,關鍵時刻,這個國會議員卻投票支持延長美國銀行的特許經營權,這個國會議員後來告訴托尼說,美國銀行給了他兩萬美元的貸款。
  參議院最後的投票結果是,28票支持,20票反對。眾議院三個星期後投票表決,107票贊成,85票反對,批准延長美國銀行的特許經營權。
  議案隨即遞交白宮。傑克遜總統召集內閣會議討論。內閣裡有兩個成員主張否決議案,但是他們敦促傑克遜,在否決議案的同時,應該給今後達成妥協留下餘地。
  然而,司法部長托尼卻認為,總統的否決令應該使用最強硬的措辭。他反對任何可能讓美國銀行在1836年後繼續經營下去的妥協方案。傑克遜贊成托尼的看法。他要求托尼和另外兩位白宮顧問幫助撰寫否決政令,整整花了三天的時間。
  7月10號,否決令被送交國會。傑克遜總統說,他認為美國銀行的憲章不符合憲法。傑克遜承認,聯邦最高法院確實裁決,國會有權建立特許國家銀行,但是在這個問題上,他不能苟同。
  傑克遜還說,總統宣誓就職時,發誓要按照自己的理解去支持憲法,而不是按照他人的理解。他說,總統、國會和法院都同樣有義務去決定某項議案是否符合憲法。
  傑克遜還提出,美國銀行將資金從西部挪到東部。他說,美國銀行的股東是一小群富人,主要在東部,其中一些還是外國人。銀行的大部分業務在西部,西部人支付的貸款利息都進了東部銀行家的口袋。傑克遜說,這是不對的,傑克遜提出了他對保護普通百姓權利的堅定信念。
  傑克遜說,“有錢有勢的人通過操縱政府來為自己的目的服務,這實在令人遺憾。在每一個公正的政府下,人與人之間總會存在分歧。”他還說,“能力、教育或是財富的平等不是人力所能控制的。在法律面前,所有人都有權享受同等的保護。但是,如果這些法律被用來讓富人更富,讓有權有勢的人無法無天的話,社會底層的成員就有權表達不滿,要求公正。”
  傑克遜說,他無法理解,美國銀行現在的股東怎麼能要求政府給他們特殊的待遇。他說,政府的優惠,應該像天上落下來的雨水一樣,不論高矮胖瘦,不論貧富懸殊,一視同仁。
  亨利.克萊把美國銀行的問題作為1832年總統大選的首要議題。傑克遜總統選擇否決令的措辭時,也是出於同樣的目的--總統大選。他的否決令讓他失去了有錢人的選票,但同時,也為他贏得了農民、工人這些普通民眾的支持。
  當了兩年總統後,傑克遜在競選連任的問題上舉棋不定,他不知道自己的身體狀況能否讓他干完八年。但是他又希望參加1832年的總統大選,看看自己的施政綱領是否得到了民眾的肯定。(未完待續)

编辑:shi  
 
 
 
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