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陳的祥夫婦創業STEM學習中心
来源:美國時報

         

陳的祥(右)與妻子Lupita陳(右二)為陪孩子成長,決定創業。

 

陳的祥與妻子Lupita陳,展示他們的創意教材。(記者呂賢修/攝影)

 

 

  根據聯邦商務部及教育部統計,美國從事科學、技術、工程和數學(簡稱STEM)領域事業的員工,平均薪資高於其他領域。STEM相關工作成長快速,以電腦軟件開發為例,預估2020年前是其餘職缺的兩倍,生物工程工作更超過四倍。
  但全美12年級學生中,僅16%對STEM工作有興趣,相關從業人員,則有兩成出生在美國之外。歐巴馬政府近年大力提倡幼兒園至高中的STEM教育,紐約市也撥款增加STEM的課後活動。有別於專注考試、才藝的傳統補習班,皇后區森林小丘華人藉參加連鎖經營方式,成立區內第一家針對STEM的學習中心,透過組合積木機器人、設計電子遊戲,啟發兒童對科學的好奇心。
  今年37歲的陳的祥,六歲隨父母由廣東來美,父親從事裝修、母親是衣廠工,成長於布碌崙班森賀,高中就讀當地羅斯福(FDR)高中。因父親希望他將來找分辦公室工作,他選擇在紐約州立大學賓漢頓分校主修電腦,畢業後在銀行、保險業當軟件工程師,轉眼就是13年。
  去年年初,在房地產公司擔任財務工作的妻子懷孕,“孩子改變了我們的對人生的看法”,兩人都想擺脫長時間加班的工作,一起陪孩子成長。正巧友人介紹“Engineering for Kids”公司的連鎖經營計畫,認同創辦人的理念,相信這將是新趨勢,兩人先後辭去工作,選擇創業,“但前半年還是不敢跟父母說”。
  陳的祥表示,同學畢業後多嚮往金融業。在銀行資訊部門工作時,他有許多工程師同事來自中國、印度、俄國,難免也感嘆美國教育忽略了科學、工程人才的培養。他認同歐巴馬總統培養數理人才、提升本土產業的主張,加上自己也一直對教育有興趣,發現皇后區沒有類似的學習中心,認為是難得機會,因此決定參加這個連鎖集團,並到維吉尼亞總部受訓。
  去年他與皇后區傑克森高地一所特許學校合作,由家長自費,將相關課程引入課後班及周末班,曾有16個九至12歲的學生參加。但因校方擔心為營利事業宣傳,最後未能繼續。目前他正與皇后區多所教會學校洽談,因為是個新鮮的主意,學校課後班也缺少相關師資、設備,許多學校都很好奇,邀請他到學校簡報。為了孩子的教育,他們選擇定居森林小丘,並租下皇后大道的現址。500呎的空間、六張書桌、兩個堆滿教學器材的櫥櫃,兩人走上了創業之路。
  午後下著大雨,一堂開給四至六歲兒童的積木機械人課程正要開始。原本預約試聽的三個孩子沒有出現,只來了三個已經報名的男孩。與孩子一樣,家長的表情充滿了好奇。陳的祥說,過程中也有挫折,許多家長認為網路可下載各種積木示範教學,懷疑為何要花錢上課。他解釋,團隊合作解決問題的經驗,不是在家裡自己一個人上電腦就可學得的。303小學一年級的廖顯彧,從小愛玩積木。母親是鋼琴老師,除了彈琴、練空手道之外,還想啟發孩子的創意,多接觸些學校學不到的東西,未來當不當科學家還言之過早。

编辑:shi  
 
 
 
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