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幫林肯打敗南方軍隊的軍艦是中國人出錢造的?
来源:美國時報

         

被賣給美國的“浙江”號軍艦。(資料圖)

 

 

  這船為什麼叫“大清”號呢?事情就是這麼巧,1863年,美國南北戰爭進入轉折之年,北方聯邦政府為斷絕南方邦聯與歐洲的航運,竭盡全力擴充海軍,搜羅市面上所有能夠買到的戰艦。當年6月,美國海軍上將保爾丁等人找到小華爾,願意買下他經手的3艘中國軍艦,小華爾遇到買家求之不得,立即滿口答應……
  如果說南北戰爭挽救了美國,那麼美國人還得感謝中國人,因為南北戰爭中幫助林肯打敗南方軍隊的明星船艦“大清”號,原來是中國人出錢建造的。
  大清來了個洋幹部
  1860年4月,一個貌不驚人的美國人華爾來到上海。此人一頭印第安人厚密的黑發,深褐眼,大下顎,身材略瘦,肌肉異常發達。他爹弗•甘•華爾以掮客為業,擁有一艘15噸重的單桅快艇。
  華爾天生是個冒險家,他曾經因為搶劫郵車而被美國通緝,又曾經販賣過人口,賣“豬仔”牟取暴利,他還曾經參加過法軍,在克裡米亞戰爭中官拜中尉,甚至在中美洲都組織過雇佣軍。他自個兒經常吹噓,說他跟意大利民族英雄加裡波第共過事。鬧騰了半輩子,華爾來到中國,想在這塊古老的東方土地上大顯身手。
  剛開始他受雇於清方,在一艘中國艦船上充任大副,這艘船的船號對他這樣的西方流浪漢來說簡直是絕佳的嘲弄——“孔夫子”號。正是在這艘具有濃郁東方色彩的中國船上,他迎來一生中最為輝煌的機遇。1860年6月初華爾受命組建洋槍隊,僅用了半月時間便組建完畢,即開赴火線作戰。也只有上海這個“爛水手港、海盜灘、罪惡城”,才能產生這支雇佣軍——每天停泊在黃浦江面的300艘外輪上,起碼有6000名外國水手——7月中旬該洋槍隊偷襲松江得逞,華爾隨之成為上海灘的大人物。
  最初的華爾洋槍隊,雇歐美及東南亞籍的軍事人員約200名,由歐美籍軍事人員為軍官,東南亞人(菲律賓水手)為士兵。從裝備上看,大部分士兵使用來復槍,發射當時世界上最先進的尖圓子彈。各種火炮37門,每門炮規定備200發炮彈,常備500發。華爾還擁有作戰用的機動設備:野戰橋、野戰炮架、鐵甲汽輪。
  華爾帶兵“純用夷法”,就連發號施令都要用英語。剛開始他請來翻譯,不過後來因翻譯錯誤發生混亂,於是在軍中搞起英語培訓班。不過培訓班效果不佳,“一二一”乾脆被翻譯成“溫杜溫”,連長轉化成“美治”。
  華爾選兵,更是一絕——先是直愣愣盯住對方,冷不防猛打猛踢,嚇不退的才予錄用。他吸收被俘的太平軍當兵,並且給士兵發高薪,洋兵每月最高時可領350兩,華兵最低8元、9元,是清軍士兵的5倍。江湖曾傳聞,華爾以五百洋槍兵,打敗十萬太平軍的神話。
  華爾也確實有一手。他是少數正式加入中國國籍的洋人,並且還娶了中國官員楊坊的女兒。當中國將軍,拿中國俸祿,做中國女婿,他成了地地道道的“華籍美人”或“美裔華人”。無論在生前還是身後,華爾都得到了大清政府的大力扶持和獎賞。一方面,大清政府需要樹立這樣一個洋典型,另一方面,並不懂中文的華爾也展現了協調中國官場的卓越能力。華爾之後,幾乎沒有人能再達到華爾那樣與中國官場琴瑟和諧的地步。
  “洋槍隊”期間,華爾成立洋行招攬生意,變成上海灘的大軍火商。1862年初,太平軍攻占寧波,並傳出要采購軍艦、沿運河打到北京的消息,在上海的清朝官員頓時驚慌不已,“買艦自保”的計劃被提上議事日程。這位洋幹部為了中國真是操碎了心,他對清朝官員說:“叛軍(太平軍)的艦隊遲早會繞開(常勝軍)防區,沿水路打到上海,他們的大炮會把貨棧、倉庫、軍營乃至教堂夷為平地……如果我們不行動,上海將岌岌可危。”他弟弟小華爾也跟著添油加醋:“40萬兩白銀即可購得大兵輪一艘、小兵輪四艘”,華爾兄弟堅稱自己不會像其他白人那樣“胳膊肘往外拐”,看來他們準備為大清國奮鬥終生了。
  都是騙銀地
  在華爾兄弟的游說下,上海地方勢力有了自己的小算盤:從美國訂購軍艦,組成一支小型的上海艦隊,讓華爾兄弟管理,日後既不用聽命於朝廷,又能維護自身在上海灘的地盤,豈不妙哉?他們便極力贊成亨利赴美購艦,為制造既成事實,上海地方官員擅自動用府庫存銀,向在滬的江蘇、浙江商人攤派,東拼西湊弄到40萬兩白銀,背著李鴻章交給華爾。
  1862年3月,華爾的弟弟攜這筆巨款從上海出發,他沿途大肆揮霍,還故意在香港溜達了一個月。在此期間,他反復向上海地方當局寫信要錢,稱美國發生內戰,造船廠生意應接不暇,船價自然上漲,要追加銀兩,又從上海地方當局手中騙取白銀60萬兩。之後,心滿意足的他才不緊不慢地向美國進發,中途還停留在歐洲遊山玩水,直到當年夏末才到達紐約。1862年底,小華爾與弗吉尼亞州傑維特公司簽訂合同,訂造3艘軍艦,即“大清”號木殼炮艦、“浙江”號和“江蘇”號輔助艦。為盡可能多地侵吞造艦款,小華爾勾結船廠老板,在合同上玩起貓膩,使合同上的軍艦造價遠遠高於當時的市場價格,而且這些軍艦設計存在問題,根本經不起太平洋上的風浪,即使建成後也無法開回中國。
  1862年聖誕節前夜,正當小華爾盤算如何應付清政府的盤問時,他收到一封美國駐華公使蒲安臣寄來的信件,告知他的哥哥已經被太平軍擊斃。與此同時,蒲安臣還專程向林肯總統作了報告。報告中,蒲安臣還向林肯轉交了一筆巨額捐款:華爾這位大清國的“洋家將”在彌留之際,請求公使向林肯總統轉交1萬兩白銀,供討伐南軍之用。這應該是美國政府在內戰中收到的最大一筆個人捐款。
  得知哥哥暴斃的消息,小華爾居然沒有一點悲傷,在他看來終於可以脫身了——自己的哥哥都為大清帝國獻身了,你們還好意思問我要這筆錢嗎?清政府也拿他沒辦法,太平天國被鎮壓下去後,經手巨款的上海官員被李鴻章除掉,百萬銀兩的事兒也就沒人再提了。
  “大清”,北方軍隊在俘獲了一艘南方運輸船,北軍的船名為“大清”號。正當其押送俘虜返航時,突然遭到南軍襲擊。在激戰中,由於身處狹窄河道中難以機動,“大清”號被南軍炮台射來的炮火打得遍體鱗傷。戰鬥持續了7個小時,“大清”號漸漸不支,艦長被迫做出了痛苦的決定——將“大清”號開上河岸擱淺。但“大清”號擱淺時所處的位置相當不利,整個左側都暴露在南軍炮台面前,南軍試圖用凶猛的炮火將“大清”號上所有官兵消滅掉。就在這危急時刻,援軍及時趕到,被困在“大清”號的艦員們這才得以脫身,紛紛劃著救生筏逃離已燃起熊熊大火的軍艦。戰鬥結束後,“大清”號全體艦員因戰鬥英勇受到了美國海軍部的表彰,而已經被大火燒成灰燼的“大清”號也因其戰功永久留在了美國的史冊上。
  這船為什麼叫“大清”號呢?事情就是這麼巧,1863年,美國南北戰爭進入轉折之年,北方聯邦政府為斷絕南方邦聯與歐洲的航運,竭盡全力擴充海軍,搜羅市面上所有能夠買到的戰艦。當年6月,美國海軍上將保爾丁等人找到小華爾,願意買下他經手的3艘中國軍艦,小華爾遇到買家求之不得,立即滿口答應。他瞞著清政府將3艘軍艦低價賣給了聯邦政府,通過倒騰,他賺了17.7萬美元。
  北方海軍購入這3艘軍艦後,將“浙江”號更名為“郁金香”號,“江蘇”號改為“吊鐘花”號,為北方軍隊執行巡邏、運兵等任務。噸位最大、火炮最多的“大清”號則以本名加入北方海軍,並在日後成為北方海軍的一艘名艦。
  1864年6月,“大清”號參加了圍捕南軍襲擊艦“塔科尼”號的戰鬥。隨後,它又加入了南大西洋封鎖分艦隊,參與了攻打南軍要塞的戰鬥。在大約兩年的時間裡,“大清”號屢次截獲南軍軍艦和運輸船,在美國聯邦政府與南軍的戰鬥中立下了赫赫戰功。

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