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OpenTable:壟斷在線餐廳訂位業務 15 年
来源:美國時報

    如果你到 OpenTable 網 站預定某家餐廳的位子, 你會以為自己回到了 1998 年。配圖粗陋無比,列表混 亂不堪,點評也難以找到, 這些都顯示了該網站的墨守 成規。該公司自創立以來的 15 年中先後有 5 位首席執 行官,不過業務模式始終如 一 :每月向會員餐廳收取 199 美元的軟件使用費,餐 廳可以利用該軟件管理訂位 及追蹤顧客數據(如果要從 一台家用電腦訪問數據,收 取 249 美元);就餐者每成功訂位一次, 網站向餐廳收取 1 美元。
    該網站看似不合邏輯的成功來自於 其近乎壟斷的地位。它擁有 2.9 萬家會員 餐廳,占美國所有接受訂位的餐廳的一 半;而與其最接近的競爭對手只有 1,000 家會員餐廳。每個月有 1,200 萬人通過該 網站訂位——占北美全部在線餐廳訂位 量的 99%。過去 12 個月中,該公司的收 入為 1.74 億美元,盈利為 2,900 萬美元, 今年以來股價上漲了 48%,那些在 2009 年 5 月該公司上市時買了股票的人,其 資本已經漲了 2 倍還不止。
    勝利並不總是顯而易見的。現年 45 歲的羅伯茨承認:“從外表看來,很 長時間以來它並不像一個成功的商業模 式。”這位高科技行業的老將於 2005 年 加入該公司擔任首席財務官,於 2011 年 成為首席執行官。OpenTable 在成立後的 第十年才首次實現盈利。
    此時該公司創始人查 克• 鄧 普 頓 (ChuckTempleton)已經退出很久了。他 曾在美國陸軍游騎兵部隊服役,目前住 在舊金山。1998 年時他看到妻子花了 3 小時試著預訂某家餐廳的位子,於是萌 生了創辦訂位網站的想法。他動用 3 萬 美元積蓄外加股權承諾,聘請開發者設 計了這個網站—— 他如今稱之為“可能 是我見過的最糟糕的軟件”。該網站剛 剛有 10 家會員餐廳的時候,他就從天使 投資人處籌得 75 萬美元—— 畢竟那是網 絡泡沫時期。
    當時 Opentable 面臨著重重阻力。由 於大多數餐廳的迎賓台既沒有電源插座 也沒有網絡插座,該公司不得不讓纜線 穿過閣樓和地下室。有一次甚至不得不 在大理石地面上鑽孔。這項工作的費用 最高可以達到 5,000 美元,但 OpenTable 只收取 500 美元。該公司的赤字猛增, Eseated.com 和 Foodline 等競爭對手要麼 消亡了,要麼進行了業務轉型,很多會 員餐廳開始停止向鄧普頓付費,認為他 完蛋了。
    2000 年,正當網絡泡沫破滅後哀 鴻遍野之時,鄧普頓說服基準資本公司 (Benchmark Capital)和亞當•戴爾(Adam Dell) 的 衝 擊 風 險 投 資 公 司(Impact Venture Partners) 等 企 業 向 Opentable 注 資 3,600 萬美元。當時該公司每個月要燒 150 萬美元,還裁掉了 170 名員工中的 65 名,聘請 CitySearch 的共創人托馬斯• 雷頓(Thomas Layton)擔任首席執行官。 當雷頓於 2007 年離職時,該公司的銷售 額為 2,700 萬美元,終於實現了收支平 衡。
    如今羅伯茨正投資於姍姍來遲的升 級,2013 年上半年將高科技預算提高了 33%,達到 910 萬美元。下一步的計劃 是 :推出重新設計過的網站和基於雲計 算的新 iPad 應用,給予會員餐廳更多的 顧客數據。由於上季度 38% 的訂位是通 過手機或平板電腦進行的,羅伯茨還在 推動 OpenTable 的移動戰略。最近該公司 與臉譜網(Facebook)結成了合作伙伴關 係,從而使該社交網站的移動用戶可以 預訂 2 萬家餐廳的位子 ;很快就餐者就 能通過 Opentable 的智能手機應用程序進 行支付。即使壟斷企業也得進行創新。

编辑:hank  
 
 
 
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