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成功要趁早 英雄出少年(一)
来源:美國時報

    當他們自立門戶的時候,比爾•蓋茨(Bill Gates)是20歲;史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs)21歲;沃倫•巴菲特(Warren Buffett)26歲;拉爾夫•勞倫(Ralph Lauren)28歲;雅詩•蘭黛(Estee Lauder)29歲。
    這些如今的偶像都在20多歲的時候創立了自己的公司,一舉成名,他們的企業也均獲得了前所未有的巨大成功。想一想:年輕一代許多真正不同凡響的創新——包括谷歌(Google)、Facebook和Twitter——都是30歲以下的人建立的。(嚴格來說,馬克•扎克伯格[Mark Zuckerberg]在更年輕的時候就開發了Facebook,當時年僅19歲;20歲時他搬到加利福尼亞建立發展自己的公司。)有一類人的群體似乎在成倍增長:他們25歲左右就橫掃業界;出任的職位一般只有歲數是他們兩倍的人才能擔當;而他們在社交媒體上幾百萬的粉絲眼睜睜地看著這一切成真。
    那麼在度過尷尬的十幾歲青蔥歲月後,這緊接著的青春十年中到底是什麼激發了這種“向月亮進發”(摘自賴斯•布朗名言:向月亮進發吧,即使不成功,你也會置身群星之中。——譯注)的成功呢?年齡真的和這一切有關嗎?
    當然有關。這就讓其餘的人——甚至只是歲數稍微大一點的人——處於某種劣勢。
    傳統的智慧認為年輕人在面對他人已放棄的問題和挑戰時有新鮮的看法和視角。紅杉資本(Sequoia Capital)的邁克爾•莫瑞茲(Michael Moritz)是一位創業基金投資家,投資過的項目包括谷歌、雅虎和Youtube,他曾把“20多歲的企業家”這一現像描述為一代人“相信自己沒有不能突破的界限、不能超越的極限和不能跨越的障礙——這是你能夠體驗的最激發人的感覺”。另一位創業基金投資家維諾德•柯斯拉(Vinod Khosla)更進一步。“35歲以下的人才是真正推動變革的人,”在一個國際會議中他講道。“在創意方面,45歲以上的人基本上就死亡了。”
    這或許是真的,或許不是,但這只說明了部分情況。
    現為投資家的彼得•蒂爾(Peter Thiel)是PayPal的創建人之一,也是Facebook成立初期的支持者。他有一個更冷酷的理論也許能解釋這一切:最終,這都是因為錢。
    “你認識的人裡有多少人都說過,年輕的時候準備先工作兩年,銀行裡存點錢,然後去追求自己熱愛的事業,創立一個新公司,或自己單幹?”他問我。“現實中很少是那樣的。似乎經常發生的是,經過一段時間,開始掙到不錯的薪水後,一般就會把所有的錢都花了,所以很難倒退回去從頭開始。如果買了房,肩負這樣或那樣的責任之後,就非常困難了。”
    換句話說,正是一無所有的年輕人,沒有分期貸款,坦率地說,在周五晚上,除了工作也沒別的事,他們才願意承擔最大的風險。當然,他們也要有天份。但他們的堅持和激情,靠猛灌紅牛熬通宵幹到早上6點的意願,才是領薪水的雇員和企業家之間的差別。

克里斯•休斯:華倫天奴(Valentino)男裝外套,2880美元;毛衣,680美元;襯衣,650美元;褲子495美元;Armando Cabral鞋子,545美元。


    而隨著科技的穩步發展,從那些總是擔心自己“搞不懂”的歲數大的人身上,年輕人贏得了更多的信任。從上世紀60年代,特別隨著電腦時代的興起,舊式辦公室政治解體,歲數大的人更願意把機會讓給20來歲但才華橫溢的的年輕人。當前這批企業家成功的故事可能在前推特時代出現嗎?當然會,但數碼時代的闊步發展加速了他們的崛起。

埃茲拉•克萊因、薩曼莎•香農和王大仁都是20多歲的年輕人,他們敢於冒險並獲得了比同齡人更大的成功。


    當然,並不是大多數20多歲的人們都獲得了成功。不是這樣的。這批超級成功的年輕企業家、博客作者、設計師和作家完全不具代表性。事實上,16歲至24歲年輕人的失業率是全國平均失業率的兩倍。城市研究所(Urban Institute)研究顯示,和父母在相同的年齡時相比,X世代和Y世代擁有更少的財產。
    新一代面臨的最大挑戰之一——這可能也是妨礙更多有遠見的企業家成功的原因——就是大學生們面對不斷提高的負債。如果蒂爾的理論是正確的,年輕人將越來越難以承擔大風險,因為在開始之前,他們已經被各種責任壓垮了。
    如果你已經超過29歲,但還沒有驚世成就,別灰心。有些歲數大的人仍能取得突破。托馬斯•愛迪生(Thomas Edison)可是在30歲時才發明了留聲機。
    克里斯•休斯(Chris Hughes)
    Facebook聯合創始人、《新共和》(The New Republic)出版人兼總編
    邁克爾•金斯利(Michael Kinsley)曾說過,阿爾•戈爾(Al Gore)是所有老年人心目中年輕人的模樣。這句話的確也適用於《新共和》最新的總編兼出版人克里斯•休斯(Chris Hughes)。他是馬克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)在哈佛大學(Harvard)二年級時的室友,是連接技術世界和正常人之間的一條關鍵的紐帶,他還從自己在該公司很小的股份中賺到了一大筆錢。他離開Facebook去幫助奧巴馬(Obama)2008年的總統競選,領導了使用網絡展開競選活動的開創性工作。
    他身上有一種自信,而我作為另一個年輕的同性戀男子,在27歲接任這一令人敬畏雜誌的總編時,從來不具有那種自信。我們只在咖啡館見過幾次面,雖然我比他年長20歲,但我感覺和他交談時像個孩子跟長者交談似的。他的頭髮往下梳得光滑齊整,他的著裝近乎守舊,他年輕、光潔、長著雀斑的臉一片坦誠。
    究竟是什麼原因讓一個互聯網富豪想要挽救一個幾乎一直在賠錢的小眾政治與文學雜誌呢?休斯的回答似乎有點幼稚但卻充滿真誠,他希望能“召集對話”,為改變世界出點兒力。當他說到自己熱衷的事情時,立刻驅散了一種含糊不清的感覺。他說,“我喜歡印刷。因為它本身就是一種令人難以置信的技術。印刷技術色彩豐富、便宜、用完即可丟棄、可以分享,而且是個實物。”當你拿起新的《新共和》雜誌時就能看到這種熱愛:厚重實在的紙頁、超級光澤的封面、全部都經過設計的內裡、雜誌中的圖片,連藝術和圖片的使用方式也是這本雜誌在以前從未想過的。因為這樣做太昂貴了。
    《新共和》在明年即將邁入其100周年,這本雜誌道出了這位29歲的總編正在做的事情,他試圖將一個近來被看作本身就是“老”的定義的東西打造一新:紙質、印刷、文字、意義。他是一個年輕人心中目出版人的模樣。

编辑:hank  
 
 
 
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