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美國建國史話(四十四)
来源:美國時報

    雖然距離下屆總統選舉還有整整四年,但是傑克遜將軍立誓,下次絕不會輸。他離開華盛頓返回田納西之前,寫了一封信,不久就傳了開來。
    傑克遜在信中說,“為了國家的利益,我成了一名士兵,每走一步都會遇到困難。我感謝上帝,讓我克服重重困難。我對克萊沒有任何義務。我把自己交給一個更加廉潔的法院,依靠愛國、誠實的選民們明智的判斷對我做出裁決。”
    傑克遜將軍返回納什維爾休整,計劃自己的下一步策略。他當時還是參議員。他思前想後,最後決定辭去參議員的職務,擺脫華盛頓的政治,專心培養政治力量,為1828年大選做準備。
    1825年3月4號宣誓就職。國會大廈舉行盛典,參眾兩院議員、最高法院法官和即將離任的總統詹姆斯.門羅全體出席。
    亞當斯發表就職演說,演說的主題是國家團結。亞當斯說,憲法和美國的民主代表制度經過實踐檢驗,證明是成功的。如今美國自由強盛,從大西洋橫跨北美大地,直到太平洋。
    亞當斯說,過去十年,政黨分歧出現緩和,所以大家現在應該集中精力,建立一個真正意義上的國家政府。亞當斯在講話結束前表示,他知道自己沒有得到多數選票,因此在今後的日子裡,更需要所有人的幫助。講話結束後,亞當斯宣誓就職,正式成為美國第六位總統。
    報效國家對於約翰.昆西.亞當斯來說,是與生俱來的。他的父親是美國第二位總統約翰,亞當斯,母親阿比蓋爾讓他接受了最好的教育。約翰,昆西,亞當斯的政治生涯可以分為三個階段,擔任總統是其中最短的一段。
    亞當斯政治生涯的頭25年,被委派過很多職務,包括美國駐荷蘭、德國、俄羅斯和英國的大使,並協助談判結束了英美1812年戰爭。隨後,亞當斯當過八年國務卿。亞當斯四年總統任期結束後,又做了17年國會眾議員。1848年去世。
    亞當斯擔任國務卿期間,有兩大重要成就。第一,提出了門羅主義。根據這一政策,當時的詹姆斯.門羅宣佈,任何歐洲強國都不能在美洲大陸上建立殖民地,任何以此為目的的行動都將被視為對美國的和平與安全的威脅。
    亞當斯的另外一大成就是跟西班牙達成的跨洲協議。根據協議,西班牙承認美國對佛羅里達的控制權。西班牙還接受了美國西部的邊界線,從墨西哥灣到落磯山脈,一直延伸到太平洋,大致就是今天美國俄勒岡州和加利福尼亞州的州界。

約翰.昆西.亞當斯


    約翰.昆西.亞當斯不在乎黨派之爭。他曾試圖啟用自己的政敵,讓內閣成員代表美國不同地域的利益,但是他的政敵拒絕加入亞當斯的政府。雖然亞當斯的內閣裡包括南方人,但是他並沒有得到南方的支持。
    亞當斯政府裡的其他人不肯放棄來之不易的政治特權,其中一位就是亞當斯的副總統的南卡羅來納州的約翰.卡爾霍恩。卡爾霍恩希望有朝一日登上總統寶座,試圖影響亞當斯對內閣要員的任命,但是亞當斯沒有採納他的意見。
    最後,維吉尼亞前州長詹姆斯.巴伯出任戰爭部長、賓夕法尼亞州的理查德.拉什出任財政部長。馬里蘭州的威廉.沃特出任司法部長。亞當斯覺得,他選擇的這些人代表了美國不同地域的利益。
    亞當斯在向國會發表的第一次講話中,談到了他對聯邦政府的認識。他表示,政府的首要任務是改善人民生活,要完成這一使命,亞當斯提出了一項修建道路和橋梁的計劃。他還建議興建一所全國大學和一個全國科技中心。
    亞當斯說,國會的任務不僅局限於立法改善經濟狀況,還應該立法推動藝術和科技的發展。美國西部和南方的很多人認為,憲法並沒有賦予政府這麼大的權力。他們認為,這些權力屬於各州,各州的國會代表因此駁回了亞當斯的提案。
    約翰.昆西.亞當斯執政期間,美國的政治版圖發生了變化。亞當斯的政敵在1826年的選舉中控制了國會參眾兩院。這些人自稱民主黨人。他們支持安德魯.傑克遜參加1828年的總統大選。
    亞當斯執政期間的一項重要立法涉及進口關稅。美國西部的一些州主張對進口工業產品徵收關稅,保護他們自己的產業。然而,南方各州反對進口關稅,因為南方不生產需要保護的工業產品。他們認為,憲法沒有賦予聯邦政府權力,讓政府批准進口關稅。
    民主黨人需要西部和南方的支持,才能讓安德魯.傑克遜當選。出於這個原因,他們提出一項對西部有利的議案,儘管這項議案肯定不會通過。民主黨人覺得,這樣一來,西部和南方都會高興,因為西部人覺得民主黨人是在幫自己說話,而南方人則知道,進口關稅不會變為現實。
    讓民主黨人感到吃驚的是,很多東北部地區的國會議員加入了西部的陣營,投票支持議案。他們這些做,目的是讓保護性貿易關稅的想法繼續存在,儘管貿易關稅會對東北部工業造成傷害。
    這項議案在國會參眾兩院都得到了通過,最後的決定落在了總統亞當斯的身上。這讓亞當斯左右為難,不知道是應該批准還是應該否決。如果他在議案上簽字,就意味 著他相信,保護性貿易關稅符合憲法,這樣就會增加南方人對他的抵制;如果否決,他就會失去西部和南方的支持。亞當斯最後還是在議案上簽了字,但是他明確表 示,國會是這個法案的始作俑者。
    國會裡的民主黨人還通過其他手段,削弱亞當斯總統的支持率。比如說,他們指責亞當斯濫用政府資金。他們試圖證明,亞當斯和他的父親、前總統老亞當斯,都曾利用工作之便,中飽私囊。
    其他人則指責亞當斯讓自己的支持者擔任政府要職。這一指控純屬捏造。亞當斯的政府高層都建議亞當斯委任自己的親信,但是遭到了亞當斯的拒絕。他覺得,只要政府雇員沒有做錯事,就應該繼續留任。
    四年總統任期裡,亞當斯只解除過12個人的職務,這些人不是玩忽職守,就是犯有重罪。亞當斯還委任過不少在政治上並不支持自己的人。他認為,根據政治原因任命官員是錯誤的。
    很多幫助亞當斯當選的支持者不理解他這樣做的理由,他們對亞當斯的支持也因此逐漸冷卻。 (未完待續)

编辑:楊  
 
 
 
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