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討厭計算機的計算機教授
来源:美國時報

    大多數時間裡,他喜歡呆在位於康涅狄格州伍德布裡奇鎮(Woodbridge)的家中,臨窗作畫。在他的屋子裡,除了一堆堆文件和書籍,還有兩只喜歡到處亂飛的鸚鵡,時不時還自娛自樂,做起躲貓貓的遊戲。
    除了旁邊的辦公室有一台電腦外,他的這個小世界裡幾乎沒有其他電子設備。
    蓋勒特教授說:“我討厭電腦,我不想和他們玩。我在這一領域取得的成績是因為我如此地不適應。”在他眼中,使用計算機應該變得更具有邏輯性。
    在這種想法的推動下,蓋勒特開始經營一家名為Lifestreams的公司。這家公司的目的在於使電腦的操作更為方便簡單,同時提供的信息流更加依賴直覺。數年之前,蓋勒特試圖將這一目標商業化的努力以失敗而告終。不過,蓋勒特已經習慣從挫折中重新站起來。1993年,蓋勒特遭到郵包炸彈襲擊,這起事故令他失去了右手和右眼。
    Lifestreams將定於明年1月底啟動,其將依靠蓋勒特和其耶魯同事合力自主研發的軟件進行運作。 Lifestreams將計算機文件、電子郵件和其他信息按類似日記的結構組織起來,其呈現方式類似於蘋果iTunes的CD封面瀏覽,所包含的內容有照片、視頻、實時對話以及在某些群體中所分享的文件。在他看來,這種類似日記的結構,正在取代空間結構,成為新的互聯網範式。
    說起蓋勒特的科學探索之路,就不得不提到他的父親。蓋勒特的父親是人工智能的先驅之一,並熱衷解決計算機的各種複雜問題。而年輕時的蓋勒特僅僅只希望科技應用於工作。在耶魯,他取得了古典希伯來語的學士和碩士學位。
    而最終激發他接過父親衣缽的卻是猶太教宗教文獻《塔木德》中的一段文字:“在學習宗教文獻之餘,還需要做一些切實有用的事。這是一種責任。”蓋勒特選擇了計算機科學。現在回想起來,蓋勒特自嘲道:“一時間因宗教狂熱而做出的愚蠢決定。”
    不過,他並沒有因此感到後悔。蓋勒特於1982年在他的母校獲得了計算機科學博士學位,並在並行計算方面做出了巨大的貢獻。
    上世紀80年代末,蓋勒特成為最早一批接受電子郵件和互聯網的用戶。1991年,他出版了《鏡像世界》(Mirror Worlds)對互聯網進行預測。他在書中指出,軟件可以將整個宇宙放進一個鞋盒子裡。
    兩年後,一次炸彈襲擊險些要了他的命。劫後餘生的蓋勒特在身體上落下了殘疾,行動緩慢,但他的妻子和兩個兒子很少聽到蓋勒特的抱怨。
    上世紀90年代中期,蓋勒特開始經營他的第一家公司Mirror Worlds。該公司研發的軟件可以讓用戶按照時間線觀察自己的整個歷史。蓋勒特首先在30名員工中進行嘗試,他們可以瀏覽其他人的時間線歷史。
    當一名員工上傳了一張她訂婚戒指的圖片時,蓋勒特突然意識到發現了什麼。現在想起來,那正是社交網絡的雛形。蓋勒特感嘆地說:“實際上,我們在1999年左右就有了Twitter。”
    Mirror Worlds並沒有獲得一飛衝天的機會,公司在2004年就用完了資金。2005年,蓋勒特在蘋果的產品中看到了類似自己軟件的功能。蓋勒特說,一位律師曾發現,蘋果已故創始人史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs)在寫給副手們的郵件中提到:“Mirror Worlds可能對我們有用,我們可能需要獲得其使用權。”
    後來,以上的這些表述成為Mirror World專利持有者(蓋勒特早在公司融資時將此專利出售)狀告蘋果的有力證據。雖然在2010年10月,法院曾裁定Mirror Worlds勝訴。不過蘋果在隨後就提起了上訴,並且獲得成功。這場糾紛也暫告一段落。
    兩年半前,蓋勒特的兒子丹尼爾•蓋勒特(Daniel Gelernter)決心將父親的心願變成事實。目前,Lifestreams成功融資了300萬美元,並取得了Mirror Worlds軟件的授權。據悉,Lifestreams應用即將在家庭、小型聯賽俱樂部和大學班級中推出。
    美國著名作家菲茨傑拉德有句名言:“美國人的生命中沒有第二幕”(There are no second acts in American lives)。不過,蓋勒特認為,人們可以通過Lifestreams看到他們的第二幕。

编辑:楊  
 
 
 
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