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美國建國史話(四十三)
来源:美國時報

    大選兩年前,財政部長克勞福德顯然是最看好的候選人。然而,克勞福德1823年秋天身患重病,好幾個月不能參加內閣會議,不能簽署任何官方文件。克勞福德後來雖然回去工作,但是身體遠不如前,當時一位記者曾經這樣寫道:“他走得很慢,像個盲人”。克勞福德參選無望。
    亞當斯如何當上總統
    美國獨立建國後,前五位總統裡有四位都來自維吉尼亞,他們分別是喬治.華盛頓、托馬斯.傑斐遜、詹姆斯.麥迪遜和詹姆斯.門羅。
    美國的第二位總統約翰.亞當斯是新英格蘭人。1824年總統大選的候選人裡,亞當斯的兒子約翰.昆西.亞當斯是最看好的四位候選人之一。與此同時,美國西部的政治力量也在不斷壯大。
    田納西州的安德魯.傑克遜將軍得到的選舉人票最多,共99票,但是沒有達到當選需要的131票。國務卿約翰.昆西.亞當斯排在第二位,得到84票,接下來是財政部長威廉.克勞福德,41票,然後是肯塔基州的亨利.克萊,37票。
    然而,這四位候選人都沒有得到當選總統所必須的131張選舉人票。選舉結果提交國會眾議院裁決。眾議院決定對排在前三位的候選人投票表決,這就意味著國會大佬亨利.克萊噎出圍,剩下的三位候選人都希望能夠得到克萊的支持。
    財政部長克勞福德在大選前身患重病,健康狀況十分糟糕。克萊覺得,克勞福德的身體狀況,無法勝任總統職務,因此決定不支持他。在剩下的亞當斯和傑克遜兩人之間,克萊不認同亞當斯的政策,但他相信,亞當斯學識淵博,能力過人,能夠勝任總統一職。
    克萊並不喜歡1812年戰爭中新奧爾良一役的英雄將領傑克遜,他知道傑克遜沒受過什麼教育,而且脾氣暴躁。克萊認為傑克遜不會是一位出色的總統。
    因此,克萊決定支持亞當斯,但又不露聲色。克萊的幾位朋友前去拜訪亞當斯,告訴他說,如果亞當斯當選總統後能任命克萊擔任國務卿的話,克萊在西部的支持者會非常高興。
    亞當斯告訴他們說,如果西部的選票投給他,他一定會在內閣裡任命一個西部的人,但是不肯保證這個人一定是克萊,也不肯保證內閣職務一定會是國務卿。
    克萊雖然沒有公開表示他支持哪位候選人,但是大家都知道,他噎選擇了亞當斯。費城報紙“哥倫比亞觀察家報”1月下旬發表了一篇沒有署名的讀者來信,指責克萊和亞當斯達成了秘密協議。
    信中說,克萊會支持亞當斯,作為回報,亞當斯將任命克萊擔任國務卿。這封讀者來信讓克萊氣炸了肺,他出面公開闢謠,而且主動提出,願意跟寫信的人決鬥,如果這個人敢站出來的話。
    克萊出賣選票,支持亞當斯的傳言引起了很大的風波,但是沒人能拿出證據。克萊要求對此事展開調查,但是寫信的匿名者從此銷聲匿跡。克萊相信,是傑克遜的支持者在搗亂。
    2月9號早上,華盛頓飄起了雪花。國會將在這一天投票選舉總統。正午時分,參議員們走進眾議院參加投票。選票清點後發現,沒有候選人勝選。參議員們離開後,眾議院開始投票。
    每個州有一張選票。亞當斯對拿到12個州的選票很有把握。克勞福德得到四票,傑克遜得到七票。問題出在了紐約。紐約州支持和反對亞當斯的眾議員都是十七位,只要任何一位反對派倒戈,讓亞當斯拿到紐約這一票,他就是總統了。

約翰.昆西.亞當斯


    反對亞當斯的人當中,有一個很有錢的老頭,名叫斯蒂芬.範.倫塞勒。他是奧爾巴尼選區的眾議員。他以前支持的不是克勞福德就是傑克遜,但是如今,他卻拿不定主意了。亨利.克萊那天上午把倫塞勒帶到自己的辦公室裡,跟他談話。當時,丹尼爾.韋伯斯特也在場。
    他們兩人告訴倫塞勒說,亞當斯的當選決定著國家的安危,倫塞勒手中的一票是整個國會裡最重要的一票,最終將決定美國下屆總統的人選。聽了克萊和韋伯斯特的話,倫塞勒更糊塗了。
    臨投票前,倫塞勒還是沒有拿定主意。他扒在桌上,懇求上帝幫助他做出正確的選擇。倫塞勒禱告後睜開雙眼,看到自己腳旁邊的地上有一張寫著亞當斯名字的紙條。倫塞勒撿起紙條,塞進了投票箱。
    亞當斯因此贏得了紐約州的支持,當選為美國的下屆總統。國會的一個委員會前往亞當斯的住所,向他傳達這個好消息。其中一個人後來形容當時的情形說,汗珠順著他的臉往下滑,他從頭到腳渾身顫抖,緊張到幾乎不能站著講話。
    那天晚上,亞當斯平靜了下來。總統門羅在白宮舉行盛大晚會,亞當斯、傑克遜和克萊都應邀參加。晚會上,亞當斯和傑克遜終於見了面。傑克遜當時正摟著一個年輕的姑娘。
    傑克遜說,“你好啊,亞當斯先生,我只能給你我的左手,你也看見了,我的右手騰不出來。我希望你一帆風順。”亞當斯冷淡地回答說,“好的,我也祝傑克遜將軍一切如意。”
    兩天後,亞當斯告訴門羅,他決定任命克萊擔任自己的國務卿,他說,這麼做是因為西部各州對他的支持。克萊花了整個一個星期的時間考慮是否要接受亞當斯的任 命。他徵求了一些朋友的意見,大多數人都主張他接受。他們指出,亞當斯的內閣裡一定得有一個代表西部利益的人。他們還說,擔任國務卿對克萊今後選總統大有 幫助。
    克萊接受了亞當斯的任命。他表示,他願意出任亞當斯的國務卿。在此之前,傑克遜將軍始終拒絕相信克萊跟亞當斯之間有什麼秘密協議,但是如今,他對此確信無疑了。他給朋友寫信說,“以前有過這麼明目張膽的腐化嗎?如果用選票去買官不是賄賂的話,又是什麼呢?”
    傑克遜的很多支持者都不相信約翰.昆西.亞當斯能勝任共和黨領袖的職務。他們認為,克萊會伺機奪取共和黨的領導地位,並借此幫助自己當選下屆總統。
    傑克遜本人是參議員,參議院就克萊的任命投票時,他投了反對票,投反對票的另外還有13個參議員,但他們畢竟勢單力薄,無法阻礙克萊進入內閣。(未完待續)

编辑:楊  
 
 
 
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