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美國建國史話(四十二)
来源:美國時報

 

    門羅總統的第二任期
    1820年春天,美國總統門羅的第一屆四年任期即將結束。門羅希望連任,但是面臨著一個非常棘手的問題--也就是密蘇里申請加入聯邦的問題。
    美國國會經過反覆討論,最終決定接受密蘇里州加入聯邦。密蘇里是路易斯安那地區的一部分,美國南方的國會議員希望密蘇里繼續保留奴隸制,北方州則希望密蘇里拋棄奴隸制。國會最終達成妥協,允許密蘇里保留奴隸制,但是路易斯安那北部的其它地區不能再允許奴隸的存在。
    很多南方人對此非常不滿,因為這就意味著美國大片新增土地上不會再有奴隸的存在。門羅總統本人就是奴隸主,他完全理解南方人的立場。很多朋友都勸他否決這項限制奴隸制度的議案。
    門羅認為國會的妥協是錯誤的,並不是因為國會對奴隸制度說“不”,而是因為他覺得,根據憲法,國會無權向申請加入聯邦的州預設條件。
    門羅甚至撰寫了一份否決說明,闡述自己的觀點,但他最終還是沒有否決議案,因為他同樣理解反對奴隸制度的人的立場,他擔心,否決議案會引發內戰。門羅最終在議案上簽了字,密蘇里的申請得到批准,作為奴隸州,定於次年,1821年加入聯邦。
    從表面看來,這場危機噎平穩結束。然而,短短幾個月後,又出現了新的問題。密蘇里州向國會提交本州憲法,尋求國會批准,但是這部憲法禁止自由的黑人進入密蘇里州。憲法立即遭到一部分國會議員的反對。他們指責說,密蘇里的州憲法違反了美國的聯邦憲法。
    根據美國聯邦憲法,任何一個州的居民都跟其它州的居民享有同等權利。因此,自由的黑人也應該跟密蘇里州的居民享有同等權利。這場辯論持續了好幾個月。
    前國會眾議院議長亨利.克萊提出一項妥協方案,被爭執雙方接受。根據妥協方案,密蘇里1821年可以作為一個州加入聯邦,但條件是,密蘇里州議會必須保證, 絕不能通過任何侵犯其它州公民權利的法律。這項措辭含糊的妥協方案給密蘇里和路易斯安那地區圍繞奴隸制度的爭議暫時劃上了句號。
    1820年解決奴隸危機的妥協方案維持了二十多年,但是所有人都知道,平靜只是暫時的。美國前總統托馬斯.傑斐遜曾說,“這個問題,就像黑夜的火球,讓我驚醒,充滿恐懼。我知道,這是對聯邦的死亡威脅,被暫時平息了下去,但這只是間歇而已,並沒有得到根本解決。”
    門羅總統批准妥協方案的決定並沒有傷害他在1820年大選中參選連任的機會。當時美國其實只有一個政黨:共和黨,而門羅就是共和黨的領袖。反對派政黨聯邦黨名存實亡,在大選中並不構成威脅。
    門羅是1820年總統大選唯一的候選人,在所有選舉人票中,只丟掉了一票。新罕布什爾州的威廉.普盧默將這唯一的一票投給了約翰.昆西.亞當斯。他後來解釋說,喬治.華盛頓是唯一全票當選的總統,他不希望任何人分享這一榮譽。

 

門羅總統


    門羅第一屆四年任期非常成功,不僅擴大了美國的疆域,吸收了佛羅里達;暫時緩解了奴隸制度引起的爭端,而且改善了國家的經濟狀況。
    然而,隨著國家的成長,新問題也不斷出現。當時,美國三大地域間存在利益分歧:東北部是國家的工業中心;南部農業發達,是棉花、稻米和煙草大農場的集中地,主要勞動力是黑奴;西部有很多小農場,種植谷物,土地便宜,是一個白手起家,開創新生活的好地方。
    地域之間的利益衝突,使門羅任期內的一黨體制走到了盡頭。美國東北部工業化地區主張對進口產品徵收高額關稅,保護當地產業不受外部競爭的威脅;東北部工業化地區還認為,聯邦政府應該負責修路,讓他們將商品運往市場。
    南方反對進口關稅,因為徵收進口關稅不僅會讓進口商品的價格提高,還會使南方出口的棉花和煙草面臨別國徵收的對等性關稅。南方各州也反對動用聯邦資金修建道路和運河,因為南方大西洋沿岸各州的山區地形不適合修建道路,更不用說是運河了。
    西部各州支持聯邦政府出錢修建道路和運河,因為他們要將商品運往市場,他們的廉價運輸手段只有俄亥俄河和密西西比河。西部也支持對進口商品徵收關稅,因為他們認為,這樣做會提高他們自己的農產品的價格。
    這 三大地域間的利益衝突,促成了1824年激烈的總統選戰。每個地區都有至少一位候選人,門羅第二任期剛開始,競選就拉開了戰幕,一度曾有16個人考慮參 選,到1822年的時候,候選人的數目才減少到六名,其中三位是門羅的內閣成員:國務卿約翰.昆西.亞當斯、財政部長威廉.克勞福德、和戰爭部長約翰.卡 爾霍恩。
    亞當斯是唯一來自北方的候選人,他能力過人,勝任任何政府要職,但他不招人喜歡,對人冷淡,多疑,說話刻薄。他父親是美國第二位總統,約翰.亞當斯。
    財政部長克勞福德是南方人,在維吉尼亞出生,在喬治亞州擁有大片土地,1816年共和黨人推舉門羅為總統候選人的時候,克勞福德也得到了一部分選票。他是一位出色的政治人物,深受南方大部分共和黨人的支持。
    戰爭部長卡爾霍恩也是南方人,但是沒有克勞福德那麼受歡迎。他所在的南卡羅來納原本推舉的是另外一個人,那個候選人不幸身亡後,才輪到卡爾霍恩。
    1824 年的總統候選人裡,還有兩個來自西部。其中一個是肯塔基州的亨利.克萊,人稱“西部哈裡”。他做過律師、國會議員、眾議院議長和參議員。另外一位是安德 魯.傑克遜,人稱“老胡桃木”,是1812年戰爭中新奧爾良一役的英雄。傑克遜沒讀過什麼書,對政府運作知之甚少,而且脾氣暴躁。他是一位鬥士,是普通民 眾的一員。
    最後一位候選人是紐約的德威特.克林頓。他是紐約州州長,是伊利運河委員會的負責人。但是,紐約總統選舉人是由州議會選擇的,而州議會在克林頓政敵的控制之下,因此他的機會渺茫。 (未完待續)

编辑:楊  
 
 
 
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