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慈善界第一夫人 富豪背後的女人 梅琳達•蓋茨
来源:美國時報

         

 

  就在比爾•蓋茨憑借727億美元再度登頂世界首富寶座後不久,他的妻子梅琳達•蓋茨也被《福布斯》評為2013全球十大“最具影響力女性”之一。
  這個如今掌管著近400億美元慈善基金會的女人,不但從一個首富妻子變成了慈善家,還把首富也變成了慈善家,因此當之無愧地成為實幹低調的“全球慈善界第一夫人”。

 


  梅琳達•蓋茨慈善界第一夫人
  用“風馳電掣”來形容梅琳達•蓋茨再合適不過了。了解她的人都知道,她是出了名的“效率狂”。如果約定了某個採訪,她遲到了10分鐘,那她一定會想辦法幫你彌補回來,哪怕用一種“賽馬解說員”的語速回答你的問題。
  奇怪的是,這絲毫不會影響她談話間給人帶來的優雅印像—恬淡、輕柔、從不咄咄逼人。就像她那一頭看似沒經過精心打理的淺棕色頭髮,隨意地搭到她的肩部;可慢慢你就會發現,她全身上下散發出的氣質和她選擇的髮型適合極了。儘管她完全雇得起全世界最好的造型師,可她選擇的卻是自己拿起酒店的廉價梳子。
  每天捐出近500萬美元
  “過去十多年,讓我見到了慈善帶來的力量。”
  梅琳達說,自己天生就是整日奔忙各處的命。可她只能“自認倒霉”:自從20年前嫁給了那個叫做比爾•蓋茨的家伙,梅琳達就幾乎沒休過一天假。原因只有一個—作為世界上最有錢男人的妻子,掌管著世界上最龐大的私人基金會。要命的是,這個基金會還掛著她的名字。所以她知道,她多浪費一天時間,就可能意味著少拯救數以萬計的人。
  每天?數以萬計?這一點都不誇張。有一個數字足以說明:比爾和梅琳達•蓋茨基金會是美國最大的私人基金會,截至去年年底的總資金達到362億美元。根據這個基金會的規定,其每年必須捐出5%的款項,也就是18億美元,折合後即每天捐出近500萬美元。這個數字足以解決數以萬計人的溫飽問題。要知道,我們生活的這個地球,還有超過10億人處在溫飽線以下。不僅如此,基金會目前還將資金投向艾滋病的防治、瘧疾疫苗、婦女和兒童權益的保障等一系列慈善項目,目前已經捐出的金額累計超過百億美元。
  此外,梅琳達深知慈善在不同的地區和文化背景下開展的難度。不論在相對穩定的亞洲還是戰亂頻仍的非洲,基金會的項目得以順利開展的前提,就是她和蓋茨不斷地在各國政府間游說和奔波。用他們自己的影響力,來增加政府對於慈善的投入。不過,對於需要龐大開支的慈善來說,哪怕是這個基金會的三百多億美元,也只是杯水車薪。只有政府加大投入,才是一種有效的“循環機制”,才是源頭的活水。而蓋茨基金會最多只不過是引入的一汪清泉而已。

 


  的確如此,不公平其實到處都存在,即使是在歐美,依然在保護兒童和婦女健康方面需要改善。每年有超過40萬的婦女因為懷孕或生產過程中遇到健康問題而死去,這是一個令梅琳達吃驚的數字。因此,梅琳達覺得有必要將基金會幫助的重點,一部分轉移到幫助婦女和兒童健康問題上來,其中重要的一個步驟就是加強注射疫苗。在過去的十多年時間裡,她整整投資了15億美元,用於解決婦女和兒童健康問題,其中包括“完全根除小兒麻痹症”、“預防瘧疾”等一些非常實際的醫療難題。讓她感到欣慰的是,他們的努力已經頗見成效。2011年,小兒麻痹症在“重災區”印度已經得到了控制;到2013年年底,這種曾經讓孩子們飽受痛苦的病將會徹底根除。
  “過去十多年,讓我見到了慈善帶來的力量。而且今後更長的時間內,我們將見到慈善所能發揮的更大的力量。”梅琳達說。
  非洲蜜月後的慈善家
  “我從未見過她這樣,我們的確應該做點什麼了。

 


  其實掌管基金會的過程,對於梅琳達來說,也是一次不斷尋找正確慈善之路的冒險。在這條路上,她甚至也和自己的丈夫—基金會的另一管理人比爾•蓋茨發生過分歧。
  在蓋茨的設想中,期望將基金會更多地用於科技和創新方面。因為比爾天生就是一個創新者,無論是早期的微軟,還是後來的艾滋病疫苗研究,他總是試圖用創新的方式來改變世界。用梅琳達的話來說:“他的頭腦是二進制的世界。”
  梅琳達當然也喜愛創新,否則她就不會在微軟足足工作了9年時間,也不會認識比爾•蓋茨繼而成為其妻子。但她認為,要做慈善,僅僅依靠創新是遠遠不夠的,還需要投入大量的人文關懷與文化積澱。技術僅僅是人類需求和欲望的輔助,但決不能成為主導。所以,這也是為什麼梅琳達要把基金會的重點慢慢轉移到婦女和孩子健康上的一個重要原因。“你能研發出最好的疫苗提供給這些婦女和孩子,但假設他們不願意接種呢?你還是一事無成。究竟什麼才能促使他們放棄猶豫?我現在所感興趣的,正是什麼能改變他們的行為。”
  有這樣的領悟,正是出自一個女性的敏感天性,況且她已經是3個孩子的母親。而她從小成長的家庭,同樣帶給她與生俱來的人文關懷。梅琳達來自美國得克薩斯一個中產階級家庭,父親是一名工程師。父親希望梅琳達和其他3個兄弟姐妹都能夠上大學,但上學的錢必須由他們自己去掙。“所以從中學開始,我每天都要清潔地板、擦洗烤箱以及割草。”這讓她從小明白,生活來之不易。梅琳達至今還記得,父親曾經對她說過這樣一句話:“你們必須考上大學!這是在美國掙錢並活下去的唯一途徑,不管將來你們選擇什麼生存式,但必須去考大學。”
  所以,多年以後,梅琳達希望通過高等教育改變人們的思想和行為。她在成立蓋茨基金會之後的第一件事,就是為貧困國家的一些大學捐助了大量計算機。
  真正促使梅琳達下決心成立基金會的,是1994年的非洲蜜月之旅。他們從美國飛往剛果金,因為她非常喜歡野生動物,所以他們決定展開一次跟動物親密接觸之旅。一路上,梅琳達的確看到了幾乎所有她喜愛的動物,但真正帶給她衝擊的,卻遠不止這些。在最後一天,他們看到了剛果金難民的悲慘生活—“街上所有的商店幾乎都是關著的,人們買不到任何東西。婦女沒有鞋,她們頭上纏著巨大的發束,背在背上的孩子明顯營養不良,用一種我從未看見過的眼神看著我。”梅琳達回憶,至今她仍然無法忘記那種眼神。“我無法忍受我們生活在西雅圖如此安逸的家中,而遙遠的非洲,卻依然有人生活得那樣艱辛。不應該有這樣的事情發生!”
  多年以後,比爾•蓋茨也偶然回憶起當天的情形:“梅琳達幾乎用我從未見過的憤怒語氣跟我說話,我從未見過她這樣。是的,我們的確應該做點什麼了。”

编辑:shi  
 
 
 
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