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美國建國史話(三十九)
来源:美國時報

 

    在這場戰役中,英軍有兩千多人傷亡,還有五百人被俘,美軍只有13個人被打死。對美國來說,這是一個大勝仗,但同時也是一次沒有必要的衝突,因為早在兩個星期前,英美雙方噎簽署和約,宣布戰爭結束了。
    聯邦黨人1814年的反戰大會
    美國和英國1814年12月同意停戰。談判雙方聖誕節前夜在比利時的根特簽署了和平協議。然而,和平的喜訊幾個星期後才傳到美國首都華盛頓。在這幾個星期的時間裡,發生了兩件本來可以避免的事情。
    其中之一就是新奧爾良戰役。和平協議簽字的時候,英國軍隊正在發起進攻。美軍指揮官安德魯.傑克遜做好了充分的防御準備。他打個了完全沒有必要的大勝仗,因為戰爭結束了。
    另外一件本來可以避免的事情是新英格蘭地區的聯邦黨人在康涅狄克州的哈特福德召開了一次反戰大會。會議從12月中旬一直持續到次年的1月初。與會代表主要來自麻薩諸塞、羅德島和康涅狄克州,還有幾個來自新罕布什爾和佛蒙特。
    參加這次大會的很多人從一開始就反對跟英國開戰。聯邦黨人控制下的州政府拒絕讓本州士兵服從聯邦政府的調遣,聯邦黨人的銀行也拒絕向聯邦政府貸款。戰爭初期,新英格蘭各州的很多商人繼續跟英國做生意。新英格蘭各州的這些做法引起了美國其他地方的強烈不滿,聯邦黨裡的極端份子因此提出,新英格蘭各州應該脫離聯邦。
    有人擔心,在哈特福德大會上會有人提議,讓新英格蘭地區自立門戶。在戰爭期間提出分裂,無疑會對美國的前途構成嚴峻挑戰。在哈特福德開會的聯邦黨人不光是反戰,還要籌備一次修憲大會。他們希望修改憲法,保護新英格蘭各州的利益。這些州因為西部新州的出現而感到了威脅。西部地區新出現的州會削弱新英格蘭地區的勢力。以蒂莫西.皮克林為首的聯邦黨極端份子相信,英國肯定會攻下新奧爾良。
    這樣一來,英國就會控制密西西比河,阻斷美國西部各州把商品運往市場的水路。皮克林曾經寫道:“如果英國成功占領新奧爾良,我看不出他們有什麼失敗的理由,如果真是這樣的話,我認為,聯邦就一分為二了,在下屆國會裡,不會有任何來自西部地區的國會代表。”
    並非所有人都像皮克林那麼極端,參加大會的絕大多數其實都是溫和派,他們不希望分裂國家,只想捍衛新英格蘭各州的利益。這些聯邦黨裡的溫和派控制了秘密會議的局面,防止了極端提議的出現。他們之所以能夠做到這一點,也要感謝新英格蘭地區共和黨人的勢力。沒錯,這些州的政府確實掌握在聯邦黨人手中,但是他們只占很小的優勢。如果聯邦黨人試圖分裂的話,肯定會發生暴力衝突。
    聯邦黨領袖1月5號在哈特福德發表公開聲明,對戰爭和麥迪遜總統提出了嚴厲的批評,但他們同時表示,沒有理由退出聯邦政府,因為新英格蘭的問題完全是由戰爭和共和黨政府造成的。
    聯邦黨人提出了一系列修憲內容:他們要求減少南部奴隸州的國會議員人數;要求新州加入聯邦,需要至少三分之二國會議員的批准;還希望減少聯邦政府干預貿易的權力。
    除此之外,聯邦黨人提出,希望將總統任期限制在四年以內,只有在美國本土出生的男性才能擔任公職。與會代表推舉三位聯邦黨人,把上述要求送到首都華盛頓去,交給麥迪遜。誰知道,他們抵達華盛頓的時候,停戰的消息噎傳來了。

 

麥迪遜


    這三個人見到麥迪遜總統後,只聊了一些不關痛癢的瑣事,根本沒有談到新英格蘭地區聯邦黨人的要求。英美簽署的和平協議讓聯邦黨人很沒面子。聯邦黨領袖一直譴責這場戰爭,認為英國人不可能被打敗,很多聯邦黨人跟英國人通商,甚至有些人反過去幫助英國,還威脅說要分裂聯邦。戰爭沒有結束前,聯邦黨人有不少支持者,但是戰爭結束後,這些支持者一下子都不見了。聯邦黨沒過多久也不復存在,甚至是在新英格蘭地區。國會參議院迅速批准了和平協議。1815年2月17號,麥迪遜總統正式宣布戰爭結束。這場戰爭先後持續了兩年八個月,美軍傷亡和被俘人數多達三萬,但是這場戰爭也團結了美國人民。當時美國的財政部長加勒廷參加了在比利時的和談。
    加勒廷解釋說:“這場戰爭重新燃起了獨立戰爭中形成的,後來日漸消失的愛國情感。如今,人民的驕傲和政見有了更實在的寄托。他們變得更美國化了,感情和行動都更像一個國家。”1815年7月4號,美國舉國歡慶獨立建國39周年。“星條旗”一曲的作者弗朗西斯.斯科特.克伊發表了講話。他說:“同胞們,我們要看管一件非常珍貴的物品---自由的火焰。如果自由之火熄滅了,我們這片土地上的黑暗會給其他國家籠罩上一層陰影,如果自由之火持續燃燒,整個地球都會感受到光明和喜悅。”
    1812年英美戰爭打響的那一年,麥迪遜當選連任。四年後的1816年大選年,麥迪遜決定秉承前總統華盛頓和傑斐遜開創的最多只幹八年的傳統,全身而退。國會共和黨參、眾兩院議員3月15號開會,推選共和黨的總統和副總統候選人。
    有意參加總統競選的三個共和黨人是:當時的國務卿詹姆斯.門羅;前參議員和戰爭部長威廉.克勞福德,以及紐約州長丹尼爾.湯普金斯。結果,門羅得到了65張支持票,克勞福德54張。共和黨人最後推舉門羅和湯普金斯為共和黨總統和副總統候選人。
    聯邦黨人沒有開會推選候選人,但是新英格蘭地區三個州的選舉人保證,會把票投給紐約的聯邦黨人魯弗斯.金。1816年美國總統大選,一共有19個州投票。
    門羅總統上任收取佛羅里達
    詹姆斯.麥迪遜總統連任兩屆後,宣布讓賢。他所在的共和黨提名另外一位維吉尼亞人詹姆斯.門羅為下屆總統候選人。1816年大選時,反對黨聯邦黨幾乎不存在了。聯邦黨人甚至沒有開會推舉總統候選人。 (未完待續)

编辑:楊  
 
 
 
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