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最了解中國的美國前財長:亨利•保爾森
来源:美國時報

 

    在歷任美國財政部長中,亨利•保爾森因為兩件事足以青史留名。第一,在他的任期中發生了席卷全球、至今余波未息的金融危機;第二,他是當之無愧的最了解中國的美國財長,在任職前,他就訪問過中國70余次。推動中美戰略經濟對話成功舉辦,是他一生中“最引以為豪的成就之一”。近日,他接受了記者專訪,談起了他對中國經濟以及中美關系的看法。
    成也華爾街,敗也華爾街
    光頭,戴眼鏡,高大,干練——這是保爾森擔任美國財長時留給公眾的印像。當時沒有人想到,這位在華爾街創造神話的金融精英,會在財長職位上交出一份極其慘淡的答卷。
    保爾森1946年3月28日出生於美國佛羅裡達,父親是一名珠寶商。保爾森從小學習成績優異,而且是一名運動健將,練過摔跤,曾是中學和大學橄欖球隊的明星球員。1968年,他畢業於達特茅斯學院,隨後進入哈佛大學,並在1970年獲得工商管理碩士學位。
    哈佛畢業後,保爾森躋身美國政界。他先是在美國國防部任職兩年,後來又擔任白宮總統辦公室助理,服務於時任美國總統尼克松。保爾森的朋友把年輕時的他比做“一只牛頭犬”,意思是說他兼具堅韌和熱情,“是推銷員中的推銷員”,工作非常高效。不過,1974年,保爾森離開政界,進入高盛公司芝加哥分部工作,從此開始了他在高盛的傳奇。
    高盛是國際領先的投行和證券公司,在這裡,保爾森登上了華爾街的巔峰。他在高盛干了足足32年,從銀行業務助理的職位上步步高升,最後成為集團主席和首席執行官。其間,他手腕強硬,裁掉業績不佳的員工毫不手軟,但也正是在他的統帥下,高盛集團成為華爾街最賺錢的銀行,而保爾森本人也成了薪酬最高的銀行家。2005年,他的年薪高達3830萬美元。他還曾在美國媒體評選的“華爾街權力排行榜”上高居榜首,被冠以“華爾街權力之王”的頭銜。
    小布什在2004年11月競選連任美國總統成功後,力邀保爾森擔任財長。但保爾森數次拒絕,因為之前兩任美國財長奧尼爾和斯諾都被排斥在白宮決策圈外,只能充當“傳聲筒”。為此,小布什與保爾森長談了一個下午,承諾給他更大的決策權,可以與美國國務卿和國防部長平起平坐。
    但保爾森還是很猶豫。正在此時,他在一次宴會前見到了中國人民銀行行長周小川。兩人之前就打過不少交道,保爾森把周小川描述為“一位老朋友,一個迷人、直率的人和堅定的改革者”。在交談中,周小川建議保爾森接受任命。據保爾森回憶,周小川說,“我是一個為政府工作了一輩子的人。你是一個有公共精神的人。我認為在當前的形勢下,有很多你可以施展拳腳的地方。”
    2006年6月,保爾森正式出任美國財政部長,20萬美元的年薪比他在高盛時的薪水低了近200倍。上任初始,保爾森可謂春風得意,無論是民主黨還是共和黨都對他大加贊許。然而,金融危機的爆發,讓本來躊躇滿志的他一夜之間成了美國歷史上處境最艱難的財長之一。因為危機的罪魁禍首,恰恰是保爾森賴以發家的華爾街投資銀行。
    保爾森在華爾街也經歷過不少危機和挫折,但當雷曼兄弟公司破產已成定局時,保爾森承認,“想到即將到來的大風大浪,一陣恐懼湧上心頭。隨著美國在衰退的泥潭中越陷越深,一家大型金融機構的倒閉將引發全國範圍的連鎖反應——這遠不是我們可以控制的。我們需要很多很多年才能從這樣的泥潭中爬出來。”
    從2008年3月到9月,美國有8家大銀行倒閉,其中6家是在9月一個月中關門的。由於未能及時預警,危機爆發後又救市不力,保爾森作為財長飽受詬病。當年,美國《時代》周刊把他評選為“年度人物”第二名,稱“如果金融危機有一張面孔的話,那就是保爾森的這張臉”。《時代》周刊同時承認,考慮到保爾森面臨的政治和經濟環境,他很難找到更好的解決方案。
    2009年1月,保爾森黯然離職。離開華盛頓時,保爾森說:“我再也不想過那種早晨一睜眼就發現自己還是財政部長的日子。”
    2007年3月8日,時任美國財政部長保爾森在上海期貨交易所發表演講。中國人民銀行行長周小川致詞,對保爾森的到訪表示歡迎。
    中國領導人要重視民營經濟
    早在上世紀90年代任職高盛期間,保爾森就對中國產生了濃厚的興趣。1992年,他首次與時任中國國家主席江澤民會面。江澤民與保爾森談到了經濟改革。正是這次談話,讓保爾森意識到“中國存在巨大的機會”。此後十幾年中,他頻繁接觸中國政界、金融界和學術界的高層人物。成為高盛掌門人後,他把中國列為全球戰略的重點地區,協助中國石油、中國銀行等中國大企業海外上市。在此期間,他還應邀與雲南省合作開展了滇西北保護與發展項目。熱衷環保的他親自進行第一手調查,帶著妻子、女兒一起徒步十幾公裡,進入當時還不通公路的山村,住在每晚20元錢的鄉村客棧裡。
    在美國政壇,保爾森也以“親華派”著稱。他很早就對中國的經濟成就表示贊賞,對中國的經濟改革持溫和態度,並且數次盡力避免中美之間直接的經貿衝突。對於當前的中國經濟,他有著獨到的觀察。
    記者:中國新領導層上任後,您分別在今年4月和6月見到了習近平主席和李克強總理。能否談談您對他們的印像?您認為中國目前是不是在朝著正確的改革方向前進?
    保爾森:我相信,習近平主席和李克強總理都是強有力的、自信的領導人。他們都致力於改革,並認識到了在向新的增長模式轉型過程中推進法治的重要性。未來10年,他們可能面對來自國內外的重大挑戰。
    首先,我希望他們把民營經濟擺在更加重要的地位,因為它是促進創新和開啟未來的一把鑰匙。其次,他們必須處理好改革的節奏、範圍和優先次序,而且需要很大的勇氣和堅定的意志。我相信,中國領導層已經認識到改革不能走回頭路,保持經濟社會穩定的途徑,是繼續進行經濟和制度變革。當然,要改變中國這樣龐大的經濟體的增長模式,不是容易的事——中國經濟如此龐大、復雜,與世界經濟深度融合,對政府行政依賴度較高,如何管理變革的進程,都不可能一夜之間完成,但中國人民的期望卻是很高的。
    記者:您是個中國通。在擔任財長期間,曾帶領美國代表團與中方舉行了戰略經濟對話。對7月10日—11日的中美新一輪戰略與經濟對話,您如何評價?
    保爾森:這是兩國政府換屆後的第一輪對話,主要是讓雙方相互認識。雖然美國財長傑克•盧和國務卿約翰•克裡都到過北京,但他們需要花更多時間與中國同伴相互了解。就戰略與經濟對話本身,一個關注點是網絡安全。這個問題處理不好,可能使中美關系脫離正軌。另外,中國對美投資也是重要的議題。近年來美方對中國企業對美投資和貿易進行多次限制和干預,中國企業正在疑慮美方是不是真正對他們開放。 (未完待續)

编辑:楊  
 
 
 
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