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美國佘祥林 拯救蒙冤的人
来源:美國時報

     

    “佘祥林”這個名字,在中國已經成了一個讓人倍感沉重的代名詞——特指那些蒙受重冤的人。近些年,關於錯案、冤案的報道屢見報端,引起了法律界以及普通民眾的廣泛關注,當事人的經歷更令人唏噓、痛心。在美國,也有一個“佘祥林”,他叫傑弗裡•德斯科維奇。1991 年,17 歲的他蒙冤入獄,將近16 年後才被還以清白。然而,這件事和“佘祥林案”相比,有了個更為勵志的後續——傑弗裡重獲自由後,刻苦攻讀法學,就在前不久,取得了刑事司法學的碩士學位;同時,他還成立了一家基金會,專門幫助那些像他一樣含冤入獄的人。
    落入了警察的圈套
    1989 年11 月15 日, 紐約州皮克斯基爾高中15 歲的女生安吉拉•柯利亞帶著照相機離開家門,她要去完成攝影課的作業,但一直沒有回來。17 日早晨,安吉拉的屍體在一片樹林中被發現,渾身赤裸。調查顯示,她曾遭到強奸、毆打,最後窒息而死。
    警方立刻在學校展開了調查,有人建議他們應該和傑弗裡談談。這位17 歲少年的噩夢就此開始了。傑弗裡沒有父親,從小由母親拉扯大,是一個安靜、略顯孤僻的男孩。在學校裡,傑弗裡人緣一般,經常被欺負。安吉拉與他同在一班,是學校裡為數不多的關心他的同學之一,還經常輔導他學習數學。
    警察很快在傑弗裡身上發現了諸多疑點:在安吉拉失蹤後的第二天,傑弗裡上學遲到了;他還3 次來到她的守靈現場,並且在葬禮上哭得異常傷心……之後,警察8 次找傑弗裡問話。他告訴警察,自己已經開始調查這起案件了,還把嫌疑人名單、調查筆記交給了他們。
    1990 年1 月底,警察提出讓傑弗裡做測謊檢查。傑弗裡天真地認為,如果通過測試,他就能繼續協助調查。沒想到,他卻落入了圈套。警察明知道他是未成年人,卻在沒有征求監護人同意的情況下,私自讓他去做測謊,那是一位辦案警察兼職經營的私人測謊機構。傑弗裡被關在一個小房間裡7 個多小時,進行了3 次測謊。測謊間歇,警察對他進行了審問,他們恩威並施,威脅說:“如果你不幫助我們,就要受皮肉之苦。”
    17 歲的傑弗裡最後終於“認罪”了。在描述犯罪經過時,他先用第三人稱,中間又換成第一人稱。“我失去了理智,用一個玻璃瓶猛打安吉拉的頭部,並用手捂住她的嘴,時間太長結果讓她送了命……”這些內容完全是過去兩個月來警察誘供和媒體推測的案情,有幾處細節還與實情對不上號。例如他提到將安吉拉的衣服撕破, 其實她的衣服完好無損。供認期間,傑弗裡不斷抽泣, 最後蜷縮到桌子底下哭了起來。
    法醫在安吉拉的體內發現了精液,並送到聯邦調查局實驗室進行了DNA 檢驗,結果表明它們並不是傑弗裡留下的。在招供前,警察曾對他說:“如果DNA 檢測不匹配,檢察官將不對他起訴。”但傑弗裡沒有料到,檢察官還是憑借供詞對他提起訴訟。檢察官提出了這樣一個假設:安吉拉有一個秘密男友,精液是那人留下的;結果傑弗裡在強烈的嫉妒下殺死了安吉拉。就這樣,1991 年1 月,傑弗裡被判入獄至少15 年。
    被“清白計劃”還以清白
    在服刑期間,傑弗裡改信了伊斯蘭教。這樣做一方面是為了在獄中尋求保護,不受冷落;另一方面也是為了尋求內心的平和。“如果不是因為宗教,我早就自殺了,要麼就發瘋了。”更難得的是,在獄中他沒有放棄學業,1994 年拿到了大專文憑,還喜歡上了打乒乓球。
    入獄期間,傑弗裡一直嘗試為自己洗刷罪名。他不停地寫信上訴,母親幫他打印出來,再聯系律師。
    2006 年,傑弗裡的不懈努力終於得到了回報。一個名為“清白計劃”的組織注意到他不斷申冤,開始介入。“清白計劃”是一個成立於1992 年的公益司法組織,致力於通過DNA 檢測等技術手段幫助那些蒙冤入獄的人洗清罪名。在“清白計劃”的努力下,一位檢察官下令重新對當年犯罪現場發現的生物樣本進行DNA 檢測,並與紐約州重案犯的DNA 數據庫進行比對。結果發現它與一名正在服刑的犯人斯蒂芬•卡寧漢的DNA相吻合,此人因為掐死同居女友的妹妹而入獄。他很快供認了殺死安吉拉的罪行。2006 年9 月20 日,在服刑15 年半之後,傑弗裡終於被宣布無罪釋放。
    2006 年9 月20 日,傑弗裡在入獄將近16 年後獲釋。
    出獄後,傑弗裡就將州縣政府、檢察官和辦案警察告上法庭。經過幾年訴訟,他拿到了830 萬美元(1 美元約合6.2 元人民幣)的賠償費。
    有了資金的支持,傑弗裡開始攻讀法律,他想“用法律武器幫助那些和自己一樣受到冤枉的人”。重新拿起課本,融入社會,對他來說並不輕松,“這裡的學生只有我一半年齡大,他們有自己的社交圈子。我感覺有些格格不入,畢竟我的青春歲月都在鐵窗後面度過了。”今年5 月底,傑弗裡在約翰•傑伊刑事司法學院取得了碩士學位。在畢業論文裡,他總結出12 條導致無辜人士入獄的原因,每一條都提出了解決辦法。
    為24 年前的冤案平反
    2012 年3 月,傑弗裡從賠償金中拿出150 萬美元創建了“傑弗裡•德斯科維奇正義基金會”,“這是我的一大心願。我希望自己的16 年監獄生活沒有白過,在我身上發生的不幸,不再發生在別人身上。”目前,基金會已經接到了800 多件申請,並著手調查了其中的12 起案件,包括10 起謀殺案、1 起人身攻擊案和1 起縱火案。
    今年,傑弗裡基金會在釋放威廉•洛佩茲的案件中發揮了重要作用,這一案件也在美國引起了很大反響。1989 年,洛佩茲因為被指控殺死了布魯克林的一名毒販而被判刑入獄。通過深入調查,傑弗裡找到了一位已經移民到多米尼加的目擊者。他通過視頻作證稱,洛佩茲並不是凶手。洛佩茲獲釋後,傑弗裡不但幫他找了臨時住所、心理醫生,還通過網站呼籲大家為他捐獻生活用品等。


    2013 年2 月4 日,威廉洛佩茲(穿黃衣者)獲釋後與傑弗里(左二)一起接受採訪。對於傑弗裡所做的一切,洛佩茲非常感動,“他真夠意思!在監獄裡面時,許多人都會說:‘如果我出去,肯定會想辦法幫助大家’。但實際上沒有幾個人真正做到這一點。傑弗裡做到了,而且能夠堅持,他真的很了不起!”
    除了受理案件以外,傑弗裡還時常在集會上發表演講,在一些活動中散發宣傳冊。“我的目標是引起大家重視,對現行的刑事司法體系進行改革。”此外,傑弗裡還在客串主持一檔電台節目。
    曾經,傑弗裡特別喜歡憋一口氣,一下子游到游泳池對岸。但入獄後,他再也沒有這樣的機會了,只能在淋浴時想像著自己在游泳。出獄後,他一直沒勇氣嘗試。有一次,他受邀到一個陌生的城市演講。站在酒店的游泳池旁,他突然有一種跳下去的衝動。他深吸了一口氣,毫不猶豫地跳下,奮力劃了幾下,從游泳池另一頭冒了出來。傑弗裡振臂高呼:“我成功了!我能行!”

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