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建築大亨丹尼斯•華盛頓保持冷靜 相信直覺
来源:美國時報

白手起家的億萬富豪丹尼斯•華盛頓,2013年5月8日拍攝於其位於加州棕櫚沙漠(Palm Desert)的家中。

          
    本文由建築業大亨、《福布斯》美國400富豪榜長期成員丹尼斯•華盛頓向福布斯記者路易莎•克羅爾講述。
    我在童年時期就開始培養自己的直覺本能。我必須這樣做。我總是居無定所。西海岸的小學,我去過好幾所。
    8歲的時候,我得了小兒麻痹症,在醫院和西雅圖一家康復診所住了8個月。二戰期間,我和父母住在政府廉租房裡,我和鄰居小伙伴昆西•瓊斯(Quincy Jones,音樂家)在華盛頓州布雷默頓的一個海軍造船廠門口靠擦鞋賺點小錢。我父母分開後,我和母親在加利福尼亞住了一段時間,而後我去了寄宿學校,後來又去了一家天主教日間學校。再後來,我被送到了華盛頓州我父親和叔叔那裡。我並不經常見到我父親。他在海外搞建築。最後我去了蒙大拿州米蘇拉和祖父母相依為命。
    我馬上就發現了自己的熱情所在:我熱愛機器。1952年,就在高中畢業後的第二天,我動身去了阿拉斯加。當時我17歲。我從給機器加油開始做起,逐步變成了一名起重機操作員。在那裡短短兩年,我就賺了不少錢,還存了起來。項目結束後,我回家探望祖父。當時我計劃到西班牙去做另一個項目。但是我在樂啤露攤上遇到了一個女孩兒,決定留下來。
    我在我叔叔休•金(Hugh King)的建築公司裡找到了一份工作。當時公司員工不多,我是其中一個。我什麼都做,先是操作設備,後來開始管理小型伐木公路和二級高速公路項目。22歲時,我做了我平生第一個州際高速公路項目。26歲時,我已經是副總裁,負責運營我叔叔和一家名為麥克拉福林(McLaughlin)的集團合資成立的企業的所有事務。當時我們有四個州際項目。
    看起來一切都很完美,但公司的兩位所有人年紀慢慢大了,開始跟不上時代。我告訴他們說,需要投資新的機器,因為他們正在失去競爭優勢,但他們相當自滿,依舊還是按照那老一套做。在那兒我看不到太多未來。
    29歲時,我娶了一位前選美皇后。菲利斯和我度了兩天的蜜月,在這兩天裡我就自己的未來想了很多。在回家的路上,我們迷了路。回到家比原定計劃晚了一天。辦公室經理告訴我說,我叔叔非常非常生氣,准備教教我做人的道理。沒必要了。我受夠了,我決定要改變改變了。
    我辭職後馬上在彼得•基威特(Peter Kiewit)建築公司找到了工作。但是我的一位好朋友加裡•加拉格爾(Gary Gallagher)——他和他父親共同擁有卡特彼勒代理權——問了我一個很重要的問題:“以你的經驗和年齡,為什麼你還會想為別人打工呢?”
    他是對的。我意識到,老天,如果我現在不冒風險,那我這輩子恐怕都不會了。我從加拉格爾的公司借了3萬美元,貸款買了一台拖拉機和一台自動平地機,創立了華盛頓建築公司(Washington Construction)。我那時主要靠我妻子。菲利斯是一名教師,我們基本上靠她的薪水過活。我們的房子只有一個室外浴室。衣服都是菲利斯拿到自助洗衣店去洗的。幾年以後,我們才有了室內浴室。

 

華盛頓曾因小兒麻痹症住院8個月,圖為出院不久的華盛頓站在家裡租住的政府廉租房門前。


    自律對我來說非常關鍵。剛開始的時候,我每周工作六天,而菲利斯有時候會在周日和我一起到工地上去。我每天凌晨4點起床,吃一點吐司面包,然後出門工作。晚上一般在9點或10點到家。就算頭天晚上有派對,第二天我還是會4點起床工作。一天只工作8小時是不夠的。我很明白自己的能力。在接工作之前,我總是會在一張紙上列出相關事項,比較好處和不足。如果是後者勝出,那我就不接這活兒。我見過其他承包商如何剝削自己手下的年輕人,把競標價格壓到沒法賺錢的程度。我堅持自己的原則,只在有利可圖的情況下才接活兒。
    最初的時候我接到了足夠多的活兒。最開始的時候都是些小活兒。我為國家冰川公園鋪設了一條森林便道。就是建在那兒。我也造過高速公路。而後我開始涉足采礦和堤壩建造。比尤特(Butte,美國蒙大納西南部一個城市,位於赫勒拿西南偏南——譯注)的一個銅礦項目獲得了極大的成功,這讓我可以多元化發展。我開始進軍房地產、海運和航空。
    我最擔心的一直都是錢。這是一個資本密集型行業。我總是想辦法盡可能用別人的錢:從做炸藥、燃料和輪胎生意的人那裡借為期90天的貸款,折扣率為2%。我總是擔心要怎麼才能還人家錢。我知道一旦我有一次沒還上錢,那我的名聲就毀了。即便後來我越來越成功,我也從不借錢買汽車、游艇和房產。一直到1988年,我才感到經濟上完全有保障了。
    人們總是問我有什麼秘訣。沒有秘訣。你始終要保持鎮定,遠離貪婪——這對成功人士來說是可能發生的最糟糕的事。人們低估了時機的重要性。
    回想我的過去,我一直都是相信自己的本能和直覺,事情就這麼順順利利地過來了。

编辑:楊  
 
 
 
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