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唐人街好人:陳作舟
来源:美國時報

    陳作舟對紐約唐人街的過去和現在瞭如指掌。
    陳作舟說:“這是去上城,這是去華爾街,這是去政府辦公的地方,這是去布魯克林大橋、市政府、市長的辦公室。這就是說這裡的重要性。”
    陳作舟說:“洪門出了很大的力量,七十二個義士起義的時候, 三分之一是洪門的人”
    陳作舟說: “一九四三打日本的時候,這裡捐了三百萬美金,當年的三百萬美金喲,沒有收據的!
    陳作舟說:“這個義大利教堂,今天變成神父會用中文講話”。陳作舟說:“這 是Martin Scorsese電影Gangster of New York,這叫作‘五點’, 這是其中一個點,當初的街和現在不一樣,這是‘五點’中的一條街,就是在這裡, 那時候大家在那裏鬥來鬥去,殺來殺去, 就是這個公園這個地方。”
    走在街上他總是碰到熟人
    穿西裝的路人問:“How are you?”
    飯館門口穿唐裝的老闆招呼他:“恭喜發財!”
    和路上拿菜籃的婦女喊話:“接受採訪了?“
    美食家誇陳作舟道:“沒人比陳作舟更了解唐人街,他根本就是唐人街的當家的。”
    陳作舟笑著說:“沒有,沒有,我只是一個撿垃圾的。”
    陳作舟說:“唐人街是個大車站,大家不曉得,上千萬的人進進出出,所以,垃圾,你看,我們剛剛才下班已經掉了這麼多。”
    “最近幾年我們拿了1700萬磅(垃圾)。” 陳作舟指著地上包好的垃圾說。陳作舟一邊撕下電燈上的小廣告一邊說:“這些東西他們要拉下來的。不能貼在上面的,這是違法的。而且,它整天要油。這個都油過,不然上面都是塗鴉。”每天早上七點,商業改進區的清潔工人王春艷就開始清理唐人街的路面環境了。
    陳作舟說:“一條街有幾十家店,並不是說你不需要掃, 你本來有88家店,你要88個掃把, 88個垃圾桶,88個人,假如他們不清的話,你還是要有人去清, 可是這個就是減少你的機會吃罰單,因為你一條街需要多少人,今天整個唐人街,幾百條街才用十個人。”
    擔任行政總監的陳作舟,所屬的華埠共同發展機構,並不是一個清潔公司。這個機構致力於紐約唐人街的復興。
    1858年,第一位中國移民落戶曼哈頓下城。現在唐人街的居民有近10萬人。唐人街與紐約市政府和華爾街毗鄰,地理位置得天獨厚。可這裡的髒亂差也是出了名的。911事件後,由於唐人街主要交通幹道被封,遊客驟減,之前生意興隆的餐飲、零售業受到重創。經過陳作舟的努力, 2010年新成立的商業改進區,試圖清理街道環境,吸引遊客,並提高各種商業的競爭優勢。
    陳作舟說:“我們今天最重要的是建基礎設施, 我們不是來敲鑼打鼓,騙騙小孩子。”
    陳作舟說:“我們種了70棵樹, 這邊加了19個燈, 那邊加了一個過馬路的交通燈, 讓人家方便過馬路。”
    陳作舟指著垃圾桶說:“這個每個1000塊,是我們籌錢捐出來的,不是政府給錢的,沒有人出錢的。”他繼續解釋: “這個有什麼好處?颱風來了它不會吹起來, 普通的那個就像一個飛彈。”
    陳作舟說到唐人街的節日燈飾:“講太極麼,這個氣沒有來,就要從這個旁邊和這邊引來。所以我們要帶燈麼?就是為什麼要把燈帶過來,吸引人家過來。”
    可有一條街的燈不亮了。陳作舟看到後馬上拿起手機:“啊,那個歡迎的燈暗掉了,我要跟他們說一下。幸好你看到,我就奇怪,怎麼一下子暗了。”陳作舟苦澀的笑著說:“每天都做得很晚,沒有那麼早走的。”
    中國農曆新年期間,許多社區團體舉辦晚宴來聯絡感情。陳作舟拿著新收到的請柬笑著說:“這樣會持續三個月,因為有60多個僑團,那邊福建還有好幾個,因為這樣的話餐館才會有生意嘛。”
    陳作舟走進一家人聲鼎沸的餐館又退了出來,他尷尬的笑著說:“對,走錯餐館了,這家已經給人包去了,他們在另外一家。”這場宴會的主辦方是致力於為社區提供服務的公益組織獅子會。獲得成就獎的紐約市議員陳倩文,也是陳作舟所在的華埠共同發展機構的創立人之一。陳作舟作為社區代表被委派頒發這個獎項。
    陳作舟援引台下一位女士的感慨:“你剛才說什麼來著,我們愛死陳倩文了,沒錯,她剛才就是那麼說的。自從我們華人落戶唐人街,沒有人像陳倩文這樣代表這個選區,她的堅持,她的能力,她為社區發聲比誰都強烈。”
    雖然紐約唐人街歷史悠久,居民眾多,但是華人社區相對封閉,在政界聲音不強。陳作舟解釋說:“你要方方面面,打一個電話,我祖父跟你認識,當年做這個事情就很方便,這個我們沒有,所以我們的聲音比較薄”
    “為華人社區發聲。”也是陳倩文的歷史使命。作為曼哈頓唐人街160年曆史上第一位華裔女議員、以及紐約歷史上第一位亞裔女議員,她的當選對唐人街的發展意義非凡。陳倩文在獅子會的獲獎感言中說:“我看到有報道說唐人街在縮小,我說,不不不,我們一定會蓬勃發展。”
    陳作舟和陳倩文一起離開宴會,過馬路的時候聊起這個紅綠燈的特點。陳作舟說:“其實我發現,在這條街上,你應該闖紅燈才更對,因為綠燈亮的時候,左拐的車就要過了,不夠時間。”陳倩文連連點頭贊成。
    陳作舟,台灣出生,在新加坡、香港和巴西度過小學和中學時代。 19歲隨母親移民美國。就讀紐約市立大學建築專業。畢業後在著名華裔建築師貝聿銘的事務所工作了五年。他設計的樓宇如今是東加駐美大使館的辦公樓。
    陳作舟指著半月形的窗子說:“晚上燈光點著的時候,有點像月亮出來的感覺。”
    他的建築理念裏也融入了人生哲學。
    陳作舟說:“要能夠調整,我不是現代主義狂人。當然我受到貝聿銘先生的影響很大,他的作風就是永遠改善。不是革命,而是一個不斷地進化。”
    懷著這樣的信念,陳作舟大學剛一畢業就加入了位於皇后區法拉盛的社區委員會,希望能改善自己所住的社區。這一幹就是十三年。陳作舟說:“我的紀錄是一半一半,同樣有兩個歷史古跡,有保存價值的結構,一個很成功,一個到今天為止還是卡在那裏。”
    雖然美國的歷史並不算長,但是對古舊建築的保護卻十分重視。陳作舟所說的RKO 凱斯劇場是由著名建築師托馬斯•蘭姆設計,於1928年建成的,現在卻破舊不堪,無人問津。
    陳作舟說:“那個戲院當年很漂亮的,裏面都是鍍金的, 然後是藍色的天空, 你好像看到天上有星星, 晚上的夜星星。感慨說,一個社區一定在變的,隨著潮流肯定會變,但怎麼改善,怎麼不朝下坡走,這是對任何一個社區都很重要的。”
    僅有百米相隔的法拉盛市政大樓,經歷了幾代功能的改變,如今依舊保存著1862年初建時的風貌。現在這棟樓是演出場所,是展覽館,是文化藝術活動中心。
    陳作舟認為:“只是罵人,到頭來沒有人做。”
    對法拉盛的將來,陳作舟仍然看好。
    陳作舟說:“新移民來的時候,總是要有點掙扎,然後才能上到軌道,還沒上軌道的時候,你要先走點兒下坡路才能上來, 這跟曼哈頓下城當初也一樣…那這個能夠吸收新血的能力,這個城市成功的大關鍵。”
    陳作舟說:“我的這些經歷,我的背景, 從70年代法拉盛一個小鎮,沒有人要的……從那個時候學過來的那時候的教訓正好配用到今天的唐人街。”
    從走馬上任以來,陳作舟已經瘦了30磅,褲腰小了4碼。為了成立華埠商業改進區也遇到不少阻力。
    陳作舟說:“所以我也不怪他們, 我常常講過一句話,今天,任何人要成立商業改建區,一定要經歷這個過程,尤其是唐人街,在華人的社區裏面。 那受到攻擊,就像林先生講的, 無可避免。因為他們要開始擋住你,一定要找理由,找不到理由,就開始攻擊你個人。”
    六年來,陳作舟的工作被社區和媒體所認可。
    陳作舟說: “我不相信我們做不成功,我相信過50年,這個唐人街還會在的。”

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